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Una tormenta de arena marciana hace peligrar la misión InSight

Una tormenta de arena marciana hace peligrar la misión InSight


Imagen para el artículo titulado Una gran tormenta de arena marciana hace peligrar la misión InSight de la NASA

Imagen: NASA/JPL-Caltech

El módulo de aterrizaje InSight de la NASA se vio obligado a entrar en modo seguro el viernes pasado cuando una tormenta de polvo marciana pasó por encima de su ubicación. La tormenta ha reducido la cantidad de luz solar que llega a los paneles solares del módulo de aterrizaje, por lo que los controladores de la misión han reducido su actividad al mínimo para reducir el gasto de las baterías.

Los científicos consiguieron restablecer el contacto con InSight este lunes y descubrieron que la nave estaba en condiciones estables. Una tormenta similar fue lo que puso fin a la misión del rover Opportunity, ya que las baterías del rover se agotaron y la NASA no pudo volver a ponerse en contacto con la nave.

La misión InSight ha conseguido importantes avances científicos desde que aterrizó en Marte en 2018, incluidos varios artículos que salieron en julio del año pasado y que describían cómo era el interior de Marte, desde su corteza hasta su núcleo. Pero el camino de la sonda también ha estado lleno de frustración, después de que fallase su dispositivo “topo”, uno de los instrumentos más importantes de la misión. El polvo también ha sido un problema constante: en junio de 2021, la cantidad de polvo que se había acumulado en los paneles solares de la sonda puso en peligro toda la misión. Los ingenieros de la NASA se vieron obligados a probar con una solución tipo MacGyver, pidiendo a la sonda que dejara caer pedazos de tierra sobre sus paneles en un esfuerzo por quitar el polvo de ahí.

Desafortunadamente, la potencia necesaria para realizar esas maniobras para limpiar el polvo se vuelven más difícil de lograr a medida que se va agotando la energía disponible del módulo de aterrizaje, explicó la NASA en un comunicado. El equipo cree que el módulo podrá salir del modo seguro la próxima semana (dependiendo del clima), lo que les dará más flexibilidad para dar órdenes a la sonda.

Está previsto que la misión InSight dure hasta diciembre de 2022. El módulo de aterrizaje ya ha salido ileso de este tipo de problemas en el pasado. Esperemos que lo pueda hacer de nuevo.



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