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Una experiencia en el “Bitcoin Country”

Una experiencia en el “Bitcoin Country”


Un 7 de septiembre del 2021 fue aprobada la “Ley Bitcoin”, la cual convirtió al BTC en moneda de curso legal en El Salvador. Iniciativa del presidente Nayib Bukele, un joven político que fue alcalde de la capital del país y que pudo ganarle a dos partidos que se alternaron el poder durante las últimas décadas en la sede del Ejecutivo Nacional.

Dos meses y una semana después, estuvimos allí para LaBitconf, la mayor conferencia latinoamericana sobre Bitcoin y tecnologías que nacen a partir de ella. Nosotros, los “Bitcoiners”, los “Crypto-entusiastas”, gente de todos los rincones, orígenes y pensamientos, todos unidos por la fascinación de cambiar el sistema financiero global de la manera más radical jamás vista en la historia.

Tan pronto pusimos pie en el aeropuerto de San Salvador, pagando la tasa de inmigración en Bitcoin, comenzó el viaje. El conocido cartel de “Aceptamos Bitcoin” y el anuncio de un gran Exchange en el exterior, visible a través del cristal, nos dieron la bienvenida y señalaron que algo nuevo estaba en el aire.

La primera conversación con un ciudadano local, el conductor que acordamos que viniera a recogernos, no pudo ser sobre otro tema.

Aprovechamos cada oportunidad para hablar con los salvadoreños, tanto en las tiendas como con conductores de Uber, y también en los diversos eventos durante la Semana Bitcoin del 13 al 21 de noviembre.

Fue notable sentir el entusiasmo de la gente. Incluso el de aquellos más desconfiados de la política. La actitud audaz del presidente generó y genera una expectativa positiva de que El Salvador, ahora «en el mapa», tendrá los ojos del mundo enfocados en él a través de la gran experiencia de brindar emancipación financiera a sus pobladores. De hecho, para algunos salvadoreños, ésta es la primera vez que tienen acceso a una cuenta que les permite administrar sus fondos.

También nos impresionó la rapidez – dos meses – con la que se implementó la estructura de pagos en Bitcoin. Chivo, como fue bautizada, es la pieza de software que se ejecuta en puntos de venta, celulares y cajeros automáticos. Casi todas las empresas que aceptan tarjetas también ya aceptan Bitcoin.

En muchas compras fue más provechoso pagar con Bitcoin, ya que el costo de usar la tarjeta internacional para la mayoría de los países de Sudamérica, por los gastos, impuestos y cotización, es alto. Si bien aún estamos lejos de decir que los puntos de venta y los cajeros automáticos, o incluso la aplicación móvil, no necesitan mejoras, el beneficio se vió incluso más evidente en el retiro por cajeros automáticos de Chivo, la forma más barata de retirar dólares que un latinoamericano encontrará hoy en todo el planeta.

La semana estuvo llena de eventos en todo el país, en centros de convenciones y hoteles, desde San Salvador hasta Bitcoin Beach – El Zonte – donde comenzó todo. Fue un calendario de más de 40  actividades repartidas entre estas ubicaciones y que cubrieron diferentes temas como Infraestructura, Lightining Network, Blockchain y Criptomonedas.

Se rumoreaba que el propio presidente Bukele iba a participar de alguno de estos eventos para dirigirse al público presente de todo el mundo. Fue entonces cuando todos los acreditados recibimos una invitación por correo electrónico de su parte, para el evento de cierre “Bitcoin El Salvador 2021” en la «NAWI Beach House». Nadie sabía realmente qué esperar, ¿una cena, tal vez una convención con políticos?

Llegamos al lugar con mucha expectativa. Una gran fiesta con DJ, escenario y bebidas. Para mediados de la noche, todo el mundo se preguntaba si él sería el próximo DJ, o si caería del cielo con una guitarra para hacer un “live PA” en la fiesta. Alrededor de las 10 pm el sonido se detuvo y comenzó el “show” del presidente.

La entrada fue digna de un concierto de rock. Algo realmente inusual. Le siguió una serie de ideas futuristas del presidente Bukele.

Pero como sabemos, los políticos no tienen ideas, tienen promesas. Y la promesa fue la de una ciudad con energía sustentable proveniente de un volcán, con cero impuestos (excepto valor agregado), de forma radial y con una gran ₿ en el medio, que saltaba a los ojos. “Bitcoin City”, la llamó.

Hubo una mezcla de escepticismo y a la vez el deseo de verlo hacerse realidad. Pero en general, todos se divirtieron con sus anuncios. Algo, nuevamente, atípico en un discurso político.

Y así terminó otra LaBitconf. Quizás la edición más grande, tanto en contenido como en participantes. Otra oportunidad para ver amigos, personas interesantes e influyentes de nuestro mercado de criptomonedas. ¿Hacia dónde vamos ahora? ¿Quizás para el próximo país que decida seguir un posible éxito del modelo de El Salvador? Sin duda, es lo que a los Bitcoiners de todo el mundo les gustaría saber.

Fabiano Dias es desarrollador de negocios internacionales para Bitwage y trabaja con criptomonedas desde 2015. Ya participó como conferencista en Bitconf Brasil, Labitconf, Descentralizar, y representó Bitwage en Blockchain & Bitcoin Conference Prague, IMTC y Viva Tech Paris 2018.

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