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Una doctora relata la aterradora experiencia con Covid-19

Una doctora relata la aterradora experiencia con Covid-19


Una máquina de oxigenación por membrana extracorpórea (ECMO) conectada a un paciente con covid-19 en la unidad de cuidados intensivos del hospital al-Ahli en la ciudad cisjordana de Hebrón el 19 de marzo de 2021.

Una máquina de oxigenación por membrana extracorpórea (ECMO) conectada a un paciente con covid-19 en la unidad de cuidados intensivos del hospital al-Ahli en la ciudad cisjordana de Hebrón el 19 de marzo de 2021.
Foto: Hazem Bader (Getty Images)

Una doctora que se convirtió en una de las primeras víctimas de la pandemia de covid-19 en el Reino Unido ahora cuenta su angustiosa experiencia. En un nuevo informe de caso, describe su enfermedad y tratamiento, que incluyó semanas de una intervención de último recurso llamada ECMO que se hizo cargo por completo de sus pulmones y corazón, junto con su recuperación en curso. 

En un caso raro de un paciente que informa sobre su propio caso, Anushua Gupta, una médica general en Greater Manchester, Inglaterra, ha detallado su viaje con el covid-19 en la revista Anesthesia Reports.

Según el artículo, Gupta, de 40 años, se infectó a fines de marzo de 2020. Después de una semana de lidiar con una tos persistente y otros síntomas, fue ingresada en el hospital el 1 de abril. Su condición empeoró rápidamente y en cuestión de días desde la admisión, quedó tan privada de oxígeno que comenzó a ver alucinaciones de “una figura de alas negras”. Sus médicos decidieron que necesitaba cuidados intensivos, que requerirían intubación traqueal y ventilación mecánica. Como resultado, Gupta accedió a ser puesta en coma inducido médicamente. Antes de ser sedada, pudo ver a su esposo y a su hija de 18 meses en una videollamada.

“Temía no poder cumplir el sueño que mi esposo y yo teníamos de vivir juntos hasta la vejez. Sin embargo, tuve que mantener la compostura por el bien de mi esposo, quien también tenía que ser fuerte por nuestra hija”, escribió Gupta.

Gupta no saldría del coma durante los próximos dos meses. Durante ese tiempo, se convertiría en una de las primeras pacientes en el Reino Unido en ser tratada con una forma de soporte vital conocido como oxigenación por membrana extracorpórea o ECMO. ECMO utiliza un dispositivo especializado para extraer sangre del cuerpo y realizar las funciones corporales necesarias de respiración y circulación llevadas a cabo por los pulmones y el corazón, respectivamente. Al reemplazar estas funciones con ECMO, se espera que los órganos dañados puedan sanar lo suficiente como para salvar a la persona críticamente enferma.

Aunque la ECMO ha demostrado ser valiosa para reducir el riesgo de mortalidad por covid-19 severo, relativamente pocos hospitales tienen la tecnología disponible y muchos pacientes aún mueren a pesar del tratamiento. Afortunadamente, Gupta no fue uno de ellos. Permaneció en EMCO durante 34 días, y cuatro días después de que la sacaron de la máquina, comenzó a mostrar signos de mejoría.

Después de despertarse, Gupta requirió meses de rehabilitación para recuperar su capacidad de hablar, alimentarse y moverse por sus propias fuerzas, así como terapia para procesar el trauma de su experiencia. Al final, pasaría 150 días en el hospital, siendo dada de alta exactamente cinco meses después de la fecha en que ingresó, el 1 de septiembre. Después de su hospitalización, Gupta ha seguido necesitando atención para lidiar con las complicaciones duraderas de su enfermedad.

“Siete meses después de mi alta del hospital, mi recuperación no está completa. Tengo cambios significativos en mis pulmones. Se desconoce si esos cambios son reversibles”, escribió. “Sufrí de manera significativa dolores en múltiples articulaciones durante muchos meses. Creo que esto puede ser lo que otros han descrito como ‘COVID prolongado’”.

Dicho esto, algunos aspectos de la salud de Gupta, como su capacidad para respirar y tolerar el ejercicio, han seguido mejorando con el tiempo. Su salud mental también ha mejorado significativamente y pudo regresar al trabajo (de forma remota) en noviembre del año pasado. A pesar de su terrible experiencia, se siente feliz de tener ahora la oportunidad de contar lo que pasó.

“Me ha dado una inmensa alegría, satisfacción y una sensación de logro poder contar la historia de mi batalla con el covid-19 y que otros lean mi historia”, escribió Gupta. “Escribir esto marca el primer aniversario de cuando me sentí muy mal. Espero que este informe cree conciencia y dé esperanza a los demás de que se puede tener un buen resultado a pesar de una enfermedad tan grave”.



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