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Una criatura de hace 390 millones de años tenía cientos de ojos

Una criatura de hace 390 millones de años tenía cientos de ojos


Imagen para el artículo titulado Esta criatura de hace 390 millones de años tenía una estructura ocular única

Imagen: University of Cologne

A partir de una serie de fotografías de rayos X tomadas del fósil de un trilobite extremadamente bien conservado en la década de 1970, un grupo de investigadores ha descubierto que la criatura que data de hace 390 millones de años contaba con algunos secretos sobre los grandes artrópodos marinos. Lo más impactante: que tenían ojos como ningún otro animal jamás descubierto.

Y es que, en vez de dos, en realidad contaba con grandes sistemas de cientos de lentes individuales que formaban sus propios mini ojos. Dicho de otra forma, estos animales tenían cientos y cientos de ojos.

La investigación, publicada en la revista Scientific Reports, explica que detrás de cada lente había una serie de facetas ancladas por fotorreceptores y una red de células nerviosas que capturaban la luz de cada una antes de enviarla por un nervio óptico central al cerebro, “creando lo que solo se puede asumir como una forma completamente única de ver el mundo”, cuentan.

Las instantáneas, tomadas por el radiólogo y paleontólogo Wilhelm Stürmer, mostraban filamentos claros debajo de los ojos y proponían que estos eran nervios, además de proponer que estos trilobites específicos tenían una serie de sub facetas (pequeñas áreas de fotorreceptores que forman un ojo compuesto) debajo de cada ojo que contribuyó a la estructura general.

Ocurre que los científicos de la época rechazaron tal interpretación, y ahora, 40 años después, la tecnología moderna permite a los científicos darse cuenta de que Stürmer tenía razón.

Para ser más específicos, el fósil pertenece a un suborden de trilobites Phacopinae. La principal diferencia radica en que, mientras que otros trilobites tienen ojos comparables a los de una mosca moderna, este suborden adopta un enfoque diferente. Cada ojo compuesto contiene 200 lentes, es decir, separados mucho más que otros ejemplos de ojos compuestos, y debajo de cada uno hay seis sub-facetas.

Según la investigadora principal y zoóloga Brigitte Schoenemann:

Cada uno de estos ojos constaba de aproximadamente 200 lentes de hasta 1 mm de tamaño. Debajo de cada una de estos lentes, a su vez, se configuran al menos 6 facetas, cada una de las cuales juntas forman un pequeño ojo compuesto. Así que tenemos alrededor de 200 ojos compuestos (uno debajo de cada lente) en un ojo.

De esta forma, el conjunto lo han denominado como un “ojo hiperactivo”, algo que podría haber dado al Phacopinae una ventaja sobre otros animales. La razón: su conjunto de lentes y sistemas oculares intrincados pueden haberles permitido captar pequeños cambios en el brillo en condiciones de poca luz, lo que les da una ventaja en la caza de presas (o bien para esconderse de depredadores de mayor tamaño). [Nature vía IFLScience]



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