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Un nuevo tipo de anquilosaurio con una espada en la cola

Un nuevo tipo de anquilosaurio con una espada en la cola


Imagen para el artículo titulado Descubren un nuevo tipo de dinosaurio cuya cola era como una espada de bordes aserrados

Imagen: Lucas Jaymez

Recibir un golpe de cola de un Stegouros elengassen no tenía que ser una experiencia agradable. A diferencia de otras especies de anquilosaurio, este dinosaurio recién descubierto en Chile tenía su cola recubierta de placas óseas planas que formaban una especie de espada de bordes aserrados no muy diferente a las macuahuitl de los antiguos aztecas.

El dinosaurio es una auténtico eslabón perdido en la familia Ankylosaurus. El miembro más ilustre que conocemos de esta familia (al que muchos probablemente conocen de series como Jurassic World: Camp Cretaceus) es el Ankylosaurus magniventris, cuya cola termina en una maza ósea.

En lugar de esas maza, el Stegouros elengassen tenía un arma cortante que probablemente hizo estragos entre los depredadores lo bastante imprudentes como para intentar convertirlo en su cena. El ejemplar que ha permitido catalogar ha aparecido además en un lugar inusual: el sur de Chile, ya en plena región próxima al ártico. Un equipo de paleontólogos de la Universidad de Chile dirigido por el experto en vertebrados Alexander Vargas logró reunir el 80% del esqueleto de esta nueva especie en un tiempo récord de solo cinco días. El esqueleto se encontró en 2018, pero los resultados de su estudio acaban de pubicarse en la revista Nature.

El lugar donde ha aparecido es peculiar porque nunca se habían encontrado anquilosaurios tan al sur. El hallazgo confirma que la ruptura del supercontinente Pangea en los continentes actuales provocó la aparición de diferencias anatómicas importantes en la familia de anquilosaurios. En el caso del elengassen, el ejemplar de dos metros de longitud apenas tiene placas acorazadas en el dorso (probablemente no las necesitaba con ese arma cortante a su disposición), y sus patas eran más parecidas a la de un estegosaurio del jurásico, que a las de sus parientes. De hecho, y por huesos como los de las patas o la pélvis, al principio los investigadores pensaron que habían descubierto el primer estegosaurio del Cretácico.

Sea como sea, el Stegouros elengassen supone todo un nuevo género en una familia de dinosaurios en los que las armas cortantes no estaban presentes. Parece que el arsenal de estos dinosaurios era más variado de lo que pensábamos. [Nature vía Live Science]



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