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Un nuevo estudio revela el origen de la devastadora peste negra

Un nuevo estudio revela el origen de la devastadora peste negra


Imagen para el artículo titulado Un nuevo estudio revela el origen de la devastadora peste negra

Imagen: A.S. Leybin, August 1886

La peste negra fue la epidemia mundial más mortífera que se recuerda, una que afectó a Europa y Asia a mediados de 1300. Dicha plaga apareció en el continente europeo en octubre de 1347, cuando 12 barcos del Mar Negro atracaron en el puerto siciliano de Messina. Ahora, varios siglos después, un nuevo estudio parece haber identificado el origen.

Lo cierto es que los orígenes geográficos de la devastadora plaga que apareció en el siglo XIV han sido objeto de controversia durante mucho tiempo, con investigaciones previas y predicciones tan amplias como el oeste de Eurasia hasta China. De hecho, sobre esta última estimación existen numerosas pruebas, incluido un análisis de ADN de personas que murieron en el siglo XIV en la actual Kirguistán.

El nuevo estudio se centró en el valle de Chüy, cerca del lago Issyk Kul en el norte de Kirguistán, donde se puede fechar un número sorprendentemente alto de entierros entre 1338 y 1339 d.C. Las fuentes escritas del área en esta época son pocas y distantes entre sí, pero dicha fecha de 1338 es ocho años antes de que se sepa que la Peste Negra llegó a las costas de Europa en 1346. 

Cuentan los investigadores que muchas de las lápidas en el área están inscritas en cirílico, lo que explica que las tumbas contienen los cuerpos de personas que murieron de “pestilencia”. Aún así, los estudiosos han dudado de que tuvieran mucha relevancia para la Peste Negra, ya que la datación estaba a varios años de distancia del surgimiento establecido del brote de peste en Europa.

La lápida de una de las víctimas de la peste enterrada en el Valle Chu

La lápida de una de las víctimas de la peste enterrada en el Valle Chu
Imagen: A.S. Leybin, August 1886

Sea como fuere, la evidencia genética ahora puede probar que las tumbas, de hecho, contienen los cuerpos de algunas de las primeras víctimas conocidas de la peste. El equipo de investigadores extrajo ADN antiguo de siete individuos enterrados en los sitios y descubrió rastros de la bacteria que causa la plaga, Yersinia pestis, en tres de las muestras. Según explica Maria Spyrou, autora principal e investigadora de la Universidad de Tübingen en Alemania:

Descubrimos que las cepas antiguas de Kirguistán están ubicadas exactamente en el nodo de este evento de diversificación masiva. En otras palabras, encontramos la cepa fuente de la Peste Negra e incluso sabemos su fecha exacta [el año 1338 EC]

No solo eso. El equipo también descubrió que los roedores que actualmente viven en esta región todavía están infectados con cepas modernas de peste estrechamente relacionadas con las cepas antiguas que causaron la Peste Negra.

¿Qué quiere decir esto? Dado que sabemos que los brotes de peste generalmente comienzan por vía animal, a menudo un roedor o sus pulgas, esto sugiere además que el surgimiento de la Peste Negra tuvo algún tipo de origen aquí en Eurasia Central.

“Encontramos evidencia antigua, así como evidencia moderna. Incluso tenemos lápidas que nos dicen cuándo sucedió”, zanjan los autores. [Nature vía ScienceAlert]



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