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Un noble de Tonga planea la seguridad financiera

Un noble de Tonga planea la seguridad financiera


Un antiguo miembro del Parlamento de Tonga está detrás de una propuesta para que Bitcoin (BTC) sea de curso legal en la pequeña nación del Pacífico de Tonga, siguiendo los pasos de El Salvador. Está previsto que se vote en el Parlamento en mayo y los primeros indicios son alentadores.

Mataʻiʻulua ʻi Fonuamotu, Lord Fusitu’a dijo a Cointelegraph que hay planes en marcha para utilizar las instalaciones mineras de los volcanes estatales para crear riqueza en Tonga. 

Tonga tiene 21 volcanes. «Eso significa un volcán por cada 5.000 personas». Él mismo es propietario de un volcán gracias a los derechos hereditarios de su familia sobre la tierra.

Las operaciones de minería de Bitcoin propuestas utilizarían la energía geotérmica de los volcanes para generar energía. 

«Se necesitan dos megavatios de electricidad para dar servicio a 5.000 personas. Así que 40.000 megavatios darán servicio a toda la red nacional. Cada volcán produce 95.000 megavatios en todo momento, lo que deja mucho margen», dice Lord Fusitu’a.

«Daremos a cada familia casetas de hash. Pero sólo son 20.000 unidades, ya que sólo hay 20.000 familias». 

Sugiere que cada volcán puede generar 2.000 dólares de Bitcoin cada día, que serán «regalados» a cada familia por el gobierno de Tonga.

Para una isla de 120.000 habitantes, las economías de escala son importantes y el ciudadano medio puede beneficiarse enormemente.

Cabañas familiares de hash de Bitcoin:. Fuente: Lord Fusitu’a

Tonga necesita 26 millones de dólares para el cableado de la operación, pero el Banco Mundial dijo que Tonga no tenía la garantía para esa financiación. 

No obstante, Tonga consiguió reunir el dinero a través de una subvención para países menos desarrollados. Dada la influencia de Lord Fusitu’a en la política local, y el hecho de que afirma ser propietario de un volcán, podría conseguirlo. 

Lord Fusitu’a también afirma haber negociado una oferta gratuita de la tecnología minera, pero no ha revelado los términos del acuerdo. Empresas chinas como Bitmain tienen mucha cuota de mercado en este espacio. También es posible que las operaciones mineras de refugiados de la reciente prohibición de China se dirijan a Tonga. Por ahora, eso sigue siendo un misterio.

«Para un Estado-nación, las matemáticas no cambian. Lo óptimo es que un Estado tenga su propia minería».

¿Quién es Lord Fusitu’a?

Lord Fusitu’a, que fue abogado antes que político, es miembro de la nobleza de Tonga.

Tonga es el único país del Pacífico Sur que conserva una monarquía indígena. Aunque es miembro de la Commonwealth, lo fue por elección en 1970. Tonga nunca ha sido colonizada, a pesar de las presiones de las naciones imperiales a lo largo de la historia.

Lord Fusitu’a decidió dejar el cargo de diputado en noviembre de 2021, tras recuperarse de operaciones por graves problemas médicos y vivir en Nueva Zelanda durante tres años, especialmente con el cierre de fronteras de Tonga debido al COVID-19. Sin embargo, su primo ha ocupado su escaño en el Parlamento de Tonga, por lo que, según Lord Fusitu’a, su agenda legislativa nacional sigue intacta.

Dos muertes clínicas debidas a lesiones han marcado su ambiciosa agenda en la Organización Mundial de Parlamentarios contra la Corrupción, que incluye legislación anticorrupción y políticas de empoderamiento de género y cambio climático. 

Cuando habló con Cointelegraph, y como es habitual desde que se sometió a una serie de cirugías, está sin camisa y cubierto de tatuajes (palabra tongana corrompida por el Capitán Cook) que representan un milenio de historia de tatuajes de su clan.

Lord Fusitu’a es un «tipo sólo de Bitcoin» desde 2013, pero «no dejes que el exterior te engañe»: Comenzó a codificar cuando tenía ocho años. 

Fue su tiempo atrapado en el hospital cuando no podía hablar ni tragar y sólo podía leer cuando reafirmó sus pasiones. Releyendo cada palabra impresa sobre Bitcoin.

Lord Fusitu’a es muy visible en los círculos de Bitcoin en Internet, donde se explaya sobre las razones por las que su país, que depende en gran medida de los pagos de remesas, debería perseguir la adopción de Bitcoin. 

«Es el dinero más sólido que se ha inventado. Es la combinación de la escasez digital y el libro mayor distribuido descentralizado. Es el dinero más democrático e igualitario del planeta. Es dinero sólido, el activo más prístino jamás ideado. Tiene una revalorización del 200% año tras año. Como reserva de valor, es el activo acreedor por excelencia».

«Pero, si eres un país dependiente de las remesas, como El Salvador o Tonga, te cambia la vida inmediatamente. Para países asolados por la hiperinflación, como Nigeria o Venezuela, donde se necesita una carretilla de divisas para comprar una barra de pan […] podría ser un mecanismo de supervivencia para cuatro mil millones de personas pobres», dijo.

El plan

Fusitu’a explicó a Cointelegraph su plan en cuatro partes para cambiar el funcionamiento de la economía de Tonga. 

El plan consiste en la educación financiera de los tonganos sobre los pagos de remesas de Bitcoin, hacer que Bitcoin tenga curso legal, establecer operaciones de minería de Bitcoin en Tonga y crear tesoros nacionales de Bitcoin en Tonga.

Una parte fundamental del plan gira en torno a la educación fiscal de los tonganos, cuya economía depende en mayor medida de las remesas.

Lord Fusitu’a dice que está cansado de que las familias del mundo en desarrollo pierdan tantos ingresos, tan necesarios, por culpa de los intermediarios cuando envían remesas a sus países.

Alrededor del 40% de la economía nacional de Tonga se basa en las remesas enviadas al país por su diáspora de casi 300.000 trabajadores en el extranjero, según Lord Fusitu’a. Estos envían dinero a la población de la isla, que es de unos 120.000 habitantes. Como más del doble de la población vive en la diáspora tongana, las remesas son cruciales para la economía nacional.

Afirmó que «el PIB de Tonga en 2020 era de 510 millones de dólares, de los cuales el 40% son algo más de 200 millones. Por lo tanto, el 30% de eso, o 60 millones de dólares, son sólo tasas a Western Union». 

Lord Fusitu’a argumenta que sentir las transacciones de Bitcoin proporcionaría un aumento del 30% para todos en las remesas, ya que Western Union cobra a los aldeanos un 30% de comisiones, aunque una calculadora en el sitio de Western Union sugiere una tarifa de casi tres dólares australianos por transferir una transacción de 100 dólares australianos.

Sin embargo, Lord Fusitu’a dice que esto no tiene en cuenta el hecho de que:

«Los 2,90 dólares por 100 dólares que aparecen en el sitio web no muestran que hay una comisión mínima de alrededor del 10-25% en TODAS las remesas, dependiendo del lugar desde el que se envíe, que no aparece en el sitio web. Cuando tu remesa media desde El Salvador o Tonga es de 50 a 100 dólares, eso es mucho de tu remesa. Tampoco muestra que se te cobrará el deslizamiento de divisas por la compra de dólares australianos, su conversión en pa’anga tongana y la compra del TOP». 

Tonga ya ha comenzado los programas de educación financiera y de «cómo funciona el dinero» en 2021, y se enviaron equipos para la divulgación en la comunidad. ¿Cómo es el debate sobre «cómo funciona el dinero»? Sencillo:

«La gente entiende las tres horas de viaje y el billete de autobús de 20 dólares de ida y vuelta. La espera en la cola de Western Union para pagar las elevadas tarifas de las remesas. Los 70 dólares que hay en el mostrador en lugar de los 100 dólares que pensaban recibir. Y también el impuesto a los mendigos, ya que éstos se sientan a la intemperie. Tres horas de ida y vuelta al pueblo, lo que hace una jornada de nueve horas, vuelves a casa cansado, hambriento y habiendo perdido las tasas de remesas y los billetes de autobús sólo para conseguir 40-50 dólares de tu transferencia original de 100 dólares».

Es importante destacar que en Tonga hay un alto índice de adopción de Internet a través del móvil.

«Un teléfono móvil con conexión a Internet puede cambiar la vida inmediatamente», afirma Lord Fusitu’a. Para los no bancarizados, «un teléfono móvil y una cartera caliente es su primera participación en un sistema financiero».

Los monederos donde no se conoce al cliente, como Moonwallet, pueden ayudar a los que no tienen documentos de identidad. «No se trata de Bitcoin Bros, se trata de un mecanismo viable para los miles de millones de personas pobres no bancarizadas en el mundo. 200.000 millones de dólares de los 700.000 millones que se pierden en comisiones en las remesas anuales a nivel mundial perjudican a la familia media.»

Además, en 2005, Tonga instituyó un impuesto sobre el consumo (GST) del 15%, en lugar de un impuesto sobre la renta, lo que penaliza aún más a los pobres. Si se adopta el Bitcoin, más dinero en los bolsillos de los tonganos medios, y menos para Western Union, también beneficiará a las arcas del gobierno a través del impuesto sobre el consumo.

Lord Fusitu’a también ofrece charlas semanales sobre los fundamentos de Bitcoin en el idioma de Tonga.

El proyecto de ley

Lord Fusitu’a se fijó en el proyecto de ley de El Salvador para Bitcoin como moneda de curso legal antes de su publicación y pretende aprobar «prácticamente una copia al carbón».

El proyecto de ley de Tonga está listo desde julio de 2021 y haría que el Bitcoin tuviera curso legal junto a la moneda de Tonga, el paʻanga. 

Al igual que el artículo 7 de la controvertida Ley del Bitcoin de El Salvador, el proyecto de ley haría que Bitcoin fuera de aceptación obligatoria si se ofreciera.

El proyecto de ley se presentará en la próxima sesión del parlamento en mayo de 2022. Para ser aprobado, requerirá la aprobación de una mayoría parlamentaria de al menos 14 de los 26 miembros. 

Nueve miembros del parlamento son señores hereditarios que «votan en bloque» y, supuestamente, «siempre» siguen a Fusitu’a como único abogado y procurador en el parlamento. Otros tres miembros elegidos están expuestos a Bitcoin. Con sólo dos más de los catorce votos, parece plausible el éxito de la votación por mayoría.

Lord Fusitu’a espera que se produzca un aumento natural de las remesas de la diáspora tongana cuando se apruebe el proyecto de ley. Las remesas de Bitcoin a Tonga ya han experimentado un aumento en 2021, menciona.

Está vinculado a cinco monedas que lo mantienen artificialmente bajo para proteger sus exportaciones, principalmente de productos, pero esto encarece las importaciones. 

Tesoros nacionales de Bitcoin

La última parte del plan de Bitcoin de cuatro puntos de Lord Fusitu’a es la construcción de los tesoros nacionales de Bitcoin como cobertura contra la inflación. Los pensamientos del lord sobre la utilidad de Bitcoin han informado esta decisión que es controvertida en la política económica tradicional.

«Los mercados emergentes tradicionalmente guardan los suyos en dólares estadounidenses ‘que se funden al 5% anual’, oro ‘que se devalúa al 2-6% anual’ y bonos estadounidenses ‘con rendimiento negativo desde 2008’. Nosotros también lo hacemos. Si hubiéramos movido nuestros 700 millones de dólares de los tesoros nacionales a BTC en marzo de 2020, habrían valido 22.500 millones de dólares en febrero de 2021.»

«Con un PIB de 510 millones de dólares en 2020, 22.500 millones de dólares equivalen a 45 años de productividad económica de Tonga ganados en 11 meses», dice, y añade: «Cuando Nayib Bukele bromea en Twitter diciendo que está ‘comprando la caída’, lo que quiere decir es que está trasladando sus tesoros nacionales de esos tres activos de hombre muerto a BTC con cada compra».

Bukele ha sido criticado por sus decisiones, pero parte de estas críticas provienen de la naturaleza de su gobierno. El historial de participación de Lord Fusitu’a en grupos multinacionales sugiere que está más dispuesto a trabajar con organizaciones internacionales para asegurar el futuro económico de su país.

¿Qué hay por delante?

Pero, si es tan obvio, ¿por qué otros países no siguen su lógica? «Ven la lógica, pero se necesita el dinero de las finanzas heredadas», dice Lord Fusitu’a.

Otra isla del Pacífico, Palaos, está desplegando una moneda estable en XRP de Ripple. «¿Están locos? Su enfoque es más aceptable porque las asociaciones con XRP con Ripple incluyen rieles de finanzas heredadas.»

Los riesgos de la política monetaria internacional siguen estando ahí para Tonga. En octubre de 2021, el Fondo Monetario Interno publicó un informe en el que reconocía que los ecosistemas de criptomonedas podrían sustituir a las monedas oficiales en las economías emergentes «no bancarizadas», a menos que los reguladores garanticen la estabilidad financiera. Pero, quizás eso demostró que el FMI estaba prestando atención a Tonga.

Tanto en lo que respecta a la moneda de curso legal como a los planes de minería de Bitcoin, Lord Fusitu’a es optimista. A la «comunidad de Bitcoin le gusta ver ganar al desvalido».

Como muchos en la tierra de las criptomonedas, Lord Fusitu’a es un genio o un gran showman. O ambas cosas.



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