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Un grupo de científicos enseña a un pez a manejar

Un grupo de científicos enseña a un pez a manejar


Imagen para el artículo titulado Un grupo de científicos enseña a un pez a manejar

Captura de pantalla: Ben-Gurion University of the Negev/Twitter

Un extraño experimento israelí sugiere que los peces son capaces de navegar en entornos muy alejados de sus hábitats naturales.

Hacer que un pez dorado maneje un vehículo en tierra firme parece un poco extravagante, pero hay una razón para esta aparente locura. Los biólogos Shachar Givon y Matan Samina de la Universidad Ben-Gurion del Negev en Israel querían probar las habilidades de navegación de los peces dorados fuera de su hábitat habitual, lo que podría arrojar nueva luz sobre el origen de las habilidades de navegación en general.

Más técnicamente, los científicos buscaron probar la “metodología de transferencia de dominio”, en la que “una especie se inserta en el entorno de otra especie y debe hacer frente a una tarea familiar”, en este caso, navegar a través de un entorno terrestre en lugar de una ambiente acuático, como escriben los científicos en su nuevo estudio publicado en Behavioral Brain Research.

La nueva investigación se basa en experimentos similares realizados en el pasado con vehículos guiados por ratas y perros . Es importante destacar que ya se ha creado un automóvil impulsado por peces, pero fue “un informe de observación, en lugar de un estudio científico, y no incluyó un examen metodológico de las capacidades de navegación”, según el nuevo artículo.

Para el experimento, el equipo diseñó y construyó un vehículo operado por peces (FOV para abreviar, porque aparentemente necesitamos un acrónimo para describir estas cosas). El coche del pez dorado consta de un tanque de agua, cuatro ruedas motorizadas, una computadora, una cámara para rastrear el movimiento y LIDAR para identificar la ubicación del vehículo (el equipo ha proporcionado instrucciones para aquellos que quieran construir su propio campo de visión). Cuando manejaba a toda velocidad, el pez se movía a una humilde velocidad de 1,5 km/h.

“El vehículo fue diseñado para detectar la posición del pez en el tanque de agua y reaccionar activando las ruedas de manera que el vehículo se mueva en la dirección específica según la posición del pez”, dice el estudio. “De esta manera, la reacción del vehículo a la posición del pez permitía al pez conducir el vehículo en el medio ambiente”. Entonces, si un pez nadaba cerca de la pared del tanque de agua mientras miraba hacia afuera, el campo de visión se movía en esa dirección, pero si el pez miraba hacia dentro, el campo de visión dejaba de moverse.

En el experimento se utilizaron un total de seis peces dorados (Carassius auratus). Cada sesión tuvo una duración de 30 minutos, con un máximo de 20 intentos para evitar la sobrealimentación. Trabajando en un área de 3 por 4 metros, los peces aprendieron a navegar hacia un objetivo rosa para recibir una recompensa en forma de bolitas de comida.

Los peces mejoraron progresivamente en la tarea con el tiempo, encontrando rutas más directas y recibiendo recompensas con mayor frecuencia. Los investigadores intentaron hacer la tarea más difícil alterando la ubicación inicial del campo de trabajo y cambiando la ubicación del objetivo rosa. También agregaron objetivos señuelo coloreados en verde, azul y naranja. El pez dorado siempre superaba estas complicaciones adicionales.

Como concluyen los investigadores, “este estudio sugiere que los peces pueden aprender a controlar un vehículo y utilizar estrategias de navegación simples para realizar una tarea con éxito”. Los nuevos hallazgos “sugieren que la forma en que se representa el espacio en el cerebro de los peces y las estrategias que utiliza pueden tener tanto éxito en un entorno terrestre como en uno acuático”, afirman los científicos. “Esto sugiere una universalidad en la forma en que se representa el espacio en todos los entornos”, dicen, y añaden que la investigación futura “debería probar esta metodología en un animal terrestre en un entorno acuático para llegar a conclusiones más decisivas”.

Este experimento es interesante y divertido, pero no me queda claro de inmediato si los peces estaban operando un vehículo a sabiendas o que incluso sabían que estaban operando en un entorno terrestre. Los peces solo estaban haciendo cosas sospechosas, es decir, nadando hacia un objetivo, lo que condujo a la recompensa. Los científicos lo admiten, diciendo que el FOV podría eventualmente usarse para estudiar las adaptaciones motoras en los peces, “ya que el sistema de control computarizado puede modificarse para incluir una distorsión constante en el mapeo entre el comportamiento de los peces y la respuesta del vehículo”. En otras palabras, el campo de visión podría diseñarse de manera que el pez tenga que hacer cosas que no sean normales, como nadar en una dirección alejada del objetivo para conducir el vehículo hacia el objetivo. Eso sería realmente impresionante y una señal más fuerte de que los peces son capaces de adaptar sus habilidades de navegación en contextos desconocidos.

Como ya se señaló, previamente se había demostrado que ratas y perros son capaces de manejar vehículos, pero un fascinante experimento de 2018 llevó este concepto a otro nivel: las plantas. Llamado Elowan, el híbrido robot-planta se movió hacia una fuente de luz en una acción desencadenada por la propia planta.



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