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Un dron abastece combustible en el aire a un avión de combate

Un dron abastece combustible en el aire a un avión de combate


Imagen para el artículo titulado Así es como un dron sin tripulación abastece combustible en el aire a un avión de combate

Imagen: Boeing

Cada vez estamos más cerca de muchas de las imágenes que hasta hace muy poco veíamos únicamente en la pantalla de cine o desde la tele de casa. Si el otro día hablábamos del buque de guerra sin tripulación de Estados Unidos, hoy toca hablar de drones que abastecen de combustible a aviones de combate.

Lo que vemos es el resultado del trabajo entre la Marina de Estados Unidos y Boeing, quienes completaron recientemente el reabastecimiento de combustible en el aire de un avión de combate F-35C Lightning II utilizando el avión cisterna no tripulado MQ-25 Stingray de este último. 

Iniciado en 2018, el avión no tripulado tomó vuelo por primera vez en septiembre de 2019 y desde entonces ha registrado más de 120 horas de vuelo para recopilar datos sobre su rendimiento de vuelo. Dicho esto, no fue hasta el pasado junio que Boeing intentó su primer reabastecimiento de combustible.

Entonces se reabasteció de combustible un Superhornet F / A-18 tripulado a través de un MC-25 T1, lo que lo convirtió en la primera maniobra en el aire de este tipo en el mundo. Durante el intento, el F / A-18 estaba a tan solo 6,1 metros del dron. Más tarde, en agosto, el dron se utilizó para repostar el E-2D Hawkeye. Y ahora, por tercera ocasión, vemos cómo el dron realiza la operación con un F-35C: 

Cuenta el ejército de Estados Unidos que a pesar de que el F-35C es uno de los aviones más avanzados hasta la fecha, solo puede viajar 2.220 kilómetros antes de quedarse sin gasolina. Teniendo en cuenta que puede alcanzar velocidades de Mach 1.6, o 1.930 kilómetros por hora, y en escenarios de combate excede regularmente la velocidad del sonido, eso le da solo unas pocas horas de vuelo antes de repostar.

Por eso, en el contexto militar el trabajo de este tipo de drones es un gran salto que permite el reabastecimiento de combustible constante y estable sin riesgos innecesarios. Según ha explicado Dave Bujold, director del programa MQ-25 de Boeing, en un comunicado:

Este vuelo fue otra demostración física de la madurez y estabilidad del diseño de la aeronave MQ-25. Gracias a esta última misión en nuestro programa de pruebas aceleradas, estamos seguros de que la aeronave MQ-25 que estamos construyendo en este momento cumplirá con el requisito principal de la Marina: entregar combustible de manera segura al ala aérea del portaaviones.

Por cierto, Boeing está fabricando actualmente dos MQ-25 para la Armada, mientras que el T1 se dirige a una demostración de manejo de cubierta a bordo del portaaviones de la Armada con el fin de avanzar en el proceso de integración. [IFLScience]



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