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Un documento interno de Facebook dice que Instagram puede causar ideas suicidas en las adolescentes

Un documento interno de Facebook dice que Instagram puede causar ideas suicidas en las adolescentes


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Foto: Susan Walsh (AP)

Legisladores del Partido Demócrata de Estados Unidos pidieron al CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, que abandonara sus planes de lanzar un “Instagram para niños” tras la publicación de una investigación interna de la compañía que dice que la plataforma ha causado problemas de salud mental, incluyendo ideas suicidas, entre sus usuarios adolescentes; más notablemente, en las chicas jóvenes.

La demanda se produce cuando los principales legisladores del Comité de Comercio del Senado de Estados Unidos anunciaron que van a investigar a la empresa con la ayuda de un “denunciante de irregularidades en Facebook”.

“Los niños y los adolescentes son poblaciones especialmente vulnerables en internet, y estos hallazgos pintan una imagen clara y devastadora de Instagram como una aplicación que representa una amenaza significativa para el bienestar de los jóvenes”, dijeron los legisladores.

La carta está firmada por el senador Ed Markey de Massachusetts y las representantes Kathy Castor y Lori Trahan de Florida y Massachusetts, respectivamente.

El Wall Street Journal reveló el martes que los investigadores de Instagram habían estudiado el impacto de la aplicación para compartir fotos en las vidas de sus millones de usuarios jóvenes. Los investigadores concluyeron que un porcentaje considerable de adolescentes creía que la aplicación era responsable de problemas de salud mental relacionados con su propia imagen.

“Empeoramos los problemas de imagen corporal para una de cada tres adolescentes”, escribieron los investigadores en una presentación de diapositivas publicada en el tablero de mensajes interno de Facebook y obtenida por el Journal.

Según una diapositiva, el 32% de las adolescentes dijeron que la aplicación las hacía sentir peor con respecto a sus cuerpos. De aquellos que habían experimentado pensamientos suicidas, “el 13% de los usuarios británicos y el 6% de los usuarios estadounidenses rastrearon el deseo de suicidarse hasta Instagram”, informó el Journal, citando otra presentación.

22 millones de adolescentes en Estados Unidos usan Instagram a diario, según el periódico.

Facebook, que dice estar encantada de colaborar con el Congreso, se ha negado a poner el informe a disposición de los legisladores, argumento que sus datos son de propiedad exclusiva. Contactado por Gizmodo, un portavoz de Facebook dijo que la compañía no haría comentarios sobre el documento.

Los miembros del Comité de Comercio del Senado dijeron que Facebook ha demostrado ser incapaz de hacerse responsable, añadiendo que su enfoque de “crecimiento a toda costa” coloca las ganancias por encima de “la salud y la vida de niños y adolescentes”.

“Cuando se le dio la oportunidad de aclarar su conocimiento sobre el impacto de Instagram en los usuarios jóvenes, Facebook brindó respuestas evasivas que eran engañosas y encubrieron evidencia clara de daño significativo”, dijeron los legisladores.

Markey, Castor y Trahan dijeron el miércoles que los documentos que alguna vez fueron secretos subrayan “la responsabilidad de Facebook de cambiar fundamentalmente su enfoque para interactuar con niños y adolescentes en internet”. La compañía podría comenzar a hacerlo, dijeron, abandonando sus planes de lanzar una aplicación de Instagram dirigida directamente a los niños.

“A medida que internet, y las redes sociales específicamente, se arraigan cada vez más en la vida de los niños y adolescentes, nos preocupa profundamente que su empresa continúe incumpliendo su obligación de proteger a los usuarios jóvenes y aún no se haya comprometido a detener sus planes de lanzar nuevas plataformas dirigidas a niños y adolescentes”, decía la carta del legislador a Zuckerberg.

BuzzFeed News reveló en marzo que Facebook planeaba crear una versión de Instagram destinada a niños menores de 13 años. Adam Mosseri, el director de Instagram, confirmó que la compañía estaba explorando la idea.

Facebook pintó el concepto como una “solución” a los desafíos de la verificación de edad en sus plataformas; una plataforma con controles más estrictos y transparencia para los padres. Los críticos dicen que el negocio de un billón de dólares está motivado exclusivamente por las ganancias y el deseo de enganchar a los niños pequeños a sus productos a una edad más temprana para que puedan monetizarse como usuarios en el futuro, de manera muy similar a la forma en que YouTube Kids atrae a los usuarios jóvenes de 13+ años a su plataforma.

Casi todos los ingresos de Facebook provienen de anuncios dirigidos a sus usuarios en función de un análisis de sus hábitos en línea.

La carta de los legisladores también hizo preguntas específicas a Zuckerberg, como si había revisado personalmente la investigación sobre los daños psicológicos causados ​​por Instagram. También se le pidió a Zuckerberg que revelara cualquier plan futuro de su empresa orientado a los niños y que revelara cuánto tiempo había estado estudiando Facebook el impacto de sus productos en la salud mental de los adolescentes.

“A la luz de esta nueva evidencia, le instamos encarecidamente a que cese de todos los esfuerzos para lanzar nuevas plataformas para niños o adolescentes”, dijeron los legisladores.

Puedes leer la carta completa de la oficina de Markey a continuación.



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