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Un análisis reciente compara el desperdicio de una transacción de Bitcoin con el desecho de dos iPhones

Un análisis reciente compara el desperdicio de una transacción de Bitcoin con el desecho de dos iPhones


Ha habido muchos estudios que han destacado la huella de carbono y los problemas de uso de electricidad de las transacciones de Bitcoin. Fundador de Digiconomista Alex de Vries y el investigador del Centro de Investigación de Políticas Energéticas y Ambientales del MIT, Christian Stoll, publicaron un nuevo estudio que arroja luz sobre los desechos electrónicos que genera Bitcoin.

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Esta estudio, «Titulado El creciente problema de los desechos electrónicos de Bitcoin», proporciona nuevos conocimientos sobre otro componente importante del diseño derrochador de Bitcoin.

El problema de los residuos electrónicos de Bitcoin

La mayoría de los estudios han ignorado el hecho de que los mineros de Bitcoin pasan por una gran cantidad de hardware de corta duración que podría aumentar el crecimiento global de desechos electrónicos.

«Los desechos electrónicos representan una amenaza creciente para nuestro medio ambiente, desde sustancias químicas tóxicas y metales pesados ​​que se filtran en el suelo hasta la contaminación del aire y el agua causada por un reciclaje inadecuado».
Según el estudio, una sola transacción genera 272 gramos de basura electrónica, la misma cantidad de basura electrónica que tirar dos iPhone 12 minis a la basura. En 2020, la red bitcoin procesó 112,5 millones de transacciones (en comparación con los 539 mil millones procesados ​​por los proveedores de servicios de pago tradicionales en 2019).

generación de residuos electrónicos bitcoin

“La generación anual de desechos electrónicos de Bitcoin suma 30,7 kilotones métricos a mayo de 2021”, afirman. «Este número es comparable a la cantidad de pequeños residuos de equipos de telecomunicaciones y TI producidos por un país como los Países Bajos». Esta cifra podría aumentar a más de 64,4 kilotones de residuos.
También señalan que la demanda de hardware de minería ya hoy interrumpe la cadena de suministro global de semiconductores, que actualmente sufre una escasez global debido a la mayor necesidad en la pandemia de coronavirus, así como una guerra comercial entre Estados Unidos y China y la sequía en Taiwán.

Gráfico de BTCUSD en TradingView.com

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Además, la minería de Bitcoin ha evolucionado de una actividad simple realizada en una computadora portátil a un juego complejo y muy costoso realizado a través de poderosos ASIC (circuitos integrados específicos de la aplicación). Estos ASIC están diseñados específicamente para minar transacciones criptográficas. Y a medida que cambia la tecnología, los mineros tienen que reemplazar constantemente sus ASIC por otros más nuevos y poderosos para mantenerse competitivos. Por lo tanto, estos chips ASIC de un solo uso se convierten rápidamente en un desperdicio. Según los investigadores, «la vida útil de los dispositivos de minería de bitcoins se limita a solo 1,29 años».

Investigadores de Europa y EE. UU. También afirman que los mineros han estado vertiendo decenas de miles de toneladas cada año de plataformas ASIC y han contribuido al creciente desafío medioambiental.

Alex y Stoll también advierten que el problema de los desechos electrónicos probablemente crecerá aún más si el precio de la criptomoneda continúa aumentando, ya que incentivará una mayor inversión y reemplazo del hardware ASIC.

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Si la comunidad intentara reducir su problema de desechos electrónicos, concluye el documento, necesitaría reemplazar el proceso de minería de bitcoin en «su totalidad con una alternativa más sostenible». Una de esas alternativas es la «prueba de participación» en lugar de “Prueba de trabajo”, como reemplazo experimental. «El primer minero que encuentra un PoW [proof of work] que satisface las condiciones predeterminadas transmite el bloque a todos los nodos de la red. Los nodos receptores expresan su aceptación del nuevo bloque construyendo sobre él ”, explica el documento.

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