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UIn enjambre de abejas mata a 63 pingüinos

UIn enjambre de abejas mata a 63 pingüinos


Pingüinos africanos en una playa cerca de Simon’s Town, en Sufáfrica.

La semana pasada, agentes del departamento de Parques Nacionales de Sudáfrica se toparon con una escena horripilante y poco común en la playa de Simon’s Town, cerca de Ciudad del Cabo. 63 pingüinos yacían muertos en la arena. Sobre ellos había una capa de abejas también muertas.

Los cuerpos de los pingüinos fueron trasladados a la Fundación para la conservación de aves marinas de Sudáfrica, donde se les practicó una autopsia para determinar si la causa de la muerte ha sido, efectivamente, el ataque de las abejas. A falta de análisis clínicos que descarten otros contaminantes, el examen post-mortem ha confirmado que los animales habían sido picados múltiples veces en zonas expuestas como alrededor de los ojos. Asimismo ha descartado otro tipo de heridas o ataques.

El pequeño tamaño de esta especie concreta de pingüino (Miden alrededor de 60cm de altura y pesan entre 2,2 y 3,5 kilos) parece haber contribuido a que las picaduras repetidas les provocaran un shock más fácilmente. De todos modos, los ataques coordinados de abejas son raros, y aún lo es más que el enjambre ataque a tantos animales hasta matarlos. Se especula que las aves hayan podido perturbar una colmena de grandes dimensiones, pero no se ha encontrado ninguna en las inmediaciones. La vigilancia en la colonia donde ha tenido lugar el incidente continúa, pero por fortuna no se han encontrado más animales muertos.

El incidente es un duro golpe para el futuro de una especie que ya se encuentra entre las amenazadas del mundo. El Pingüino Africano o Pingüino del Cabo (Sphenicus demersus) está en la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN). Entre las mayores amenazas a las que se enfrenta está la pesca y la pérdida de su hábitat natural. Actualmente solo sobreviven un puñado de colonias en la costa de Sudáfrica, Namibia, Angola, Congo, Gabón y Mozambique.

Se da la curiosa circunstancia de que los pingüinos de esta colonia en particular protagonizaron un documental en Netflix titulado Penguin Town en el que se alertaba precisamente de las dificultades a las que se enfrenta la especie. [SANParks vía IFL Science]



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