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todo sobre misión de la NASA a asteroides troyanos de Júpiter

todo sobre misión de la NASA a asteroides troyanos de Júpiter


Representación de un artista de Lucy cerca de un asteroide troyano.

Representación de un artista de Lucy cerca de un asteroide troyano.
Imagen: Southwest Research Institute

La ventana de lanzamiento de la NASA para la nave espacial Lucy está pautada durante las primeras horas del sábado 16 de octubre. Esto es lo que necesitas saber sobre esta emocionante misión y cómo puedes ver el lanzamiento en vivo.

Lucy está empacada y lista para partir. La nave espacial sin tripulación ahora se encuentra sobre un cohete Atlas V 401 de United Launch Alliance, mientras la comunidad científica espera ansiosamente el comienzo de esta misión sin precedentes a los asteroides troyanos de Júpiter. Con los dedos cruzados, Lucy pasará los próximos 12 años inspeccionando un número récord de asteroides, ninguno de los cuales ha sido explorado antes.


Cómo ver el lanzamiento en vivo

La NASA espera lanzar Lucy el sábado 16 de octubre a las 5:34 a.m. EDT. La ventana de lanzamiento permanecerá abierta hasta el 5 de noviembre, lo que dará mucho margen de maniobra en caso de mal tiempo u otros retrasos. La cobertura comenzará a las 5:00 a.m. EDT, y todo se puede ver en el canal de NASA Television, la aplicación de la NASA o en el video incorporado que se proporciona a continuación.

El cohete Atlas V despegará del Complejo de Lanzamiento Espacial 41 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida, Estados Unidos. Lucy no se dirigirá directamente a los troyanos, ya que necesita hacer dos pasadas por la Tierra, la primera en 2022 y la segunda en 2024, para obtener el impulso gravitacional adicional.


Lucy en realidad no va a Júpiter

Para esta misión de 981 millones de dólares, Lucy no se acercará a Júpiter. Los asteroides troyanos de Júpiter orbitan alrededor del Sol en dos grupos sueltos pero discernibles, uno frente a la trayectoria orbital de Júpiter y el otro detrás. Estos asteroides están agrupados en dos puntos de Lagrange, en los que la distancia a Júpiter y al Sol son aproximadamente iguales. Los asteroides troyanos están atrapados en órbitas estables y han estado así durante miles de millones de años, algo muy bueno, desde una perspectiva científica.

Animación que muestra los movimientos de los dos grupos troyanos (en verde) y los planetas internos (no están a escala).
Imagen: Astronomical Institute of CAS/Petr Scheirich

Durante una entrevista con la NASA, el investigador principal Hal Levison del Southwest Research Institute describió a los troyanos como los “fósiles de la formación planetaria”. Los troyanos son los restos de los primeros días del sistema solar, por lo que al estudiar estos objetos primordiales, los científicos comprenderán mejor los procesos que llevaron materiales orgánicos y agua a la Tierra, los componentes básicos de la vida.


Nombrada como un fósil

Oportunamente, la nave espacial Lucy lleva el nombre del famoso fósil de australopiteco encontrado en 1974. Según explica la NASA, el esqueleto antiguo “proporcionó una visión única de la evolución de la humanidad” y, de la misma manera, “la misión Lucy revolucionará nuestro conocimiento de los orígenes planetarios y la formación del sistema solar.” Los paleontólogos habían nombrado al fósil de Lucy en honor a la canción de los Beatles, “Lucy in the Sky With Diamonds”, haciendo que el nombre de la nave espacial fuera aún más apropiado.

Diagrama que muestra la trayectoria de Lucy (en verde) mientras visita asteroides dentro de los dos grupos de troyanos.

Diagrama que muestra la trayectoria de Lucy (en verde) mientras visita asteroides dentro de los dos grupos de troyanos.
Imagen: Southwest Research Institute


Más destinos que cualquier otra misión espacial

Lucy tiene un gran trabajo por delante, ya que visitará un asteroide en el cinturón principal entre Júpiter y Marte y siete asteroides troyanos. Ninguna otra misión espacial en la historia ha visitado tantos objetos celestes en órbitas independientes alrededor del Sol.

Viajando a una velocidad promedio de 63.000 kilómetros por hora, la sonda de unos 16 metros de largo visitará el asteroide Donaldjohansen en el cinturón principal antes de llegar a los troyanos. A partir de 2027, Lucy visitará a Eurybates y su socio binario Queta, seguido de Polymele, Leucus, Orus y el par binario Patroclus y Menoetius. Lucy viajará a ambos grupos de troyanos, que se encuentran a 800 millones de kilómetros del Sol.

Siete troyanos que se encuentran en el itinerario de Lucy.

Siete troyanos que se encuentran en el itinerario de Lucy.
Imagen: NASA/Goddard Space Flight Center Conceptual Image Lab

Lucy estudiará tres tipos diferentes de asteroides: C, P y D. Los asteroides de tipo C son comunes en los reinos exteriores del Cinturón Principal, mientras que los asteroides de tipo P y D son una reminiscencia de los objetos helados del Cinturón de Kuiper de más allá de la órbita de Neptuno. Se cree que todos los troyanos contienen altos niveles de compuestos de carbono oscuro e incluso volúmenes de agua y otros compuestos volátiles.


Podemos esperar fotos de alta resolución

El generador de imágenes de reconocimiento de rango largo de Lucy, o L’LORRI, permitirá que la sonda capture imágenes de alta resolución de los asteroides. Incluso a las distancias esperadas de 1.000 km, Lucy aún debería poder capturar pequeños detalles y características, incluyendo cráteres del tamaño de un elefante.

Usando sus instrumentos a bordo, Lucy mapeará la geología de la superficie de cada asteroide, estudiará la composición y el color de la superficie, determinará la masa y densidades de cada objeto y buscará anillos y compañeros nunca antes vistos.


Lucy lleva mensajes de la humanidad

Una placa muy especial ha sido creada para acompañar Lucy en su viaje. Además de un diagrama de los planetas de nuestro sistema solar, la placa contiene mensajes de pensadores clave del siglo XX, incluidos Albert Einstein, Martin Luther King Jr. y Carl Sagan.

Imagen para el artículo titulado Todo lo que debes saber sobre la misión de la NASA a los asteroides troyanos de Júpiter

Imagen: SWRI

También se han incluido citas de escritores y poetas contemporáneos, incluyendo las contribuciones de Rita Dove, Joy Harjo y Amanda Gorman, quienes leyeron un poema original durante la ceremonia de inauguración del presidente Joe Biden. El poema de Gorman dice lo siguiente:

Recuerda la tierra cuya piel eres: tierra roja, tierra negra, tierra amarilla, tierra blanca, tierra marrón, somos tierra.

Recuerda las plantas, los árboles, la vida animal, todos ellos tienen sus tribus, sus familias, sus historias también.

Recuerda que todos son personas y todas las personas son ustedes. Recuerda que eres este universo y este universo eres tú.

Recuerda.


Una sonda para el futuro

Cuando la misión principal concluya en 2033, Lucy permanecerá en una órbita estable alrededor del Sol. Es probable que la nave espacial permanezca operativa después de eso, e incluso puede visitar algunos asteroides más. Pero allí permanecerá, “pasando por los enjambres alternos de troyanos durante cientos de miles, o quizás incluso millones de años”, según la NASA.

Todo comienza el sábado 16 de octubre, suponiendo que todo vaya bien con el lanzamiento.



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