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tira fuego en los bosques para provocar incendios controlados

tira fuego en los bosques para provocar incendios controlados


El Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California ha estado haciendo un gran trabajo con su ‘helitorch’, un dispositivo de aspecto extremadamente divertido, esta semana. Debo decir que quiero uno.

Veamos, ¿qué diablos es una helitorch? Es ese chorro de llamas que emana bajo el helicóptero. El Grupo Nacional de Coordinación de Incendios Forestales describe el helitorch como “un dispositivo de encendido aéreo colgado o montado en un helicóptero para dispersar chorros ardiendo de gasolina gelificada. Se utiliza para quemas prescritas”.

CalFire está realizando una quema prescrita en Williams Ranch, 8 kilómetros al noreste de la pequeña ciudad de Platina, en California. El Programa de Gestión de Vegetación (VMP) del Departamento planea incendiar 250 hectáreas a lo largo de tres días. El humo será visible desde tan lejos como Redding, California, a 100 kilómetros de distancia. El VMP puede realizar quemas controladas en terrenos públicos y privados. Estas quemas imitan a los incendios forestales naturales, que cumplen un propósito importante en el ecosistema de California, mejorando el suelo y dando a diferentes plantas y animales la oportunidad de mudarse al área quemada.

Las quemas controladas también ayudan a reducir la tasa de incendios forestales de magnitudes catastróficas. Este tipo de incendios forestales solo ha aumentado a medida que lidiamos con el cambio climático global. El año pasado, se quemaron 3 millones de hectáreas de tierra en Estados Unidos. Solo en California en 2020 hubo tres muertes y un millón de hectáreas quemadas por incendios forestales. 2021 vio otra tendencia preocupante: fue más difícil combatir los incendios y se sucedieron durante todo el año, en lugar de solo durante los meses de verano, según The Guardian. CalFire no usa helicópteros para apagar los incendios (son solo para iniciarlos), pero sí usa aviones cisterna grandes (LAT) y aviones cisterna muy grandes (VLAT) que arrojan agua con retardante de llamas en grandes áreas de bosque.

Pero no puedo dejar de pensar en el helitorch. Es una pieza de tecnología genial que cumple un propósito serio, pero si cayera en nuestras manos sería un peligro.



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