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Tercer fallo del Hubble en lo que va de año

Tercer fallo del Hubble en lo que va de año


Imagen para el artículo titulado Problemas técnicos en el Telescopio espacial Hubble lo obligan a entrar en modo seguro por tercera vez este año

Imagen: NASA

El Telescopio Espacial Hubble ha entrado en modo a prueba de fallos, algo que comienza a ser preocupante por la cantidad de veces que lo ha hecho . Van tres veces en lo que va de año. Los especialistas de la misión aún no han logrado identificar la fuente del problema.

El problema de detectó en la tarde del pasado 23 de octubre, cuando varios mensajes de error procedentes de los instrumentos científicos del Hubble apuntaron a una “falta de sincronización de los mensajes”. Esos mensajes son los que permiten a los instrumentos responder adecuadamente a las peticiones de datos y comandos que les envían desde el centro de control en Tierra. Los técnicos de la misión Hubble procedieron a reiniciar el telescopio y las operaciones pudieron reanudarse al día siguiente.

Todo parecía ir bien, pero el 25 de octubre a las 2:38 de la tarde apareció el mismo error. Los instrumentos científicos trataban de leer una lista de mensajes de sincronización perdidos. Los técnicos pusieron el telescopio en modo seguro y el observatorio espacial aún no ha salido de ese estado. La NASA insiste en que los instrumentos del Hubble se encuentran “saludables” y que el telescopio simplemente se quedará en ese modo mientras dure la investigación del error.

Puesto en órbita en 1990, el Telescopio Espacial Hubble nos ha proporcionado espectaculares vistas del cosmos y una montaña de datos de un valor científico incalculable. El observatorio, un proyecto conjunto entre la NASA y la ESA, estaba diseñado para durar 15 años, pero aún sigue funcionando con solo algún que otro fallo ocasional. Los diagnósticos actuales indican que el telescopio podría seguir funcionando toda esta década de los 20 y posiblemente la de los 30.

Los especialistas de la misión están tratando de controlar el problema actual, un aparente fallo de sincronización, analizando los datos provenientes del satélite. Asimismo, están buscando nuevas maneras de recopilar datos del telescopio, un proceso de investigación que les llevará una semana. Aún no se ha establecido una fecha concreta para que el observatorio vuelva a su programación habitual.

El incidente es el tercero que obliga a poner el Hubble en modo seguro en lo que va de año. Por ahora los técnicos han logrado hacer funcionar de nuevo el observatorio. El fallo más preocupante tuvo lugar el pasado 13 de junio, cuando el Hubble dio un error en la unidad de control eléctrico. La NASA tardó un mes en solucionar el problema y solo lo pudo hacer gracias a que saltaron a uno de los sistemas de salvaguarda recurrente del telescopio. El otro fallo tuvo lugar en marzo. Antes de eso falló en 2008, 2018 y 2019.

El Hubble es una máquina increíble que ojalá dure mucho más. Por fortuna, su reemplazo ya está en camino. El telescopio espacial James Webb es el futuro de la exploración espacial óptica directa Su lanzamiento está previsto para el 18 de diciembre de este mismo año.



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