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síntomas más comunes, cuánto hacerte un test y dosis de refuerzo

síntomas más comunes, cuánto hacerte un test y dosis de refuerzo


Imagen para el artículo titulado Omicron: cuáles son los síntomas más comunes, cuánto es mejor hacerte un test y todo lo que necesitas saber sobre las dosis de refuerzo

Imagen: Oli Scarff/AFP (Getty Images)

La variante Omicron del coronavirus se está propagando rápidamente por medio mundo. Los casos de covid-19 van en aumento en países con un alto porcentaje de vacunados y los expertos esperan que dentro de poco esta variante se haya convertido en la dominante del virus. Esto es lo que sabemos hasta ahora, aunque con cada día que pasa nuestra comprensión de esta variante evoluciona.

¿Cuáles son los síntomas más comunes de la variante Omicron? 

Los primeros datos de Sudáfrica, donde fue descubierta por primera vez esta variante a finales de noviembre (no necesariamente donde se originó), y de otros países están comenzando a mostrarnos claramente los problemas que puede causar Omicron. Está infectando a personas que tienen ya cierta inmunidad, ya sea por la vacunación previa o por que se infectaron del virus, pero sus síntomas típicos también parecen, al menos por ahora, ser más leves. Un estudio de un brote de Omicron en Noruega, donde la gran mayoría de los afectados estaban vacunados con dos dosis, encontró, por ejemplo, que los primeros síntomas eran predominantemente dolor de garganta y secreción o congestión nasal, junto con algo de tos seca y fatiga. Curiosamente, ese mismo estudio encontró que solo el 12% sufrió pérdida de olfato, algo que anteriormente se sabía que era un síntoma muy común en el covid-19. En Sudáfrica, la ola de Omicron ha venido asociada con menos hospitalizaciones y muertes que en picos anteriores de la pandemia, incluso con la variante Delta.

Hay datos de laboratorio que sugieren que Omicron puede crecer muy rápidamente en las células de nuestro tracto respiratorio superior, aunque lo hace peor en nuestros pulmones. Esto podría ayudar a explicar por qué Omicron se propaga tan rápidamente y por qué parece ser menos grave. Sin embargo, es demasiado pronto para saber si Omicron es intrínsecamente más suave que las cepas más antiguas del virus. Debido a que gran parte del mundo ha estado expuesta ya a alguna versión del coronavirus, ya sea a través de una infección o de una vacuna, la forma más leve que estamos viendo ahora puede no comportarse igual con las personas que no han sido expuestas al virus.

Omicron todavía representa una gran amenaza, como advierten los expertos. Aunque la persona promedio puede estar bien después de infectarse con la variante Omicron, su sola propagación hará que muchas personas se pongan malas a la vez, algo que sin duda afectará a los sistemas de salud locales. También a algunas de esas personas no les irá tan bien como a las demás, sobre todo si su salud es más precaria y/o no se han visto expuestas anteriormente al virus. En este punto actual, tampoco conocemos la probabilidad de que las personas se queden con síntomas crónicos después de haber pasado la Omicron, una afección conocida como covid prolongado. Incluso si solo un pequeño porcentaje de personas desarrolla síntomas persistentes, eso aún podría sumar muchos casos al total.

¿Cuándo deberías hacerte un test?

Si has estado cerca de alguien que tenía covid-19, es posible que te preguntes cómo de pronto deberías hacerte una prueba para averiguar si has contraído el virus. La buena noticia es que Omicron no es tan diferente de las pasadas variantes como para que las pruebas actuales no la detecten. Pero hay algunos datos de Sudáfrica que sugieren que los síntomas pueden aparecer poco después de la exposición(lo que se conoce como período de incubación), ligeramente antes en comparación con las cepas anteriores. Los síntomas de Omicron podrían aparecer después de tres o cuatro días, mientras que antes el período de incubación medio era de cinco días. Así que ese podría ser el mejor momento de hacerte una PCR si crees que lo puedes haber cogido.

Incluso si la prueba es negativa poco después de haberte visto expuesto a una persona infectada, deberías proceder con cautela, ya que algunas infecciones solo se detectan una semana o más después de la exposición. Las pruebas rápidas todavía parecen ser efectivas para detectar cuándo una persona es más infecciosa y capaz de transmitir el virus a otras, pero se especula que las pruebas rápidas pueden no identificar la infección tan rápidamente como antes. Por tanto, si vas a hacer uso de una de estas pruebas antes de ir a ver a alguien, haz la prueba justo antes, no con un día o muchas horas de antelación. Y si te sientes mal, intenta quedarte en casa independientemente de lo que diga el test.

¿Cómo de efectivas son las vacunas y los refuerzos contra Omicron?

A estas alturas, está claro que nuestras vacunas no brindan tanta protección contra Omicron como contra otras cepas anteriores. Pero eso no significa que no estén siendo de ayuda. Múltiples estudios han demostrado que las inyecciones de refuerzo parecen restaurar significativamente la efectividad contra Omicron, al menos temporalmente.

Los nuevos datos del fabricante de vacunas Moderna, por ejemplo, analizaron los niveles de anticuerpos neutralizantes contra Omicron antes y pasado un mes de la dosis de refuerzo. A algunos se les administró la dosis de refuerzo estándar de 50 microgramos (la mitad de la dosis completa utilizada en la vacuna), mientras que a otros se les administró una dosis de 100 microgramos. Los niveles aumentaron 37 veces en los que recibieron la dosis de refuerzo estándar, y 83 veces en los que recibieron el refuerzo de 100 microgramos.

Pero aquí hay algunas salvedades. En los experimentos utilizaron pseudovirus que se parecían a Omicron, por lo que podría variar ligeramente la forma en que aumenta nuestra inmunidad en realidad. Dicho esto, algunos de los primeros datos del mundo real del programa de vigilancia covid-19 de Reino Unido han demostrado la importancia del refuerzo. Los investigadores compararon la probabilidad de que los habitantes contrajeran Delta u Omicron, dependiendo de su estado de vacunación, y encontraron que el refuerzo puede restaurar la protección contra Omicron hasta un 70% y 75%, además de ofrecer una protección aún mayor contra las patologías más graves.

Empresas como Moderna están desarrollando dosis de refuerzo específicas contra Omicron, pero es posible que tarden en llegar, y quién sabe cómo será la situación cuando eso ocurra. Pero de momento, recibir una dosis de refuerzo sea probablemente lo mejor que puedas hacer para mantenerte a salvo.



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