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Sam Bankman-Fried quiere que creas que es un niño idiota genio

Sam Bankman-Fried quiere que creas que es un niño idiota genio


Sam Bankman-Fried, el fundador de FTX y ex director ejecutivo, durante la entrevista con el presentador del New York Times y CNBC, Andrew Ross Sorkin

Sam Bankman-Fried, el fundador de FTX y ex director ejecutivo, durante la entrevista con el presentador del New York Times y CNBC, Andrew Ross Sorkin
Captura de pantalla: New York Times / YouTube

Sam Bankman-Fried, el fundador de FTX y ex director ejecutivo, habló con el presentador del New York Times y CNBC, Andrew Ross Sorkin, en una entrevista muy esperada el miércoles que se había reservado antes de que FTX colapsara. Y fue una clase magistral de surrealismo.

Bankman-Fried, más conocido como SBF, se unió virtualmente desde las Bahamas y pasó la entrevista adoptando repetidamente la postura y la cadencia de un niño de 15 años atrapado con una bolsita de hierba en su cajón de calcetines. Pero SBF no fue atrapado fumando hierba por sus padres y no es un adolescente. El graduado del MIT de 30 años perdió miles de millones de dólares en depósitos de usuarios (los ahorros de toda la vida de personas comunes, en algunos casos) en su plataforma de criptocomercio FTX, una empresa que tenía una valoración de $32 mil millones antes de declararse en bancarrota el 11 de noviembre.

SBF ha pasado los últimos tres años construyendo una marca personal que combina el aficionado a la tecnología relajado y con sudadera con capucha de los primeros años de Mark Zuckerberg en Facebook con el enfoque único de un descifrador de números como Michael Burry, interpretado por Christian Bale en The Big Short de 2012. Agrega un poco de uso intensivo de parte superior recetada y tendrás un niño genio que solo quiere hacer del mundo un lugar mejor con su dinero mágico de Internet.

Esa imagen del niño brillante se promocionó en portadas de revistas, durante entrevistas de televisión y en conferencias en las que SBF vestía pantalones cortos y una camiseta mientras estaba sentado junto al ex primer ministro británico Tony Blair y el ex presidente estadounidense Bill Clinton. Y permitió a SBF crear un imperio basado en dinero falso, no solo en forma de bitcoin y ethereum, sino también de dos criptomonedas que él mismo creó llamadas FTT y Serum. SBF usó esta basura como garantía para hacer grandes apuestas con su fondo de cobertura Alameda Research, y fueron esas malas apuestas, hechas tomando depósitos de clientes a través de una técnica conocida en la profesión legal como “fraude”, lo que finalmente condujo a la caída de la compañía en un periodo de tiempo espectacularmente corto.

Sorkin recibió muchas preguntas durante la conversación de 1 hora y 13 minutos, pero SBF casi siempre pudo hacer que pareciera que solo estaba cometiendo errores honestos. Sorkin le preguntó a SBF sobre la combinación de fondos entre FTX y Alameda Research, una entidad sobre la que técnicamente se suponía que no tenía ningún control. Pero incluso algunas de las preguntas de Sorkin fueron infantiles y permitieron a los espectadores empatizar con la idea de que SBF era poco más que un niño que se le pasó por la cabeza. 

“Cuando lees las historias, suena como un grupo de niños que estaban en Adderall teniendo una fiesta de pijamas”, dijo Sorkin ante la risa de la audiencia en Nueva York.

“Mira, metí la pata. Yo era director general. Yo era el director ejecutivo de FTX. Y digo esto una y otra vez, que… eso significa que tenía una responsabilidad, que en última instancia era responsable de que hiciéramos las cosas correctas. Quiero decir, no lo hicimos. Nos equivocamos mucho”, dijo Bankman-Fried, con la cabeza baja. 

Y ese tono conciliador era parte de un estribillo constante que, en verdad, aterrizaba como una disculpa armada. SBF asumiría la responsabilidad, o al menos parecería que estaba asumiendo la responsabilidad, y diría que simplemente cometió un error al no gestionar los riesgos adecuadamente. Y todo se presentó como algo con lo que podíamos empatizar. Sorkin luego preguntaba por los padres de SBF, ambos profesores de derecho en Stanford.

“Tus padres son profesores de derecho. ¿Qué les dijiste cuando pasó todo esto? Sorkin pregunta en un momento.

Dejando de lado la frase vaga en una línea como “cuando todo esto sucedió”, por un segundo, ¿a quién le importa una mierda lo que los padres de SBF piensen de la situación? Trata de imaginar, literalmente, a cualquier otra persona acusada de irregularidades de nivel criminal con los fondos de los clientes a la que se le haga una pregunta blanda más en línea con los chismes de la secundaria. Dicho esto, Sorkin también preguntó sobre las compras de bienes raíces en las Bahamas en las que los padres de SBF aparentemente firmaron, una pregunta que SBF no proporcionó una respuesta muy clara, al igual que el resto de la entrevista. Pero a SBF claramente se le otorgó un margen de maniobra de una manera que es difícil imaginar a alguien como Elizabeth Holmes saliendo después del fraude en Theranos, por no hablar de un personaje de esquema Ponzi como Bernie Madoff.

Incluso los repetidos tragos de SBF de alguna bebida enlatada ayudaron a crear la imagen sutil de que se trataba de un menor que realmente no podía ser considerado responsable de sus acciones. Y es difícil no imaginar que esa impresión fue deliberada, al igual que el resto de su personalidad desaliñada.

La entrevista incluso terminó con una ronda de aplausos para SBF por parte de la audiencia, personas que supuestamente pagaron más de $2.000 por persona por la oportunidad de asistir a la conferencia en Nueva York. Fue un momento muy extraño de la audiencia, quizás solo superado cuando todos se rieron de SBF diciendo que “tuvo un mal mes”, como si fuera una línea de una comedia de situación.

Sam Bankman-Fried Interviewed Live About the Collapse of FTX

Quizás todo lo resumió mejor Kevin O’Leary, un ex vocero pagado de FTX que también perdió dinero durante la implosión de FTX. O’Leary citó a Bill Ackman en Twitter el miércoles, quien dijo que creía en SBF después de ver la entrevista, sugiriendo que tal vez todo fue un montón de errores honestos.

“Perdí millones como inversionista en @FTX y me criticaron como portavoz pagado de la empresa, pero después de escuchar esa entrevista, estoy en el campamento de @BillAckman sobre el niño”. O’Leary tuiteó.

El niño. El chico de 30 años.

George Stephanopoulos de ABC News voló recientemente para realizar su propia entrevista con SBF en las Bahamas, que se espera que se transmita en Good Morning America el jueves por la mañana. Pero aquí está la esperanza de que el viejo George saque algunas noticias reales de su entrevista. Porque si bien la entrevista de Sorkin el miércoles puede brindar algunas oportunidades para los abogados con ojo de águila que esperan atrapar a SBF en algunas contradicciones, fue claramente un intento de SBF de manipular la narrativa al parecer ofrecer contrición por el colapso de FTX, mientras se salía con la suya con una palmada suave porque, después de todo, es solo un chico de 30 años. El joven genio idiota.





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