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Rover Perseverance recoge su primera muestra de roca en Marte

Rover Perseverance recoge su primera muestra de roca en Marte


La superficie desgastada del piso lleno de cráteres, capturada por la cámara SHERLOC WATSON el 2 de agosto.

El Rover Perseverance ahora ha recolectado una muestra de roca en Marte, la primera de alrededor de 35 que se reservará para una futura misión para recolectar y traer a la Tierra. La NASA anunció la exitosa colección en un tweet publicado en la mañana del viernes 6 de agosto.

Si las muestras de rocas llegan a la Tierra de manera segura (Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia de la NASA, dijo que están programadas para llegar a principios de la década de 2030), probablemente revelarán una gran cantidad de información sobre Marte, incluyendo detalles de la geología del planeta en una proximidad con la que los científicos antes solo podían soñar.

“He estado pensando en este día y preparándome durante casi 8 años”, dijo Louise Jandura, ingeniera en jefe de muestreo y almacenamiento en caché en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL), en una publicación de blog. “Fue un camino largo, intenso, desafiante y estimulante que resultó en el sofisticado hardware robótico que es Perseverance”, agregó.

La roca muestreada provino del borde del cráter Jezero de Marte, donde un delta de un río seco se abre en abanico desde el antiguo lecho del lago. Es donde Perseverance aterrizó dramáticamente en febrero con el helicóptero Ingenuity a cuestas, y donde ambos vehículos complejos han estado husmeando desde entonces.

Interpretación de un artista de la década de 1990 de cómo podría ser un retorno de una muestra de Marte.

La NASA describió los pasos necesarios para extraer la muestra en una conferencia de prensa celebrada a fines del mes pasado. Primero, el equipo en la Tierra seleccionó el sitio de la muestra, el Cratered Floor Fractured Rough, un tramo escarpado de roca a poco menos de 1,5 kilómetros del lugar de aterrizaje. Después, se le ordenó al rover que desgastara la superficie de la roca (básicamente raspó la suciedad) y perforara la piedra, extrayendo un núcleo y guardándolo.

En el momento de la conferencia, los científicos de la NASA no estaban seguros de si el rugoso está compuesto de rocas ígneas o sedimentarias, lo que requeriría diferentes procesos geológicos para formarse: en el caso del primero: la roca se enfría, una vez líquida arrojada por los volcanes; y el segundo caso tomando forma a partir de la constante estratificación de sedimentos que eventualmente se compactan, formando rocas. Nature informó que las rocas parecen ser ígneas, según las primeras observaciones de los científicos a las imágenes de la roca tomadas por la cámara WATSON del rover. La muestra ahora está segura dentro de uno de los tubos de ensayo del Perseverance.

El rover estará ocupado recolectando más muestras a medida que continúe su misión. Su siguiente travesía será Séítah, una cordillera ondulada de dunas de arena sobre la que recientemente voló el helicóptero Ingenuity, y los Raised Ridges, otra formación cercana. Cerca del próximo año, el rover se dirigirá a Three Forks, el delta del río en el borde del cráter, y donde los científicos esperan que se escondan signos fosilizados de vida.





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