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«Queremos ser la marca del metaverso», dice Chris Le de RTFKT

«Queremos ser la marca del metaverso», dice Chris Le de RTFKT


Hace 10 años, Nike dio un proverbial salto al futuro de las zapatillas con el lanzamiento de sus Nike Mag, un concepto de zapatilla ficticio inspirado en la película Volver al Futuro Parte II.

La edición limitada de 1,500 unidades fue tan venerada por su idiosincrático diseño de cordones, que se inscribió en el folclore de las zapatillas como una de las mejores producciones de todos los tiempos.

Desde el momento en que el legendario trío de hip-hop de los 80 Run-DMC unificó a la multitud alzando sus zapatillas Adidas al son de «My Adidas», hasta el debut de la prenda más icónica del baloncesto (las «notorias» Air Jordan), las zapatillas se han convertido en un elemento destacado de la búsqueda de estima y reverencia de la cultura de la moda.

En esta época de exuberancia visual, habría sido una locura sugerir que al comprar un zapato de este calibre, el comprador no recibiera el zapato real.

Y sin embargo, si avanzamos hasta hoy, es exactamente donde nos encontramos.

Lo que a lo largo de la historia se ha concebido únicamente como un bien tangible que se puede tocar, usar y mostrar, está entrando ahora en una metamorfosis cultural hacia paisajes digitales creados sobre bloques y nodos.

Imagen de la colaboración de zapatillas «RTFKT x NZXT». Fuente: RTFKT.

RTFKT Studios (pronunciado «artifact«) es un ambicioso proyecto a la vanguardia de la moda futurista en el metaverso.

Durante años, el colectivo operó de forma discreta para populares empresas de juegos y marcas de moda, hasta su salida a la luz pública a principios de 2020.

Fundado por Chris Le, Benoit Pagotto y Steven Vasilev, RTKFT utiliza tecnologías emergentes como motores de juego, tokens no fungibles (NFT), autenticación basada en blockchain y realidad aumentada para crear zapatillas digitales y físicas inmersivas, así como coleccionables integrados en AR.

El proyecto ha ganado mucha popularidad en los últimos doce meses, contando con colaboraciones de la talla de Jeff Staples y Janet Jackson, así como lanzamientos de coleccionables digitales en los metaversos de juego The Sandbox y Decentraland.

Además, el equipo se benefició de una recaudación de fondos de USD 8 millones en mayo de 2021 por parte de figuras notables como Andreessen Horowitz, Galaxy Digital de Mike Novogratz y el CEO de Dapper Labs, Roham Gharegozlou, entre otros.

Además de productos virtuales, RTFKT también ha llevado a cabo dos eventos de forja, una iniciativa que ofrece a los titulares la oportunidad de canjear el recíproco físico del NFT que poseen.

Para conocer los planes que RTFKT tiene tras bambalinas, así como una perspectiva sobre la adopción más amplia de la cultura de la moda NFT, Cointelegraph habló con el cofundador y director creativo de RTFKT Studios, Chris Le.

Antes de RTFKT, la carrera de Chris incluía trabajos de diseño gráfico para los sellos musicales Def Jam y Sony, dirección de vídeos musicales para artistas como Ty Dolla Sign y Anderson .Paak, créditos de dirección y edición para dos películas de Netflix protagonizadas por Danny Trejo, además de diseños de videojuegos.

Esta entrevista de Zoom ha sido resumida para adaptarla a las limitaciones de lectura.

Cointelegraph: Chris, gracias por acompañarnos hoy. ¿Cuál es tu función actual en RTFKT y en qué proyectos te estás centrando?

Chris Le: Soy el cofundador y director creativo de RTKFT. En el día a día dirijo un equipo de artistas y conceptualizo los diseños de las zapatillas. Si me apetece ensuciarme las manos, modelo las zapatillas en 3D, hago todo el renderizado y fabrico los NFT.

Para ser honesto, ni siquiera me considero un diseñador de zapatillas, nunca tuve esa ambición. Lo curioso es que, cuando caí en ello, me sentí increíblemente feliz porque pude utilizar mis habilidades anteriores en los videojuegos y en la industria del cine: diseñar objetos cosméticos para Dota 2, skins de armas para Counter-Strike Global Offensive, efectos visuales para películas de fantasía en Netflix y mucho más.

Tradicionalmente, los diseñadores de zapatillas se forman en la industria automovilística. Por eso muchas zapatillas tienen diseños elegantes como los autos. Sin embargo, creo que mi formación me dio una perspectiva diferente a la de otros diseñadores.

CT: Recientemente colaboraron con NZXT en una zapatilla de realidad aumentada. Sabiendo que Facebook acaba de lanzar sus primeras gafas de realidad virtual con Ray-Ban y que Snapchat está trabajando en un producto similar, ¿cuáles crees que son las capacidades y limitaciones actuales de la RA, y cómo ves que evoluciona este espacio?

CL: Soy un gran entusiasta de RA, RV y RX. Las capacidades de los motores aún no han alcanzado el nivel de ultrarrealismo, pero están empezando a hacerlo con la RV, y esos motores podrán trasladarse a la RA.

En algunos de nuestros filtros puedes llevar la zapatilla en el pie, o ponerte una chaqueta, pero aún no es perfecto. Por el momento, son los entusiastas de los NFT nativos del espacio cripto los que se aficionan a la RA y los usuarios de Snapchat y TikTok los que utilizan los filtros faciales con fines de contenido.

Donde queremos que la RA se generalice es en la utilidad de la vida real. No creo que se convierta en algo mainstream todavía, pero lo hará. Sé al 100% que vamos en esa dirección, es inevitable. Sin embargo, para que lleguemos a ese punto, la RA tiene que resolver nuestras necesidades tecnológicas más básicas: la navegación, las llamadas telefónicas, los mensajes de texto y la traducción de idiomas.

Imagen del diseño conceptual de Chris para la zapatilla Atari. Fuente: RTFKT

CT: Hay una historia establecida entre la industria de la moda y las culturas de los videojuegos, los deportes y el hip-hop. ¿Por qué es importante para RTFKT colaborar con marcas de prestigio como Atari? ¿Qué representa eso?

CL: Todos los fundadores de la RTFKT salieron de la industria de los videojuegos. En mis diferentes funciones, he visto cómo los juegos eran adoptados por las masas. Lo mismo ocurrió con mis dos cofundadores. Benoit venía de la moda de lujo y luego empezó a trabajar en Fnatic, uno de los mayores equipos de e-Sports del mundo con sede en Londres, mientras que Zaptio personalizaba zapatillas.

Entendemos que la moda es una de las mejores formas de expresarse en este mundo, especialmente cuando todo el mundo centra su vida en Internet. Pero siempre hemos visto una ligera desconexión entre el lujo, la ropa urbana y la cultura pop con la cultura de los videojuegos.

Queríamos ser uno de los primeros en adoptar realmente la estética gamer con la ropa urbana y de lujo. Y eso es lo que hicimos. Para nosotros siempre es importante no colaborar con grandes marcas de lujo. Somos la marca de ropa de lujo y urbana del metaverso, por lo que nuestra máxima prioridad tiene que ser la colaboración con empresas de videojuegos, que siempre sería el número uno por encima de Dior, Supreme o quien sea.

La colaboración con Atari fue increíble, pues se trata de uno de los nombres más conocidos de la historia de los videojuegos, y estaba claro que iba a ser un boom.

CT: Y también han hecho colaboraciones con artistas musicales, ¿verdad?

CL: Decidimos que si alguna vez íbamos a hacer una colaboración con un artista musical, tendría que ser con alguien increíblemente legendario. Por eso elegimos a Janet Jackson. Por ahora, es la única artista musical con la que haremos algo hasta que decidamos ampliar nuestro horizonte en ese ámbito.

CT: Háblanos del lanzamiento de los coleccionables de Atari en Decentraland.

CL: Sí bueno, con la colaboración de Atari dejamos lanzamos 1,000 accesorios en Decentraland. Para ser sincero, creo que casi colapsamos sus servidores, ¡jaja!

Había mucha gente en el pequeño quiosco en el que había que pulsar el botón para conseguir una pieza, y todo el mundo estaba atascado en eso tratando de conseguir zapatillas RTKFT Atari gratis.

Y tenemos previsto anunciar más cosas así en el futuro.

Queremos ser la marca del metaverso. Queremos que RTKFT sea la marca más reconocible no solo en el ámbito físico, sino en todos los universos y mundos que la gente pueble en el futuro. Una persona debería ser capaz de entrar en un juego de RV y ver a RTFKT, saltar a un juego de RA y ver a RTKFT, y luego a un juego de PC y vernos de nuevo.

CT: ¿Y se plantearían alguna vez abrir una tienda en un metaverso como Decentraland?

CL: Sí, también tenemos intención de hacerlo.

Imagen de un avatar inédito de CloneX. Fuente: RTFKT

CT: Hablemos de CloneX, el esperadísimo proyecto de avatar tridimensional PFP que se lanzará en la blockchain de Ethereum a mediados de octubre. Habrá 20,000 avatares únicos, la mitad de los cuales se asignarán a la preventa para los poseedores existentes de RTFKT a un precio de acuñación de 0.05 ETH, mientras que la otra mitad se abrirá en una subasta pública holandesa.

¿Estos avatares han sido diseñados específicamente para el metaverso?

CL: Sí, esa es la cuestión. Todo lo que hacemos siempre tiene alguna forma de utilidad. Además, siempre tratamos de recompensar a nuestros poseedores de RTFKT, por lo que si tienes un RTFKT anterior, se podrán utilizar en los avatares.

¿Sabes cómo el universo cinematográfico de Marvel vuelve a conectarse todas las películas en los Vengadores? Es así. Si has estado con nosotros desde el principio, verás que todo ha llevado a esto. Puedes llevar ponerle tus RTFKT a tu personaje

Pero, aquí es donde se pone más loco. Imagina que tienes un avatar y tiene una camisa, que es falsificable. Imagina que tiene un collar, también falsificable. Cualquier cosa que lleve el avatar es falsificable como un bien físico real, igual que hicimos con las zapatillas Jeff Staples y Punk.

Es la utilidad más descabellada y loca que he visto nunca para un proyecto de imagen de perfil. Esto nos remite a nuestra visión: queremos establecer un puente entre el público mayoritario del ámbito físico en el que se encuentra actualmente y el metaverso de la escena digital de los juegos.

Y estos personajes se utilizarán en diferentes metaversos como Decentraland con accesorios y otras cosas. Además, tenemos un montón de socios diferentes que aún no hemos anunciado. Va a seguir creciendo y por eso va a haber una gran utilidad para este proyecto.

CT: Y por último, ¿qué le depara el futuro a RTFKT?

CL: Una de nuestras ambiciones es tener nuestro propio metaverso, pero eso está en el camino. Los primeros pasos son convertirnos en la marca que está presente en todos los metaversos y que se adopta ampliamente en los mundos RA, RV y físicos.

Sólo queremos estar presentes. ¡En todo!

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