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«Queremos que el usuario hable cada vez menos con Alexa, porque se anticipará a nuestras necesidades»

«Queremos que el usuario hable cada vez menos con Alexa, porque se anticipará a nuestras necesidades»


Alexa acaba de cumplir tres años en España. Y solo en los últimos 12 meses los españoles realizaron más de 3.500 millones de peticiones a algún dispositivo compatible con el asistente de voz de Amazon. Está claro que Alexa parece haber llegado para quedarse. En esta entrevista, el Director de Desarrollo de Negocio de Alexa en nuestro país explica cómo ha sido el camino recorrido por el asistente y cuáles son los planes para mejorarlo.

Alexa acaba de cumplir 3 años en España (7 en Estados Unidos). ¿Cómo ha recibido el mercado español al asistente de voz de Amazon?

Así es, Alexa acaba de cumplir tres años en España y en este tiempo ha crecido enormemente. De hecho, comparándolo

 con el año anterior, el crecimiento en el número de usuarios activos ha sido de un 90%. La verdad es que Alexa se ha convertido en un miembro más de muchas familias pues, como muestran las cifras, ha sumado más de seis mil millones de interacciones por usuarios en nuestro país, de los cuales un 34% tiene más de un dispositivo conectado en casa. Y en cuanto a cómo la han recibido, creo que el hecho de que Alexa haya recibido más de 5 millones de ‘te quiero’ solo en el último año, dice mucho.

¿Quién usa Alexa en España y para qué?

Si nos fijamos en el uso que hacen los usuarios españoles, encontramos que la reproducción de música es una de las claras favoritas, con más de 327 millones de horas de música reproducidas desde que Alexa llegó a España en 2018, y con 229 millones de horas solo en el último año. Esto no es extraño, ya que Alexa es compatible con una gran variedad de servicios de música en streaming como Amazon Music, Spotify, Apple Music y Deezer; muchos de ellos en su versión gratuita.

Por otro lado, las de hogar digital también están entre las funcionalidades de Alexa actualmente más populares, incluso a nivel mundial. En España, los usuarios hicieron a Alexa más de 690 millones de solicitudes relacionadas con Smart Home. Además de ser compatible con miles de dispositivos de hogar digital, Alexa también ayuda a los usuarios españoles en su día a día de numerosas maneras. Por ejemplo, en el último año le han pedido 88 millones de veces la predicción del tiempo, 39 millones de veces las noticias y solicitaron programar una alarma 183 millones de veces. Parecen pequeñas cosas, pero que pueden facilitarnos mucho las tareas cotidianas.

La versatilidad de Alexa depende, en gran medida, de los Skills que instalen los usuarios. ¿Se ha entendido bien la necesidad de instalar esas pequeñas Skills en un altavoz? ¿Cuáles son los skills más utilizados? ¿Y cuáles lo son menos y por qué?

Para el que no lo sepa, las Skills son como aplicaciones de voz que expanden las capacidades de interacción y entretenimiento que ya tiene Alexa. Hoy en día, a nivel mundial, hay más de 130.000 Skills de Alexa y los usuarios las utilizan miles de millones de veces al año. Localmente, en estos tres años que Alexa lleva en España, se desarrollaron más de 4.000 Skills, gracias a la gran comunidad de desarrolladores que existe.

Las Skills permiten crear experiencias sonoras muy ricas para nuestros usuarios. Por poner un ejemplo, la Skill de Pasapalabra integra la voz del presentador Roberto Leal y te hace sentir como si estuvieras participando realmente en el programa gracias a la interacción por voz. No es necesario instalar las Skills, sino que se activan a través de la voz, por ejemplo, simplemente diciendo: «Alexa, abre Diana» para meditar.

Andrés Pazos, director de desarrollo de negocio de Alexa
Andrés Pazos, director de desarrollo de negocio de Alexa

¿Y qué me dice de funciones como la meditación o las recetas de cocina?

Alexa se ha convertido en una buena aliada para ir siguiendo paso a paso diferentes recetas, poner temporizadores, e incluso ir agregando lo que nos falte a la lista de la compra. En el último año, a través de la Skill Cookpad, Alexa compartió 796 mil recetas, con el risotto de boletus y la tortilla de patata entre las más solicitadas. Y, por cierto, Alexa está al corriente del gran dilema nacional de si la tortilla de patata se hace con o sin cebolla, puedes probar a preguntarle: «Alexa, ¿la tortilla de patatas: con o sin cebolla?».

En cuanto a la meditación y el Yoga, de la mano de Diana, han tenido también muy buena acogida entre los usuarios españoles: solo en el último año, a través de la Skill Diana se han proporcionado 137 mil horas de meditación. Diana destaca por haber creado más de 76 meditaciones guiadas por grandes expertos de nuestro país en el campo del mindfulness, como Andrés Martin Asuero o Verónica Blume.

Y en cuanto a la comprensión del lenguaje, ¿Cómo ha evolucionado Alexa en estos tres años?

Alexa llegó a España en 2018 y nos encontramos con un reto claro: el de la complejidad y particularidad del idioma español, el cual es muy diferente a la lengua nativa de Alexa, que es el inglés. Desde entonces, un equipo formado por ingenieros lingüísticos y científicos de datos trabajó muy duro para enseñarle a Alexa la gramática española y que pudiera entender los diferentes acentos. Se trata de un trabajo diario con el fin de mejorar su comprensión. Por compartir algún dato curioso: el equipo tuvo que enseñar a Alexa lo que significan las palabras en inglés con acento español cuando, por ejemplo, un usuario le pide que reproduzca una película con nombre en inglés, la pronunciación es diferente a como lo haría un nativo.

Además, en este tiempo Alexa se ha vuelto cada vez más local y ahora es capaz tanto de contar un chiste de Jaimito como de recitar un poema de Machado, entre muchos otros temas que forman parte de la cultura española, más allá del idioma.

¿Puede adelantar hacia donde se enfoca ahora la investigación para mejorar Alexa? ¿Cuáles serán los próximos cambios y actualizaciones?

Hoy en día, Alexa hace muchísimas cosas que hace cinco años no, y quién sabe lo que podrá hacer en cinco o diez años más. Tenemos claro que queremos que los clientes tengan una experiencia cada vez más personalizada y que les haga lo más fácil posible la vida cotidiana. Nuestra visión es que tengamos que hablar cada vez menos a Alexa, porque se anticipará a nuestras necesidades. En Estados Unidos, por ejemplo, se ha lanzado una funcionalidad llamada ‘Hunches’, que permita a Alexa intuir que estás fuera de casa y recordarte que no has apagado las luces, o aprovechar para lanzar tu robot aspirador mientras no estás, o recordarte que es de noche y que todavía no has cerrado la puerta de entrada.

En España tenemos la funcionalidad de crear Rutinas, que permiten automatizar una serie de acciones, ahorrándonos tiempo y haciéndolo todo más simple. Como siempre decimos en Amazon, solo estamos en el ‘día 1’.

Amazon ha presentado recientemente un pequeño robot, Astro, con funciones inteligentes y Alexa integrada. ¿Se puede comprar ya en España? ¿Habrá más productos como este?

Presentamos a Astro, como bien dice, a finales de septiembre, e inicialmente se ofrecerá a clientes en Estados Unidos. En este momento es toda la información que tengo para compartir, pero sí puedo decir que la internacionalización de todos nuestros productos y servicios es muy importante para nosotros y trabajamos para hacer que todos los dispositivos y funcionalidades que anunciamos puedan llegar a donde nuestros clientes necesiten y quieran que estén.

Alexa tiene cada vez hay más competencia: Google, Siri, Bixby… ¿Por qué cree Alexa que es mejor que otros asistentes de voz?

En efecto, existe una intensa competencia por parte de varios competidores con buenos recursos en la categoría de los servicios de voz. Pero creemos que no habrá (ni debería haber) un solo ‘ganador’ en el terreno de la voz. Al final, la competencia en cualquier sector de cualquier compañía es buena, porque significa que el público tiene la posibilidad de acceder a diferentes opciones en función de sus gustos, necesidades, estilos de vida… Y, cuando los clientes tienen opciones para elegir, entonces ellos son los que ganan.



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