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¿Qué puede hacer Eric Adams? Los límites de convertir la ciudad de Nueva York en un núcleo dedicado a las criptomonedas

¿Qué puede hacer Eric Adams? Los límites de convertir la ciudad de Nueva York en un núcleo dedicado a las criptomonedas



A pesar de que su mandato real al frente del gobierno de la ciudad de Nueva York comenzará dentro de un mes y medio, Eric Adams, el alcalde electo de la ciudad, ya ha empezado a gobernar con publicidad. Hacer que la Empire City sea más favorable a los negocios y a la tecnología es una pieza central de la agenda proyectada por Adams, y para deleite de la comunidad de criptomonedas, el alcalde entrante ha hecho un punto para declarar repetidamente su apoyo a todo lo relacionado con Bitcoin (BTC).

En los días que siguieron a su victoria del 2 de noviembre, Adams, ex presidente del distrito de Brooklyn y ex agente de policía, emitió una cadena de declaraciones favorables a las criptomonedas que iban desde la promesa de cobrar sus tres primeros sueldos en Bitcoin hasta la sugerencia de incorporar cursos de finanzas digitales en los planes de estudio de las escuelas.

La alcaldía, sin embargo, es sólo uno de los varios centros de poder que tienen voz en el establecimiento de las reglas de la industria financiera, y no el más influyente. El poder regulador que existe actualmente en el estado de Nueva York lo convierte en una de las jurisdicciones de Estados Unidos más difíciles de navegar para las empresas de criptomonedas. Entonces, ¿qué poder tiene el alcalde de Nueva York para introducir un cambio real?

El estado de la regulación de las criptomonedas en Nueva York

Conseguir un alto funcionario de la ciudad que esté totalmente metido en la criptomoneda es un desarrollo bienvenido para uno de los principales centros financieros del mundo. Nueva York está considerada como una de las jurisdicciones más difíciles de Estados Unidos para llevar a cabo negocios relacionados con los activos digitales, como dijo a Cointelegraph Gary DeWaal, presidente de la práctica de mercados financieros y regulación del bufete de abogados, Katten.

Según DeWaal, la principal causa de esta dificultad es el régimen de BitLicense de Nueva York, que requiere que las entidades que realizan una amplia gama de actividades relacionadas con las criptomonedas que involucran al estado de Nueva York o a sus residentes obtengan una licencia especializada del Departamento de Servicios Financieros del Estado de Nueva York.

Dichas actividades incluyen la recepción de moneda digital para su transmisión o la transmisión de la misma; el almacenamiento, la tenencia o el mantenimiento de la custodia de criptomonedas en nombre de otros; la compra y venta de criptomonedas o la realización de servicios de exchange como negocio de clientes; y el control, la administración o la emisión de una moneda digital.

Konstantin Boyko-Romanovsky, CEO de la empresa de blockchain Allnodes, señaló a Cointelegraph que no se requiere una BitLicense para las actividades de minería, ni para las empresas que ofrecen sus servicios y productos a cambio de criptomonedas. Y añadió: «Es un comienzo, pero es un sector reducido y hay que ampliarlo».

Bo Oney, jefe de cumplimiento del proveedor de cajeros automáticos de Bitcoin Coinsource, una de las primeras empresas en recibir una BitLicense en el estado de Nueva York, dijo que el objetivo de estas regulaciones siempre ha sido proteger a los consumidores, mantener a raya a los malos actores y establecer requisitos operativos y de responsabilidad para las empresas de criptomonedas. Aun así, Oney admitió que la administración de estas normas está a menudo lejos de ser fluida:

«Es cierto que el tiempo y los retrasos a la hora de recibir una BitLicense pueden ser frustrantes. Agilizar el proceso de solicitud y mejorar los tiempos de correspondencia con el NYDFS deberían ser prioridades de mejora.»

Efectos secundarios de la BitLicense

La semana pasada, el proyecto de criptomonedas CityCoins, centrado en la comunidad, lanzó NewYorkCityCoin (NYCCoin), un activo digital que permite a los usuarios llenar las arcas de la ciudad mediante la minería, todo ello mientras ganan recompensas a través del protocolo Stacks y su token nativo STX. Aunque CityCoins no se ha asociado formalmente con la ciudad de Nueva York para la iniciativa, Adams ha acogido con entusiasmo la llegada de NYCCoin.

Sin embargo, hay una trampa. Los neoyorquinos no pueden minar legalmente la moneda diseñada para apoyar a su ciudad.

El editor sénior de Cointelegraph, Jonathan DeYoung, un neoyorquino que recientemente escribió una criptoguía de Nueva York para Cointelegraph Magazine, señaló que, como residente del estado de Nueva York, no tiene medios para comprar STX, pues no está disponible en ningún exchange que tenga una BitLicense:

«Se requiere STX para minar NYCCoin, lo que significa que, efectivamente, no puedo minar NYCCoin a pesar de vivir en Nueva York. Por supuesto, uno podría usar una VPN y comprarla a través de una plataforma sin KYC como Binance, pero es terriblemente irónico que el residente medio de NYC tenga prohibido minar la moneda de su propia ciudad».

Si bien a corto plazo esta contradicción puede ser superada por un exchange que posea BitLicense como Coinbase añadiendo soporte para el token, en un esquema más general de las cosas esto sugiere que el régimen regulatorio existente podría estar cortando a los neoyorquinos de partes significativas de la infraestructura de activos digitales.

Cumplimiento hostil

Otra fuente de preocupación para las empresas de criptomonedas que buscan ofrecer servicios a los residentes de Nueva York es la Oficina del Fiscal General del Estado de Nueva York. Letitia James, la fiscal general en funciones que ha anunciado su intención de presentarse como candidata a gobernadora el año que viene, tiene un historial de persecución de acciones duras contra los actores de la industria de las criptomonedas y de emisión de amplias advertencias sobre los peligros relacionados al trading de criptomonedas.

De hecho, la NYAG había estado aplicando un mayor escrutinio a los negocios de activos digitales incluso antes de que James asumiera el cargo a principios de 2019. DeWaal de Katten comentó a Cointelegraph:

«La emisión por parte del Fiscal General de Nueva York de su informe de la Iniciativa de Integridad de los Mercados Virtuales de septiembre de 2018, que identificó por nombre plataformas de criptomonedas específicas y su adhesión a ciertas prácticas mejores o supuestamente problemáticas, después de que cierta información relevante fuera ofrecida voluntariamente por las plataformas, no fue útil para promover a Nueva York como un lugar amigable con la tecnología blockchain».

Este enfoque, sostuvo DeWaal, se describe mejor como nombrar y avergonzar públicamente en lugar de «erradicar las manzanas podridas a través del debido proceso legal».

¿Qué se puede hacer?

Introducir cambios en el régimen de BitLicense que permitan a más empresas superar la barra de cumplimiento y agilizar el proceso de aprobación podría ser un paso importante en la dirección de hacer de Nueva York un destino cripto más acogedor. Esto, sin embargo, está fuera de las manos de Adams, como dijo DeWaal:

«En última instancia, dependerá del Departamento de Servicios Financieros del Estado de Nueva York tratar de agilizar el proceso de solicitud de Bitlicense, así como determinar los requisitos legales que podrían interpretarse de una manera más amigable para las empresas».

Para introducir cambios más profundos en el régimen BitLicense sería necesario que la legislatura estatal de Albany actuara.

Oney señaló que un enfoque que ha funcionado bien en otros lugares es el establecimiento espacios controlados de pruebas regulados para estimular la innovación financiera. Comentó a Cointelegraph:

«Otras jurisdicciones han tenido mucho éxito a la hora de impulsar la innovación a través de espacios controlados de pruebas, como la FCA en el Reino Unido, donde las empresas tecnológicas en fase inicial pueden intercambiar directamente con las principales instituciones dentro de su espacio controlado y probar y verificar la aplicabilidad de las soluciones en la práctica».

Aunque la creación de un espacio controlado de pruebas de tecnología financiera en la ciudad de Nueva York requeriría sin duda la cooperación de múltiples organismos municipales, es razonable esperar que un alcalde encabece tal esfuerzo.

Por último, existe todo un arsenal de herramientas que pertenecen al ámbito de la publicidad. Desde la concienciación sobre los beneficios y las oportunidades de la tecnología blockchain y los activos digitales hasta, por ejemplo, el nombramiento de un adjunto al alcalde centrado en la promoción estratégica de las iniciativas relacionadas con las fintech, el papel del poder ejecutivo de la ciudad de Nueva York ofrece un amplio margen de maniobra para dirigirse a una formidable audiencia de más de 8 millones de potenciales criptoaliados.

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