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¿Qué es el debate sobre el tamaño del bloque de Bitcoin y por qué es importante?

¿Qué es el debate sobre el tamaño del bloque de Bitcoin y por qué es importante?


La cuestión de cómo escalar Bitcoin no es nueva. Pero como se espera que los volúmenes de transacciones aumenten en los próximos años, las preguntas sobre la composición futura de la criptomoneda deben, a los ojos de quienes favorecen el cambio, ser respondidas más temprano que tarde: ¿A quién sirve? ¿Cómo debería verse? ¿Qué la hace única?

¿Qué son los bloques?

Los bloques son lotes de transacciones que se confirman y posteriormente se registran en el libro mayor público de bitcoin, la cadena de bloques.

Durante los primeros días de la moneda digital, estos bloques podían transportar hasta 36 MB de datos de transacciones cada uno. Sin embargo, en 2010, el creador de Bitcoin, Satoshi Nakamoto, decidió reducirlos a 1 MB para reducir la amenaza de spam y posibles ataques de denegación de servicio en la red.

Este límite sigue vigente hoy. Pero a medida que aumentan las transacciones, los bloques de Bitcoin se están llenando rápidamente, acercándose aún más a este límite de 1 MB. Los mineros tienen un incentivo financiero para llenar bloques independientemente de cuántas transacciones ocurran. Con más usuarios de red, surgen más transacciones, lo que introduce más presión para aumentar el tamaño del bloque. Sin embargo, hasta ahora, no hay indicios de que los desarrolladores aumenten el tamaño del bloque directamente.

Datos liberado by Ycharts confirma que el tamaño medio del bloque es ahora de 0,7928 MB. Eso puede parecer alto, pero es una disminución del 39,71% en comparación con hace un año.

Tamaño promedio de bloque de bitcoin

La implementación de Testigo segregado (SegWit), una actualización que elimina los datos de firma del bloque principal y los almacena fuera de la cadena, provocó dos cambios importantes en la red de Bitcoin:

  • Los datos de firma, que normalmente representan el 65% de los datos almacenados en un bloque, se eliminan del bloque «base» principal y se almacenan en un bloque separado. Esto permite que quepan más transacciones en cada bloque base.
  • SegWit también introdujo el «peso del bloque», que técnicamente aumenta los bloques de Bitcoin de 1 MB a 4 MB; que consta de 3 MB de datos de firma y 1 MB de datos de transacciones.

Lo que fue particularmente inteligente sobre el nuevo peso del bloque fue que el bloque base todavía solo almacenaba 1 MB de transacciones, lo que significaba que SegWit era compatible sin que todos los usuarios de bitcoin tuvieran que actualizar para admitirlo.

Tamaño promedio de bloque de Bitcoin en el último año – Fuente: Ycharts

Hoy en día, hay varios bloques de Bitcoin que tienen un tamaño de 1 MB o incluso más. Eso se puede atribuir a Segregated Witness, que permite un tamaño de bloque teórico de hasta 4 MB. Más del 77% de los bloques de red hacer uso de SegWit ya.

Los mineros de Bitcoin no están obligados a llenar los bloques hasta el final. Pueden ‘adaptar’ bloques minados en cualquier lugar de 0 a 1 MB, mientras que el cliente Bitcoin estándar tiene una configuración predeterminada de alrededor de 732 KB.

Pros y contras de aumentar el tamaño del bloque

El debate sobre si Bitcoin necesita bloques más grandes se ha prolongado durante años. Se pueden hacer varios argumentos sobre por qué los desarrolladores deberían o no deberían explorar esta opción.

Los posibles beneficios incluyen:

  • Tarifas de transacción más bajas
  • Más capacidad de transacción para competir con otros sistemas de pago
  • Un impulso para el uso de Bitcoin para micropagos

Sin embargo, los contraargumentos tampoco deben pasarse por alto:

  • Convertirse en un nodo completo se vuelve más caro debido a los bloques más grandes
  • Más preocupaciones de centralización si el esquema anterior se hace realidad
  • Problemas de seguridad debido a nodos completos agrupados, que crean puntos únicos de falla.

Como nadie está oficialmente «a cargo» de Bitcoin, lograr un consenso sobre este tema ha demostrado ser un desafío increíble. Siempre habrá ganadores, perdedores y aquellos a quienes no les importa.

Diferentes propuestas para cambiar el tamaño del bloque

Aumentar el límite del tamaño de los bloques es una opción. Ese es el pensamiento detrás de la propuesta de «bloques más grandes» de BIP 101 de Gavin Andresen, presentada por primera vez en mayo de 2015 y finalmente probado en vivo como el Cliente Bitcoin XT. BIP 101 finalmente se eliminó de Bitcoin XT y se reemplazó con un aumento único del tamaño del bloque a 2 MB. Sin embargo, el cliente Bitcoin XT ya no se usa de manera significativa.

El ex desarrollador principal y actual científico jefe de la Fundación Bitcoin propuso aumentar el límite a 8 MB, lo que aumentaría un 40% adicional cada dos años. hasta 2036 para adaptarse al crecimiento futuro de la potencia de la CPU, el almacenamiento y el ancho de banda.

Originalmente, Andresen había buscado un límite estricto de 20 MB, pero muchos mineros chinos, que representan mas de 50% del poder hash de la red, expresó preocupaciones sobre un cambio tan drástico debido a la situación del país ancho de banda limitado.

Otras propuestas para el equipo de Bitcoin Core incluyen la publicación anual de Pieter Wuille. 17,7% del tamaño del bloque aumento y 2 MB de Jeff Garzik Propuesta de «emergencia». Sin embargo, estas y otras ideas no han logrado un amplio apoyo entre los desarrolladores de Bitcoin Core, y el debate parece haberse calmado desde que Segregated Witness se ha convertido en el tipo de transacción predeterminado en la red. En agosto de 2021, más de 77% de todas las transacciones de bitcoins utilice SegWit.

Problema resuelto, ¿verdad?

Como desarrollador Peter Todd Señala, las cadenas de bloques, debido a su diseño, no se escalan. Incluso Andresen, el cerebro detrás de la propuesta de «bloques más grandes», así como una fuerza impulsora detrás de Bitcoin XT, admite que aumentar el límite de tamaño de bloque es similar a «patear[ing] la lata por el camino. «

Otros han expresado su preocupación de que aumentar el límite de tamaño de bloque significará menos nodos completos (nodos que almacenan toda la cadena de bloques en un disco duro, en lugar de una versión reducida) debido a los mayores costos de almacenamiento de datos involucrados. Esto podría disuadir a los usuarios de operar nodos completos y centralizar el sistema alrededor de entidades capaces de entregar bloques más grandes. Esto, dicen algunos oponentes de bloques más grandes, iría en contra de la naturaleza distribuida y resistente a la censura de Bitcoin.

Richard Gendal Brown, anteriormente con IBM Reino Unido y ahora con R3, ha atribuyó esto forma de pensar, en parte, a la mentalidad de ingeniería de seguridad: «¿cómo puedo romper esto?» – un miedo a un fallo técnico que pospondría esta decisión. Por otro lado, aquellos que ven el problema más grande como un peligro más inmediato son impulsados ​​por el temor a fallas prácticas que alejarán a los usuarios.

Como los bloques de Bitcoin pueden ahora, teóricamente, tener un tamaño de hasta 4 MB, no hay una razón inmediata para aumentarlo aún más. Ese tema puede revisarse en el futuro, dependiendo de qué tan extendido se use Bitcoin como red de pagos.

Entonces, ¿qué otras opciones de futuro hay?

Otras soluciones incluyen varios mecanismos que impulsan las muchas transacciones pequeñas en la red de Bitcoin, como las de los sitios de juegos de azar y los grifos, «fuera de la cadena». Uno, conocido como el Lightning Network, es una especie de solución de «concentrador y radio» que permite que dos partes realicen transacciones en privado y luego devuelvan sus datos a la cadena de bloques en un momento acordado. Lightning Network está disponible en la cadena de bloques de Bitcoin hoy, aunque la adopción aún se encuentra en sus primeras etapas.

Sidechains, encabezado por $ 299 millones respaldados empresa Blockstream, se ha mencionado en el contexto de la discusión sobre escalabilidad. Sin embargo, algunos miembros del equipo detrás del concepto, que permite a los desarrolladores experimentar en cadenas separadas vinculadas a la cadena de bloques de Bitcoin, dicen que su enfoque no es la escalabilidad.

Luke Jr, uno de varios desarrolladores de Core involucrados con Blockstream, comentó sobre Reddit:

“Las cadenas laterales no se tratan de escalar, sino de mejorar la funcionalidad de bitcoin. Algunas de esas características pueden ser útiles para mejorar el escalado, pero las cadenas laterales en sí mismas no lo hacen «.

A medida que se desarrolló, el debate sobre el tamaño del bloque ha tocado muchos puntos débiles para la moneda a medida que busca crecer. Bitcoin es muchas cosas para muchos tipos de personas: anarquistas, especuladores, emprendedores, lo que, hasta ahora, no ha sido un gran problema.

A pesar de que Segregated Witness ofrece una solución temporal al debate del tamaño del bloque, la cuestión del futuro de la moneda permanece. ¿Competirá con Visa como canal de pago rápido y barato? ¿O debería seguir siendo un depósito de valor ultraseguro, premium y escaso al que se pueden vincular otros servicios?



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