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¿Por qué se habla ahora de que el COVID-19 pudo escapar de este laboratorio?

¿Por qué se habla ahora de que el COVID-19 pudo escapar de este laboratorio?


El Instituto de Virología de Wuhan

El Instituto de Virología de Wuhan
Foto: HECTOR RETAMAL (Getty Images)

Existe un consenso bastante amplio entre los científicos que estudian los virus de que el coronavirus que causa el COVID-19 surgió de forma natural y pasó de los animales a los humanos en algún momento a finales de 2019, en o cerca de la ciudad de Wuhan, en China. Una hipótesis alternativa dice que escapó de un laboratorio en esa ciudad, pero aunque esta hipótesis fuera lanzada como un balón político desde el inicio de la pandemia, nunca se ha tratado con más credulidad que en los últimos días.

¿Existen nuevas pruebas de que ocurriera una fuga de laboratorio? Realmente no. Nada ha cambiado científicamente que pueda cambiar la opinión de los expertos. Pero los científicos y los gobiernos aún no han podido precisar la fuente exacta del coronavirus, a pesar de un año y medio de investigaciones. Por tanto, técnicamente sigue siendo una cuestión abierta.

¿Qué hizo que la supuesta fuga de un laboratorio de Wuhan volviera a ser noticia?

A principios de la semana pasada, el Wall Street Journal informó de que tres investigadores del laboratorio de Wuhan habían sido hospitalizados en noviembre de 2019 (el virus se descubrió oficialmente en diciembre). Sus síntomas eran consistentes con los del COVID-19, pero también eran consistentes con la “enfermedad estacional”; en otras palabras, podrían haber tenido simplemente un resfriado o una gripe.

Esta nueva información no es una prueba irrefutable, pero salió a la luz justo cuando la Organización Mundial de la Salud estaba preparando la siguiente fase de su investigación sobre los orígenes del virus.

El presidente estadounidense Joe Biden anunció después que ha pedido a inteligencia un informe en 90 días sobre lo que se sabe de los posibles orígenes del coronavirus. No es probable que descubran nada en los próximos 90 días que no hayan descubierto en el último año y medio, pero el problema siempre ha sido político y se está desarrollando de esa manera. Los demócratas y el Partido Republicano de Estados Unidos debaten al respecto; y Estados Unidos y China están amenazando con investigarse entre sí.

¿Pudo el virus ser creado en un laboratorio y desplegado como arma biológica?

Este escenario es extremadamente improbable, según los expertos. Los análisis genéticos han demostrado que es muy similar a otro coronavirus que ha existido en estado salvaje, en murciélagos, en otra zona de China. No tiene ningún signo de alteración de laboratorio; puedes leer a un científico genético hablar sobre esta teoría aquí.

También hay un problema de verosimilitud: la idea de un arma biológica, de cualquier arma, es que debes poder usarla contra tu enemigo sin que te elimine al mismo tiempo. Las armas disparan a distancia; las bombas se colocan o se lanzan estratégicamente. Un virus altamente contagioso sería una mala arma, ya que no existen límites para contenerlo solo en las víctimas previstas. Y, de hecho, el coronavirus se ha extendido a nivel mundial.

De acuerdo, si el virus no se creó en un laboratorio, ¿podría haberse descubierto de forma natural y luego haber escapado?

Esto es mucho más plausible que la idea de que el virus fue creado o liberado deliberadamente, pero muy pocos expertos creen que sea ​​probable. Sin embargo, vale la pena investigarlo, ya que no es completamente imposible.

Parte del trabajo del laboratorio de Wuhan fue investigar una variedad de coronavirus, incluidos muchos murciélagos, para determinar qué hace que algunos de ellos sean tan peligrosos. (Recuerda, el SARS fue otro coronavirus con un posible origen en murciélagos, y fue responsable de una pandemia aterradora pero de corta duración que comenzó en Asia en 2003).

Si quieres conocer algunos antecedentes sobre el SARS, otros coronavirus y lo que se sabe actualmente sobre el posible origen natural del coronavirus que causa COVID-19 (SARS-CoV-2, como se conoce oficialmente), este resumen de Science News lo explica bien. En resumen, es realmente difícil rastrear la fuente de un virus, porque hay muchos virus animales diferentes por ahí, y buscar el virus específico que está más estrechamente relacionado con el COVID-19 es un problema de aguja en un pajar. Los orígenes del virus del SARS no se entendieron bien hasta 2017, y los orígenes del COVID-19 también pueden tardar años en descubrirse.



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