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Por qué las ciudades de EE.UU. tienen un restaurante tailandés

Por qué las ciudades de EE.UU. tienen un restaurante tailandés


Imagen para el artículo titulado La razón por la que casi todas las ciudades de EE.UU. tienen un restaurante tailandés

Si vas a una ciudad de Estados Unidos es muy probable que te encuentres con un restaurante tailandés (como mínimo). De hecho, se estima que por todo el mapa del país hay cerca de 6.000 establecimientos, y eso con tan solo 300.000 tailandeses-estadounidenses viviendo allí, según la Embajada de Tailandia en Washington. ¿A qué se debe esa proliferación de restaurantes thai?

Y es que, mientras que las poblaciones de mexicanos o chinos son gigantes en el país, dos ejemplos claros en la que sus cocinas se han asentado en masa en el tejido cultural estadounidense, la población tailandesa es ínfima en comparación.

Podríamos pensar que se debe a la calidad de la comida, o a que simplemente gusta mucho en Estados Unidos, pero no. La verdadera razón es más compleja, y tiene al gobierno tailandés como principal impulsor. Si casi todas las ciudades de EE.UU. tienen un restaurante thai es porque el gobierno tailandés pagó e invirtió mucho dinero.

Para ello, y posiblemente como pioneros de un movimiento que luego han seguido otros países en el mundo, el gobierno tailandés empleó la táctica denominada como gastrodiplomacia o diplomacia culinaria. Dicho de otra forma, el gobierno del país reforzó intencionalmente la presencia de su cocina fuera de Tailandia para aumentar sus ingresos por exportaciones y turismo, así como su prominencia en los escenarios cultural y diplomático.

Este plan se materializó en lo que denominaron como Global Thai Restaurant Company en 2001, un esfuerzo por establecer al menos 3.000 restaurantes tailandeses en todo el mundo. De hecho, el entonces viceministro de comercio tailandés, Goanpot Asvinvichit, dijo entonces al Wall Street Journal que el gobierno esperaba que la cadena fuera “como el McDonald’s de comida tailandesa”.

Sea como fuere, el esfuerzo nunca llegó a solidificarse, pero el objetivo más amplio de un aumento respaldado por el gobierno en el número de restaurantes tailandeses en el extranjero sí que lo hizo, y de qué manera. Es más, el gobierno de allí siguió asignando fondos para la “expansión culinaria thai”.

Según explicaban en Vice hace unos años:

Lo hizo elaborando tres prototipos para tres “restaurantes principales” diferentes, que los inversores podían elegir como una especie de plan de restaurante prefabricado, desde la estética hasta el menú. Elephant Jump sería la opción rápida e informal, entre $ 5 y $ 15 por persona; Cool Basil sería la opción de precio medio entre $ 15 y $ 25 por cabeza; y el prototipo Golden Leaf costaría a los comensales entre $ 25 y $ 30, con una decoración con “auténticos tejidos tailandeses y objetos de arte”.

El Departamento de Promoción de Exportaciones también coordinó y organizó reuniones entre empresarios tailandeses y extranjeros, realizó estudios de mercado sobre los gustos locales en todo el mundo y envió representantes de institutos de cocina tailandeses en el extranjero para capacitar a chefs en restaurantes extranjeros.

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Por otro lado, el Banco de Exportación e Importación de Tailandia ofreció préstamos a ciudadanos tailandeses que esperaban abrir restaurantes en el extranjero, y el Banco de Desarrollo de Pequeñas y Medianas Empresas de Tailandia estableció una infraestructura para préstamos de hasta 3 millones de dólares para empresas de la industria alimentaria, incluidos restaurantes thai en el extranjero.

Finalmente, todo este trabajo de fondo funcionó, y en el momento del lanzamiento del programa Global Thai, había alrededor de 5.500 restaurantes tailandeses más allá de las fronteras de Tailandia (la estimación actual es que se han multiplicado por cuatro).

Por cierto, el gobierno tailandés se sigue preocupando por mantener la calidad y valor como canales de exportación. Cada año, cientos de restaurantes tailandeses en el mundo reciben certificados “Thai Select” del Ministerio de Comercio de Tailandia para denotar calidad y autenticidad. [Half as Interesting, Vice, Wall Street Journal]



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