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Por qué la industria de la marihuana necesita cripto

Por qué la industria de la marihuana necesita cripto


Como turbas organizadas saquean las tiendas minoristas de cannabis en efectivo en una ola de robos violentos a través del país, el liderazgo del Senado de los Estados Unidos simplemente se negó a hacer algo para detenerlo.

Si el Congreso no ayuda, es hora de que la industria del cannabis se ayude a sí misma. Las criptomonedas ofrecen a las empresas legales de cannabis alternativas inmediatas tanto a un sistema bancario excluyente como a empresas operativas en efectivo. Necesitamos adoptarlos ahora.

Durante los últimos 25 años, la industria del cannabis legal en el estado ha crecido exponencialmente, pero almacenar los ingresos de incluso un negocio de cannabis legal sigue siendo ilegal según las leyes federales contra el lavado de dinero (AML). Esto excluye efectivamente a la industria (y cualquier negocio que lo atienda) de acceder a servicios bancarios y financieros.

Khurshid Khoja es director de Greenbridge Corporate Counsel, un bufete de abogados que representa a empresas legales de cannabis. Este artículo es parte de Semana de la Cultura, que explora cómo las criptomonedas están cambiando los medios y el entretenimiento.

La industria ha luchado para abordar la creciente amenaza a la seguridad pública causada por obligar a las empresas legales de cannabis a no estar bancarizadas y a autocuidar grandes cantidades de efectivo. Con cada nuevo estado que legalizó el cannabis, el problema solo ha crecido en escala y geografía, mientras que el Congreso ha metido la cabeza en la arena.

Si bien las empresas de cannabis siempre han sido muy conscientes de la amenaza del robo a mano armada, la violencia empleada para llevar a cabo estos robos ha también se volvió más organizado y audaz, empleando con frecuencia tripulaciones fuertemente armadas y organizadas y con demasiada frecuencia terminando en disparos.

Yo y otros defensores de la industria (incluidos propietarios de negocios de cannabis, trabajadores de cannabis, pacientes de cannabis medicinal, reformadores de políticas de drogas y otros) hemos centrado durante mucho tiempo nuestros esfuerzos para abordar esta amenaza en la reforma de las leyes bancarias, presionando diligentemente a los legisladores para que aprueben la Ley Bancaria de Aplicación Justa y Segura (SAFE). Junto con otros miembros de la Asociación Nacional de la Industria del Cannabis, he viajado a Washington, DC, en una peregrinación anual a los pasillos del Congreso para educar a los legisladores sobre por qué el acceso bancario es un problema de seguridad pública.

Como explicamos a nuestros miembros del Congreso año tras año en estas visitas, la mayoría de las empresas de cannabis con licencia estatal han experimentado ser excluidas de los servicios bancarios y / o ser desbancarizados de manera abrupta e involuntaria después de obtener esos servicios. Esto deja a estas empresas en la posición poco envidiable de operar principalmente en efectivo, aceptar pagos solo en efectivo y albergar, asegurar y transportar grandes cantidades de efectivo todos los días, lo que hace que su personal esté sujeto a robos a mano armada o algo peor.

Pero a pesar de años de esfuerzo para educar al Congreso, ha hecho poco para reducir esta amenaza. Ha sido especialmente frustrante ver que las empresas legalizadas por el estado (y sus empleados, clientes y propietarios individuales) continúan viviendo bajo una constante amenaza para su bienestar físico y financiero año tras año debido a un riesgo evitable para la seguridad pública. Y, lamentablemente, el Congreso acaba de abdicar de su deber de abordar este peligro una vez más la semana pasada, irónicamente a través de una legislación para financiar la defensa de nuestro país.

Específicamente, el liderazgo del Senado se negó a incluir el lenguaje de la Ley Bancaria SAFE dentro de la Ley de Autorización de Defensa Nacional que debe aprobarse, a pesar de las súplicas de sus colegas en la Cámara de Representantes (que ahora han aprobado la Ley Bancaria SAFE bipartidista, de una forma u otra). , varias veces). Con el trazo de un bolígrafo, la ley habría reducido el incentivo para atacar estos negocios esenciales, eliminando los tarros de miel ricos en efectivo de estas tiendas.

Llamar a esta circunstancia profundamente desalentadora no comienza a captar los sentimientos de desesperación y desilusión en juego, especialmente entre los minoristas de cannabis que ya luchan. Si el Congreso se niega a ayudar, es hora de ayudarnos a nosotros mismos. Como defensor de la industria, creo que es hora de abrazar lo que antes era impensable: estar libre de servicios bancarios completa y voluntariamente es un ideal que debe alcanzarse en lugar de una circunstancia que debe evitarse.

Incumbe a la industria (y especialmente a las pequeñas empresas de cannabis propiedad de minorías y mujeres) buscar fuera de las instituciones financieras tradicionales depósitos seguros, préstamos comerciales, procesamiento de pagos y otros servicios financieros básicos. Las criptomonedas ofrecen la única alternativa inmediata para operar negocios totalmente en efectivo y un sustituto práctico para los bancos que aún no pueden atender negocios legales de cannabis (y para aquellos bancos que pueden optar por no hacerlo, incluso después de que SAFE Banking pase).

Las criptomonedas son una promesa increíble, y no solo para brindar acceso a servicios financieros a través de finanzas descentralizadas (DeFi). Tienen la capacidad de nivelar el campo de juego entre los operadores multiestatales (MSO) grandes y bien capitalizados, por un lado, y las pequeñas empresas (incluidas las empresas propiedad de mujeres y minorías, y los titulares de licencias de equidad social) por el otro.

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Los grandes MSO pueden permitirse el acceso a la banca hoy en día bajo la vigencia actual, altamente restrictiva y abiertamente discriminatoria. FinCEN directrices, y pagará las exorbitantes tarifas cobradas por los bancos para compensar el costo de una mayor vigilancia necesaria para el cumplimiento ALD.

Las pequeñas empresas no pueden acceder a esos servicios bancarios en términos relativamente comparables, o en absoluto. Dicho de otra manera, mientras que la ley federal permanece sin cambios, los bancos más grandes y sus clientes de MSO tienen los medios financieros para lograr que los reguladores federales miren hacia otro lado en sus violaciones deliberadas de las leyes ALD, pero todos los demás quedan excluidos.

Si bien mis colegas de la industria y yo no tenemos la intención de abandonar la Ley Bancaria SEGURA, ha sido aleccionador ver a los supuestos campeones del cannabis del Congreso fallar repetidamente en defender la seguridad pública. No debería ser una sorpresa entonces si las empresas de cannabis se vuelven cada vez menos aprensivas sobre la perspectiva de ser liberadas del sistema bancario (y la vigilancia financiera que conlleva), y cada vez más desilusionadas acerca de asegurar el acceso futuro a los servicios financieros a través del Congreso. acción sola. La criptomoneda es una alternativa viable hoy en día, y es hora de que la industria del cannabis ayude a liderar su adopción.

(Kevin Ross / CoinDesk)



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