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Por qué hoy es el día más corto del año, visto de forma gráfica

Por qué hoy es el día más corto del año, visto de forma gráfica


Imagen para el artículo titulado Por qué hoy es el día más corto del año, visto de forma gráfica

Imagen: James O’Donoghue

El 21 de diciembre marca el solsticio de invierno en el hemisferio norte (y el solsticio de verano en el hemisferio sur). Además del inicio del invierno (o del verano), el solsticio representa los días más cortos del año para la gente del norte (y los más largos para la gente del sur). Pero, ¿por qué ocurre justo hoy?

La respuesta es la misma que habrás leído para otras preguntas como “por qué existen las estaciones” o “por qué hace más frío en invierno si realmente estamos más cerca del Sol”. La Tierra está inclinada. O mejor dicho, el eje de rotación de la Tierra está inclinado unos 23,4 grados con respecto al plano de la órbita que nuestro planeta describe alrededor del Sol.

Como un año representa una vuelta alrededor del Sol, cada 21 de diciembre, la Tierra se coloca de forma que el Polo Sur presenta su máxima orientación hacia la estrella. Esto hace que la luz incida perpendicularmente sobre el trópico de Capricornio, 23,4 grados al sur del ecuador.

Hoy, en el hemisferio norte, el Sol ha alcanzado su punto más bajo. La palabra solsticio proviene del latín solstitium​, que significa “sol quieto”. Los astrónomos de la Edad Antigua se dieron cuenta de que, por estas fechas, el Sol deja de bajar y parece no cambiar de trayectoria durante unos días.

En realidad, está a punto de cambiar de dirección y comenzar a elevarse en el cielo hasta el 20 de junio, cuando tiene lugar el solsticio de verano. Son los días más cortos en el hemisferio norte (8 horas y media de sol en Madrid) y más largos en el hemisferio sur (14 horas y media de sol en Buenos Aires).

Dicho esto, los solsticios y equinoccios son de esas cosas en las que una imagen vale más que mil palabras, así que aquí tienes un par de animaciones.

Versión hemisferio norte

Versión hemisferio sur


Estas animaciones son obra del científico planetario James O’Donoghue, que trabaja para JAXA (la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial). Hemos publicado antes otras animaciones suyas:



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