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Por qué hay más estadounidenses que sobreviven al cáncer

Por qué hay más estadounidenses que sobreviven al cáncer


Imagen para el artículo titulado Por qué hay más estadounidenses que sobreviven al cáncer que nunca

Imagen: Shutterstock (Shutterstock)

Un nuevo informe de la Asociación Estadounidense para la Investigación del Cáncer de esta semana ofrece un buen pronóstico sobre el estado de la atención del cáncer en los EE. UU. Más estadounidenses que nunca están sobreviviendo al cáncer, y la disminución prolongada de la mortalidad solo se ha acelerado en los últimos años. Al mismo tiempo, algunos grupos continúan enfrentando un mayor riesgo de desarrollar y morir de cáncer.

Los hallazgos provienen del 12º Informe anual de progreso del cáncer de la organización. El informe analiza las fuentes más recientes de datos disponibles públicamente sobre la mortalidad por cáncer y otras tendencias, al mismo tiempo que brinda una descripción general de los últimos avances en el campo de la prevención y el tratamiento del cáncer.

Según el informe, ahora hay más de 18 millones de personas que viven con antecedentes de cáncer en los EE. UU. a partir de enero de 2022, el total más alto visto hasta ahora. Para 2040, puede haber 26 millones de supervivientes de cáncer. Las probabilidades de morir de cáncer han disminuido constantemente a lo largo de los años, y la tasa general de supervivencia a cinco años aumentó del 49 % en la década de 1970 al 70 % entre 2011 y 2017 (el período de tiempo más reciente con datos disponibles). Y esta disminución de la mortalidad se ha vuelto aún más impresionante últimamente. Según el informe, de 2016 a 2019, las muertes por cáncer se redujeron en un 2,3 % anual. En 2020, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, 602.350 estadounidenses murieron de cáncer. 

Gran parte del progreso logrado en la lucha contra el cáncer proviene de las victorias de salud pública en la reducción de las tasas de tabaquismo, un factor de riesgo importante para el cáncer de pulmón y otros, y en la mejora de las tasas de detección y tratamiento tempranos, dicen los autores del informe. También ha habido muchos medicamentos recientemente aprobados capaces de tratar cánceres con pocas opciones en los últimos años.

Solo en el último año, la Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó ocho nuevos medicamentos contra el cáncer, incluido el primer medicamento específicamente diseñado para tratar el melanoma uveal, la forma más común de cáncer ocular en adultos. Además, amplió el uso de 10 medicamentos previamente aprobados y aprobó dos nuevos agentes utilizados para el diagnóstico del cáncer. El informe también destaca el desarrollo de herramientas de detección basadas en IA que pueden ayudar a los médicos a detectar cánceres antes que nunca, brindando una mejor oportunidad de supervivencia.

“Los descubrimientos de la investigación básica han impulsado los notables avances que hemos visto en la medicina del cáncer en los últimos años”, dijo la presidenta de la AACR, Lisa M. Coussen, en un comunicado. “Las terapias dirigidas, la inmunoterapia y otros enfoques terapéuticos nuevos que se aplican clínicamente provienen de descubrimientos fundamentales en la ciencia básica”.

Por maravillosas que sean todas estas noticias, todavía hay muchas cosas que se interponen en el camino para mantener a las personas a salvo del cáncer. Los autores estiman que uno de cada cuatro cánceres diagnosticados está relacionado con factores de riesgo potencialmente prevenibles, como el tabaquismo, la mala alimentación o la falta de actividad física. Y aunque muchas brechas en el riesgo de cáncer y la mortalidad entre diferentes grupos de estadounidenses se han reducido con el paso de los años, aún persisten. La tasa general de mortalidad por cáncer en las personas negras en comparación con las personas blancas fue un 26 % más alta en 2000, por ejemplo, y un 13 % más alta en 2019.

El informe también señala eventos recientes como la pandemia de covid-19 y la pérdida de Roe v Wade como próximos obstáculos en el progreso contra el cáncer. Se cree que la pandemia ha reducido las tasas de detección preventiva, lo que significa que algunos tipos de cáncer se habrán pasado por alto antes de que se conviertan en una amenaza para la vida. La privación de los derechos reproductivos en algunos estados también puede llevar a algunas mujeres a posponer el tratamiento del cáncer para evitar el riesgo de interrumpir su embarazo, argumentan los autores. Y si bien los medicamentos contra el cáncer más nuevos pueden tratar tumores previamente incurables, a menudo son prohibitivamente costosos, lo que significa que muchos pacientes no tendrán acceso a ellos.

Para hacer frente a estos desafíos actuales y futuros, los autores han esbozado una serie de recomendaciones en la política. Incluyen el aumento de la financiación de la investigación básica para agencias gubernamentales como el Instituto Nacional del Cáncer, la financiación total de la iniciativa del presidente Biden para reducir drásticamente las muertes por cáncer en los próximos 25 años, el National Cancer Moonshot y la expansión de la cobertura de Medicaid.



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