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¿Por qué hacen las bañeras tan pequeñas? La respuesta se remonta a la época victoriana

¿Por qué hacen las bañeras tan pequeñas? La respuesta se remonta a la época victoriana


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Ya sé que los ricos tienen bañeras de diseño, más grandes y cómodas que las nuestras. Pero ¿por qué nosotros, el resto de los mortales, tenemos que conformarnos con una bañera de metro y medio, demasiado pequeña para estirar los pies, demasiado incómoda para un baño realmente largo y relajante?

En Mental Floss intentan responder a esta pregunta rebuscando en libros de historia y artículos web que contienen teorías variopintas sobre el asunto. No hay una respuesta oficial, pero sí muchas pistas de cómo hemos acabado así.

El concepto de bañera tiene más de 5000 años, que es la edad de la gran bañera de 12 x 7 metros descubierta en el valle del Indo, en la actual Pakistán. Pero incluso las bañeras de uso personal se remontan a varios milenios atrás. La gente se bañaba en barriles de madera antes de que llegaran las bañeras de cobre, de estaño, de hierro y de porcelana. En la época victoriana, se descubrió que la porcelana se podía unir al hierro fundido, lo que hacía que las bañeras fueran más duraderas, más fáciles de producir y más fáciles de limpiar. Sin embargo, hoy en día reinan las bañeras de plástico reforzado con fibra de vidrio. Al fin y al cabo, son más baratas, ligeras y resistentes.

Pero volvamos un momento a esas bañeras de hierro fundido. La fontanería interior había llegado a Estados Unidos en 1880, y aun así no se hacían bañeras grandes. Eran pesadas y difíciles de transportar. Además, la gente era un poco más pequeña que ahora. Entonces llegó siglo XX y la producción en masa no cambió las cosas, sino que las estandarizó.

Los baños de las casas medían aproximadamente metro y medio por dos metros, así que la gran mayoría de las bañeras se hacían de metro y medio por ochenta centímetros. Era el tamaño heredado de aquellas bañeras de porcelana con patas de hierro en forma de garra de la época victoriana. También era lo que más se vendía. A mediados del siglo pasado, Crane, un importante fabricante de bañeras, dijo que un 75% de su negocio provenía de las bañeras de metro y medio. Son más fáciles de mantener y requieren un menor volumen de agua.

El número de ventas es un factor importante. Los fabricantes de bañeras necesitan vender muchas bañeras iguales para poder ofrecerlas a buen precio. No pueden adaptarlas a la forma de cada baño. Pero lo del volumen también tiene su importancia. Los arquitectos necesitan conocer la cantidad de agua que cabe en una bañera para saber si el suelo soportará su peso, especialmente en viviendas multifamiliares.

Pero quizá haya otras razones menos obvias para seguir haciendo las bañeras de metro y medio, como la opinión de que los adultos no debemos pasar tanto tiempo en una bañera, que estas son para los niños. Piénsalo, ¿pasarías más tiempo en tu bañera si fuera más grande?



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