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Pensó que tenía Covid-19. En realidad era tifus de una rata

Pensó que tenía Covid-19. En realidad era tifus de una rata


Imagen para el artículo titulado Una mujer de California pensó que tenía Covid-19. En realidad era tifus de una rata muerta

Imagen: AFP (Getty Images)

Un vecindario de California parece haber tenido una serie de encuentros con la ahora rara enfermedad tifus. Según informes de los medios locales, al menos dos personas en Monrovia, California, contrajeron tifus recientemente después de manipular ratas muertas, presumiblemente a través de las pulgas infectadas que portaban. Afortunadamente, el tifus se puede tratar fácilmente con antibióticos.

El tifus es en realidad un nombre que se le da a tres enfermedades bacterianas diferentes, todas transmitidas a través de un insecto o arácnido diferente. Con un mejor saneamiento, control de plagas y la disponibilidad de antibióticos, el tifus de cualquier tipo se ha vuelto poco común en Estados Unidos. Una forma se llama tifus epidémico (transmitido por piojos del cuerpo), que habitualmente causaba grandes brotes de enfermedad y muerte durante la guerra y otros períodos de miseria humana. Pero la forma más común que todavía ocurre ocasionalmente aquí es el tifus transmitido por pulgas, causado por la bacteria Rickettsia typhi. Las pulgas se infectan al picar a los huéspedes infectados, mientras que los humanos se infectan cuando rascamos caca de pulgas contaminada en las picaduras que nos dan o cuando introducimos restos de pulgas en aberturas como los ojos y la boca.

A principios de esta semana, el medio local KTLA-TV Channel 5 informó que Margaret Holzmann, residente de Monrovia, contrajo tifus recientemente. Holzmann había estado experimentando fiebre, dolor de cabeza y fatiga, lo que la llevó a sospechar que tenía covid-19. Pero su prueba resultó negativa y continuó sintiéndose enferma durante las siguientes semanas. Finalmente, volvió al médico, quien le preguntó si había entrado recientemente en contacto con animales salvajes, lo que le hizo recordar que se había cruzado y se había deshecho de una rata muerta.

Después de su diagnóstico de tifus, Holzmann contó su historia en la aplicación Nextdoor, la plataforma de redes sociales centrada en los vecindarios locales, y se enteró de que no era la única persona con un problema similar en su área.

“Dos cuadras más allá, [un vecino] dice que su abuelo lo cogió casi al mismo tiempo que yo y [fue] también, con lo mismo: deshacerse de una rata muerta en su propiedad”, dijo Holzmann a KTLA-TV.

Gizmodo se ha comunicado con el Departamento de Salud Pública del condado de Los Ángeles, que supervisa Monrovia, para ver si estos casos les han llamado la atención. El tifus, sin embargo, no es una enfermedad de declaración obligatoria a nivel nacional en los EE. UU., lo que significa que los médicos y los departamentos de salud no están obligados a documentar o rastrear todos los casos sospechosos.

Sin embargo, a primera vista, no hay nada inusual en ver el tifus transmitido por pulgas en California. La enfermedad se limita en gran medida a las áreas tropicales, pero Los Ángeles se enfrentó a un pequeño brote en 2018, y al menos 20 residentes la contrajeron ese año, frente a los típicos uno a cinco casos reportados anualmente en el área.

El tifus transmitido por pulgas suele ser leve y, a menudo, desaparece por sí solo, incluso sin tratamiento con antibióticos. Pero el tratamiento oportuno puede acelerar la recuperación y ayudar a prevenir complicaciones raras, como daño a los órganos. Holzmann, por su parte, espera que su historia pueda servir como advertencia para mantenerse alejado de los animales muertos.

“Si ve algo en su jardín, llame a alguien que pueda deshacerse de él de manera segura y no intente hacerlo usted mismo”, dijo Holzmann a KTLA-TV.



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