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Pájaros están robando el pelo de las espaldas de los animales

Pájaros están robando el pelo de las espaldas de los animales


Una captura de un video de YouTube de 2015 que muestra a un carbonero copetudo robando el pelo de un mapache desprevenido.

Algunas especies de aves arrancan de forma regular el pelo de animales desprevenidos, incluidos los humanos, para hacer revestimientos para sus nidos, cuentan los científicos. En un estudio reciente, detallan el fenómeno del robo de cabello, citando numerosos videos de YouTube que capturan aves en el acto. No está del todo claro por qué el pelo es un material de construcción tan atractivo para estas aves, pero puede servir para disuadir a los depredadores o simplemente podría ser un gran aislante.

Se sabe que muchas aves usan pelo o pieles de mamíferos en sus nidos, particularmente especies de la familia Paridae, incluidos los carboneros. En general, se asume que estas aves agarran el pelo que se había caído de un animal o de los cadáveres. Pero el investigador Jeffery Brown, profesor de recursos naturales y ciencias ambientales en la Universidad de Illinois Urbana-Champaign, un día notó y tomó un video de un carbonero robando cuidadosamente mechones de pelo de un mapache dormido (el mapache no pareció darse cuenta).

El robo despertó la curiosidad de Brown y sus colegas como para profundizar en el fenómeno, que ahora denominan “kleptotrichy”, que se traduce aproximadamente en griego como “robo de cabello”. Su nuevo artículo, “¿Qué diablos? El robo de pelo de mamíferos por parte de las aves es un comportamiento común que se pasa por alto pero tiene implicaciones para la aptitud”, se publicó el mes pasado en la revista Ecology. En él, describen el incidente original (se cree que es el primer robo de pelo de mapache documentado en el mundo de la ciencia de las aves publicada), así como otros que descubrieron en investigaciones posteriores.

En la literatura académica, encontraron solo 11 ejemplos de kleptotrichy mencionados por otros científicos, y la mayoría involucraba a la familia de aves Paridae. Pero una vez que recurrieron a la comunidad de observación de aves y comenzaron a buscar videos en YouTube, encontraron un tesoro de aves atrapadas en el acto. En total, encontraron 99 incidentes de kleptotrichy cometidos por aves contra humanos, perros, gatos, mapaches e incluso un puercoespín. Una gran mayoría de estos avistamientos, incluido el robo del mapache original, involucró al carbonero copetudo (Baeolophus bicolor), pero también se vieron otras dos especies de Paridae en los videos.

La gran cantidad de avistamientos grabados en cinta, escribieron los investigadores, sugiere que la kleptotrichy “puede ser un comportamiento mucho más común de lo que indica la literatura científica”.

En cuanto a por qué estas aves podrían arriesgar la vida y las extremidades solo para agarrar un poco de pelo, eso aún queda por explorar. Se sabe que el pelo de los mamíferos es excelente para aislar del frío, por lo que es posible que las aves se estén aprovechando de eso. Pero también es posible que el olor que emana de los pelos sea suficiente para confundir o ahuyentar a los depredadores y parásitos que de otro modo se aprovechan de las aves, ya que se puede ver una adaptación similar con algunas aves que en realidad agregan excremento de mamíferos a sus nidos como un disuasorio.

“Interacciones inesperadas como estas nos recuerdan que los animales exhiben todo tipo de comportamientos interesantes y a menudo pasados ​​por alto y resaltan la importancia de observaciones cuidadosas de la historia natural para arrojar luz sobre las complejidades de las comunidades ecológicas”, dijo el coautor Henry Pollock, investigador postdoctoral en la Universidad de Illinois Urbana-Champaign, en un comunicado difundido por la universidad.

Cualquiera que sea la razón de este extraño hábito, el cabello es claramente lo suficientemente tentador como para que corran el riesgo de ser atrapados robándoselo a los objetivos vivos. Es otro ejemplo más de lo poco que aún entendemos sobre la vida de los animales que nos rodean.



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