Lima, Perú
+5113014109

Paco Pastor, el hombre que revolucionó la industria del videojuego en los años 80

Paco Pastor, el hombre que revolucionó la industria del videojuego en los años 80


Conseguir el xito en la vida es muy difcil, conseguirlo dos veces es ms difcil todava, y lograrlo en dos campos diferentes parece imposible, pero Paco Pastor demostr hace varias dcadas que s se puede lograr. «Estuve en el sitio oportuno en el momento oportuno», afirma Pastor, «no lo digo por falsa modestia, sino porque es verdad. Yo no me he forjado, la vida me ha llevado por los sitios, creo que como a muchos». Somos ms los que la vida nos arrastra que los que tienen planificados todos los pasos», nos dice al principio de una videollamada.

En los aos 60 del siglo pasado Espaa se entreg al pop y los guateques en los que se escuchaban canciones de Los Bravos, Los Brincos o Los Diablos. A finales de la dcada irrumpe con fuerza un grupo nuevo Formula V, que triunf en Espaa y la Amrica de habla hispana con temas como «Vacaciones de verano», «Cuntame», «Eva Mara», «Ahora s que me quieres», «Tengo tu amor» o «La fiesta de Blas» siguiendo la alegre voz de Paco Pastor. En 1975, cuando todava eran un grupo de xito, Formula V se separ, aunque Pastor ha seguido unido a la msica en distintas formaciones hasta un par de aos antes de que comenzara la pandemia.

Paco Pastor fue vocalista y fundador del m
Paco Pastor fue vocalista y fundador del mtico grupo espaol Formula V, que arras en Espaa a finales de los 60 y principios de los 70.

Un tiempo despus Pastor trabaja como director artstico en la discogrfica CBS de la que, dice, «fue para m una escuela empresarial. Aprend un montonazo. Muchas de las cosas que luego desarroll en los videojuegos estaban basadas claramente en las estrategias y las formas de trabajo que se hacan en CBS, que para m era, en aquel momento, la compaa discogrfica ms importante y ms profesional. Tena al que todo el mundo reconoce como el ejecutivo mximo a nivel discogrfico, Toms Muoz, y de l aprend un montonazo».

Unas vacaciones en las que descubri los videojuegos

Un verano pasaba unos das en casa de unos amigos en Fuengirola. All fueron tambin unos sobrinos del dueo de la casa y sacaron un aparato «lo enchufaron a la televisin y empezaron a escribir poke nosecuntos y empezaron a salir unas rayas de colores y unos dibujos que parecan psicodlicos y pregunt que era y me dijeron esto es un VIC-20, un ordenador. Estuve all 15 das, que eran las vacaciones que tena y en cuanto llegu a Madrid, me interes muchsimo por el tema, soy curiosn y me llam muchsimo la atencin», explica. «Fui a una tienda que se llamaba Chips & Tips y me compr un Spectrum de 48K. Empec a leer y aprender a programar de forma autodidacta en Basic un programa de geografa para mis hijos, que tenan entonces 8 o 10 aos empezaran a estudiar los ros y las montaas y las provincias. Me empez a gustar».

Estand de Erbe en el Sonimag de 1985.
Estand de Erbe en el Sonimag de 1985.

Gracias a las relaciones que tena con otros pases por su trabajo en CBS supo ver que en la informtica haba posibilidades de negocio, «cada vez que viajaba a Londres vea esos juegos maravillosos de Ultimate, con unas presentaciones extraordinarias, y aqu eso no exista, lo que haba eran fotocopias en blanco y negro que se vendan en las tiendas a un precio desorbitado», y algunos juegos desarrollados en Espaa. Se trataba de copias piratas ya que no haba quien importase las ediciones inglesas ni en Espaa haba casi empresas que publicasen juegos, «estaban ABC [Soft], Compulogical, Indescomp muy poca gente», afirma Pastor, quien empez a buscar la manera de organizar un negocio y para poder trastear con el ordenador con tranquilidad se lo llev a su despacho de CBS y all se quedaba todos los das al terminar su jornada laboral con permiso de su por entonces jefa, Mara Lpez. El por entonces marido de Lpez, Peter Bagney, tambin trabajaba en CBS y las dos familias trabaron amistad.

«Empec a leer y aprender a programar de forma autodidacta en Basic un programa de geografa para mis hijos, que tenan entonces 8 o 10 aos empezaran a estudiar los ros y las montaas y las provincias.»

Pastor afirma que no recuerda gran cosa de aquellos aos, pero al poco de empezar a hablar describe cmo se gest el nacimiento de ERBE en un fin de semana que pasaron los dos matrimonios juntos en el hostal La Trucha, en el nacimiento del ro Cuervo. El padre de Bagney haba fallecido poco antes y l haba heredado una empresa, Erbe (siglas de Elizabeth Richard Bagney Espaa, afirma Pastor), que tena licencia de importacin, algo de valor incalculable habida cuenta de que Espaa no formaba parte todava de la Unin Europea y traer productos de otros pases supona unos trmites burocrticos muy complejos. Decidieron utilizar Erbe para importar videojuegos de Gran Bretaa. Dividieron la empresa al 50% y los Bagney repartieron su parte entre los tres hermanos que eran (Peter, Andy y Yola) y la madre, recuerda Pastor. La empresa parti con un capital social de 100.000 pesetas (600 euros).

Un mal comienzo para Erbe

La primera operacin fue un fracaso. «No tenamos contactos en Inglaterra, as que me suscrib a las pocas revistas que haba y all mirbamos los productos. Haba en ellas pginas de anuncios de vendedores pequeitos, contactamos con unos, nos obligaron a pagar por adelantado y no nos mandaron nada y la compaa cerr, era una compaa chiquitaja, de chichinabo, y nos dej sin un duro. La msica vino a socorrerme. Haba un grupo en aquella poca que haba sido contemporneo nuestro y se llamaba Barrabs. El grupo se haba disuelto y el cantante, Jos Luis [Tejada], se haba casado con una inglesa y viva cerca de Brighton, y le llam y le pregunt si haba tiendas de videojuegos por donde viva», relata Pastor. Pidi a Tejada que se acercase a una de esos establecimientos y preguntase al dueo por el mayorista al que le compraba el material. La respuesta fue Center Soft «que no eran otros que U.S. Gold», aclara Pastor, «nos pusimos en contacto con ellos y les hicimos un pedido. Creo recordar que los primeros juegos eran el Slither, que era una especie de serpiente que se iba haciendo cada vez ms grande, Beach-Head , Identikit, una herramienta que se llamaba Paintbox que pemita crearte tus grficos en Spectrum pagamos por adelantado, pero esta vez no nos fallaron, era una compaa seria».

Uno de los juegos m
Uno de los juegos ms raros que import Erbe: Frankie Goes to Hollywood, una aventura de Ocean para Commodore basada en el grupo musical del mismo nombre famoso en los aos 80.

La venta se realizaba exclusivamente por correo y los productos se anunciaban en la revista ZX Spectrum. El xito fue «inmediato», dice Pastor. «Eran juegos originales, con buena presentacin, instrucciones en castellano que traduca Peter y las fotocopibamos en blanco y negro y las adjuntbamos en los videojuegos. La gente vio que al mismo precio al que se estaban vendiendo las copias estas cochinotas tenan juegos de actualidad y bien presentados». La primera oficina de Erbe estaba en la madrilea calle Ponzano, en el apartamento propiedad de Pastor en el que haba vivido de soltero. La empresa comenz a funcionar en octubre de 1984 «y esas navidades haba una cola de gente que llegaba hasta la calle desde el cuarto piso», apunta Pastor. En unos pocos meses se trasladaron a Santa Engracia. «Trabajamos mucho y con noches sin dormir», afirma el entrevistado, «Erbe era mi mujer (Milagros Moreno), el hermano de mi mujer, Peter, Mara y yo». Estos tres ltimos iban a Erbe al final de su jornada laboral en CBS.

Aprovechando la red de distribucin de CBS

La gente que vea los anuncios en ZX Spectrum empez a ir a las pocas tiendas que vendan productos de informtica (Sinclair Spectrum, Peak and Poke y El Corte Ingls) a preguntar por los juegos anunciados. Un da, recuerda Pastor, les llam El Corte Ingls para concertarles una cita con el director comercial. «Eso nos cambi realmente todo. Tuve que hablar directamente con Geoff Brown porque de pedir 30, 50 o 100 juegos de cada uno pasamos a pedir 1.000. Tampoco tenamos la capacidad econmica suficiente para soportar todos esos pedidos, y tuvimos la fortuna de encontrarnos con gente extraordinaria. Geoff Brown confi ciegamente en nosotros, quizs porque Espaa era una pas que estaba perdido para ellos como negocio porque era todo piratera. Nos dejaron una lnea de crdito y empezamos a importar cada vez ms».

Paco Pastor, el hombre que revolucion

Pastor reconoce que parte del xito de la empresa se debe tambin a que se apoyaron en la red comercial de CBS. «Tenamos una enorme red de distribucin. Ahora puedo decirlo porque han pasado muchos aos y estamos todos jubilados, que tambin me apoy en la red de vendedores que tena la discogrfica CBS para que vendiera nuestros juegos», confiesa Pastor. «Muchos de ellos siguieron ya con nosotros. En Erbe llegamos a ser 50 o 60 personas entre distribuidores externos y en la empresa». Se incorporaron a la empresa Andy (fallecido en 1996) y su mujer.

En 1987 Erbe adopt una de las iniciativas ms controvertidas de la industria del videojuego en Espaa al bajar el precio de los ttulos de 2.000 pesetas (12) a 875 (5,25). Para algunos esto supuso el freno al desarrollo espaol ya que las empresas pequeas no pudieron competir, pero para Pastor fue la medida que permiti crecer al mercado espaol y asestar un golpe a la piratera: «Haba un parque instalado de ordenadores de ms de un milln de unidades, Spectrum y Amstrad, y de un juego estrella como poda ser Rambo, con la esponsorizacin de la pelcula y todo, no vendamos ms de 1.500 unidades, era ridculo. Pero ibas al Rastro en Madrid o al mercado de San Antonio de Barcelona o, sobre todo, ibas a los colegios, y era alucinante que en el recreo los chavales llevaban las copias que haban hecho y las intercambiaban. Hicimos un par de redadas en el rastro pero nada, estaba claro que no era un problema policial, era un problema de precios. Costaba lo mismo comprarse una cinta de Spectrum que un par de zapatos y los padres preferan los zapatos a los marcianitos, como los llamaban».

«Haba un parque instalado de ordenadores de ms de un milln de unidades, Spectrum y Amstrad, y de un juego estrella como poda ser Rambo, con la esponsorizacin de la pelcula y todo, no vendamos ms de 1.500 unidades»

Convenciendo a las editoras para fabricar los juegos en Espaa

Pastor concluy que haba que bajar los precios, y uno de los principales costes eran los aranceles de importacin «que aumentaban un 40% el precio del producto que traamos. La nica forma que se nos ocurri de que subieran las ventas y reducir la piratera fue fabricar en Espaa. Nosotros ya tenamos relacin directa con Ocean, U.S. Gold, Imagine, Durell [Software], Hewson Consultants Aunque suene pretencioso, dira que tenamos la distribucin del 90% de las productoras sobre todo inglesas, porque Inglaterra era la cuna del Spectrum. Lo que hicimos fue convencerles, otra vez con la msica por medio. CBS tena fbrica en Espaa de discos y de casetes. Peter, Andy y yo hicimos un tour por las compaas inglesas, empezando por la ms importante, la de Geoff Brown, U.S.Gold, y le explicamos que para vender ms tenamos que bajar el precio y le dijimos: para eso tenemos que fabricar en Espaa. Para que no perdis el control y nadie diga que fabrique 1.000 y haga 10.000 y luego las venda bajo cuerda, vamos a fabricar en CBS, que es una multinacional con la que no existen trapicheos. Nosotros os encargamos, por ejemplo, 10.000 unidades de Out Run, vosotros le pasis el pedido a CBS, y CBS os comunica cundo est listo, nos autorizis a retirar esa cantidad, pasamos a retirar el pedido y pagamos y ah no hay trampa ni cartn. Eso s, os vamos a pagar un royalty que ya no recuerdo si eran 50 peniques o una libra, no mucho. Geoff confi en nosotros, se ahorraban los costes de produccin, el envo todo y les dijimos que, como mnimo, triplicaramos las ventas. Una vez que U.S.Gold accedi los dems lo hicieron, fuimos hablando con todos. El nico error fue que en lugar de multiplicar por tres las ventas, pasamos de vender 1.500 como mucho a vender 100.000, eran fabricaciones brutales. De hecho, las navidades del ao 87 tuvo que retrasar CBS el lanzamiento de un casete de Julio Iglesias porque le habamos pasado un pedido de un milln de casetes de videojuegos».

James Armstrong, anterior responsable de Sony para el sur de Europa y Paco Pastor, en una fiesta del juego de PlayStation 'SingStar'.
James Armstrong, anterior responsable de Sony para el sur de Europa y Paco Pastor, en una fiesta del juego de PlayStation ‘SingStar’.

Los comercios espaoles plantearon algunas reticencias a la bajada de precios, «Las grandes superficies, entonces Pryca y Continente y El Corte Ingls, decan que no les iba a quedar margen, y nos costo mucho convencerles de que iban a ganar tres veces ms porque iban a tener ms rotacin. Nos equivocamos porque vendieron infinitamente ms, crearon departamentos especiales para videojuegos», afirma.

Erbe no se limit a la distribucin y apost por el desarrollo local, una vez ms, mirando el modelo de la msica. Pastor dice: «Todas las multinacionales que se establecieron en Espaa empezaron con el producto que les vena dado de Londres en el caso de EMI y Estados Unidos en el de CBS, con eso y los beneficios que adquirieron crearon un producto local. Cualquier compaa tiene el catlogo extranjero y luego el local, y eso es lo que aplicamos nosotros, tenamos el catlogo internacional que nos daba el soporte econmico y empezamos a pensar en crear nuestro producto local».

Un juego educativo como primer ttulo de Topo Soft

Un da contactaron con Erbe Javier Cano y Emilio Martnez Tejedor con MapGame, un juego de geografa, «nos pareci que era extraordinario para blanquear lo de los marcianitos y la idea de que los ordenadores servan solo para jugar. La frase con la que hicimos la campaa de publicidad era y tus padres creern que ests estudiando», dice Pastor riendo. Se uni al equipo Jos Manuel Rambo Muoz y naci Topo Soft, que desarroll juegos como Desperado, Mad Mix Game o Las tres luces de Glaurung bajo el paraguas de Erbe pero como empresa independiente. «Aunque al principio estaba muy vinculado y, de hecho, estaban en una prolongacin de mi despacho, que era muy grandote y pusimos unas puertas correderas, pero cuando la compaa empez a crecer y se marcharon a otro sitio prcticamente perd el contacto. S me acuerdo de Rafa Gmez, un cordobs que me acordar toda la vida que nos haba enviado un juego y era una maravilla. Me fui con Mara Lpez a buscarle a Crdoba con el coche porque era un cro, tena 16 aos, y los padres asustados porque nos lo traamos a Madrid, y luego fue perfecto, hizo una carrera y sigue en ello. La madre de vez en cuando me manda algn mensaje», nos cuenta Pastor.

La comida en la que se gest
La comida en la que se gest Topo Soft. En la imagen: Javier Cano, Jos Manuel Muoz, Pastor haciendo un gesto de burla y Emilio Martnez. Tras l se entrev a Peter Bagney.

La etapa de Erbe estaba llegando a su fin. Pastor explica que Peter Bagney ya no estaba tan implicado en el da a da de la empresa y fue involucrndose ms su hermano Andy, quien tena una visin de la empresa que no coincida con la de Pastor. «Tenamos ideas muchas veces opuestas de cmo continuar y qu hacer. Lleg un momento en que prefer dejar de ser socio de la empresa, vend mi participacin con la condicin de seguir en ella durante un periodo que creo que fue de un ao», informa Pastor.

Durante ese tiempo todava cerr tratos como el acuerdo con Dinamic para Fernando Martn Basket Master. Dice: «fue un exitazo. Les adelantamos el dinero que les peda Fernando Martn para ceder su imagen y nosotros les comprbamos los juegos a ellos para distribuirlos y a cambio nos rebajaron un poco el precio que les pagbamos habitualmente. Fue un negocio redondo para los dos porque nosotros sacamos mucho dinero y para ellos fue un bombazo. Creo que se llegaron a vender en las distintas versiones 300.000 unidades».

Un nuevo proyecto: Sega

Pastor pas pgina, afirma, sin problemas: «tengo poco apego a las cosas, a m siempre me ha gustado ms empezar cosas que continuarlas. Ahora lo que quiero es tocar la guitarra, divertirme y pasarlo bien, pero he sido lo que se llama un emprendedor, empezar de cero una idea, desarrollarla y ver que funciona ha sido lo que ms me ha atrado. Erbe estaba funcionando como un tiro y me meto en un proyecto que entonces era una locura».

Paco Pastor, el hombre que revolucion

Ese proyecto era la delegacin de Sega en Espaa. «Entonces absolutamente nadie apostaba por las consolas. Haba fracasado Philips, haba fracasado Atari, haba fracasado CBS con la Coleco, estaba yo cuando se lanz esa consola y era extraordinaria, la mejor de las que estaban entonces y se dieron un batacazo formidable. Lanzaron ColecoVision con los beneficios que haban sacado de unas muecas superpopulares a mediados de los 80, las muecas repollo, y perdi todo. Pero me met en consolas» sostiene Pastor.

Richard Branson, fundador de Virgin Group, compr la distribuidora britnica Mastertronic, que se fusion con Virgin Games para crear Virgin Mastertronic y distribuir Sega en toda Europa, con Nick Alexander al frente. Cada ao, cuenta Pastor, las empresas de videojuegos europeas celebraban una convencin en una ciudad diferente para intercambiar ideas y presentar productos. En el 87 le toc a Erbe y la organiz en Mallorca. All se sent a su lado Nick Alexander, el primer CEO de SOE (Sega of Europe), «creo que fue a propsito sentarme al lado. Yo estaba en Erbe y ellos saban que era la distribuidora ms grande de Espaa», cuenta Pastor.

Poca fe en las posibilidades de las consolas

Alexander intent convencerle pero Pastor no vea claras las posibilidades de las consolas, «le dije que los cartuchos no se podan copiar y eran caros y por eso haban fracasado. Adems, el cartucho no se poda bajar de precio por los costes de fabricacin. Me pidi que fuera a la maana siguiente a la presentacin que iba a hacer de Sega. Y la verdad es que me convenci con el argumento que rebata todo lo que yo pensaba. Yo le deca que lo bueno de los videojuegos es que los padres compran a los hijos el ordenador pensando que los nios se van a dedicar a la informtica, a aprender, se hablaba de que en el futuro se hablaran tres idiomas en Espaa: el castellano, el ingls y el Basic, y si t a los padres les decas que era solo para jugar, no la iban a comprar. En la exposicin que hizo deca que el futuro era que hubiera un ordenador en casa para trabajo, para contabilidad, aprender, y luego tendra que haber un aparato que fuera solo para juegos y que, al estar dedicado a los juegos, la calidad sera mucho mejor. Sal totalmente convencido», explica Pastor. Se cre dentro de Erbe un departamento para Virgin Mastertronic y l se encarg de Sega.

Nick Alexander y Paco Pastor.
Nick Alexander y Paco Pastor.

Ruptura con Erbe

Nintendo tena en el mercado la NES y Sega estaba an con Master System cuando Amstrad decidi entrar en el mercado de consolas con GX4000. «Amstrad era muy fuerte en sus lanzamientos, todo era xitos, lanz hasta un equipo de msica que fue el ms vendido en El Corte Ingls, el PCW, que era un procesador de textos. Jos Luis Domnguez [fundador de Indescomp], que era un lince de la distribucin, consigui la distribucin en Espaa», apunta Pastor. Una de las clusulas del acuerdo entre Erbe y Virgin Mastertronic para distribuir Sega estableca que Erbe no podra distribuir videojuegos para consolas de otras marcas. Cuando Amstrad decide sacar al mercado la GX4000 Erbe la apoy. La consola de Amstrad no vendi y Sega se desgaj de Erbe para convertirse en la filial espaola de la marca, con Pastor como director general.

«Tenamos muy claro que dominaba en el mercado de las porttiles con Game Boy y en las domsticas Mega Drive era la lder, incluso habiendo salido antes que la Super Nintendo»

Es conocido que la ruptura con Erbe no fue amistosa, Pastor la califica de «traumtica» sin entrar en ms detalles. Para complicar ms la situacin, Erbe pasa a distribuir Nintendo, por lo que las dos empresas rivalizaban por el mercado espaol. Al final, piensa Pastor, «funcionamos los dos. Con los estudios de mercado, que ya estaban profesionalizados con Nielsen, tenamos muy claro que dominaba en el mercado de las porttiles con Game Boy y en las domsticas Mega Drive era la lder, incluso habiendo salido antes que la Super Nintendo. Ah hubo una jugada interesante: cuando Nintendo lanza a bombo y platillo la Super Nintendo nosotros lanzamos los Mega packs, que son la Mega Drive y cuatro juegos a un precio ms barato que la Super Nintendo. Nos llevamos el gato al agua».

La idea de los Mega Packs parti del propio Pastor. «En toda Europa estbamos preocupados con la cuota que bamos a perder de Mega Drive porque lo ms novedoso siempre parece lo mejor y, adems, anunciaban Super Nintendo como la revolucin de los 16 bits, decan que Mega Drive estaba antigua. Habl con Nick Alexander y le di la idea, le dije si metemos cartuchos de un mega podemos meter cuatro en un paquete me acuerdo que le habl de Mega Action, de Mega Sports… y me dijo que le pareca fenomenal la idea pero que hablase yo con Japn. Habl con Japn y les convenc».

Todo se prepar en tres meses. Super Nintendo sala en septiembre y en julio se fabricaron los cuatro mega packs. «En agosto, en plenas vacaciones, para que no hubiera tiempo de reaccin, estaba toda la empresa de vacaciones, los mand llamar, tuvimos una reunin en el hotel Meli Castilla y les saqu el producto acabado y les dije el precio. Se quedaron como locos y barrimos. A lo mejor los cros queran la Super Nintendo porque era la ltima, pero los paps compraron Mega Drive», nos cuenta Pastor, «y luego copiaron esto en toda Europa».

Una campaa navidea dirigida a los padres

Otra estrategia comercial que funcion tambin muy bien, cuenta Pastor, fue una campaa navidea con la revista Tiempo, por entonces una prestigiosa publicacin con una tirada alta, en la que se retractil con la revista otra con una cabecera similar llamada Tiempo de videojuegos «haba una campaa por parte del juguete clsico atacando a los videojuegos como foco de adiccin y en esa revista toda la gente que tena credibilidad, un peso especfico como periodistas aclaraba en los artculos lo que representaba el videojuego desde un punto de vista educativo, de desarrollo de la inteligencia. Por supuesto, se hablaba de los juegos de Sega y de Mega Drive, de nuestro producto. Tuvo una repercusin grande y fue la mejor campaa que hemos hecho en prensa porque, adems, nos salimos del circuito, fuimos directamente a los padres».

Parte del equipo de Sega. De izquierda a derecha: Carolina Moreno (product manager), Nick Alekander entre dos Sonic, Angelines Rodr
Parte del equipo de Sega. De izquierda a derecha: Carolina Moreno (product manager), Nick Alekander entre dos Sonic, Angelines Rodrguez (directora de produccin), Barry Jafrato, director de marketing de Sega of Europe (SOE) y el delegado de Sega en SOE,

La relacin de Pastor con Sega tena algunos puntos de friccin. El entrevistado reconoce que no le gustaba que se abandonase una consola cuando sala el modelo siguiente, «hubo una campaa brutal en televisin, el Canal Pirata Sega, con unos spots que costaron fortunas, con juegos que tenan imgenes reales, se estaba persiguiendo el home entertainment center [con Mega CD], que era el sueo de Sega, que hubiera un aparato con el que vieras vdeo, escucharas msica, jugaras videojuegos pero el problema es que la tecnologa era muy cara y empezaron a dispararse los costes. Yo siempre le he echado morro y he dicho lo que he pensado. Me fui a Japn y a Nakayama [Hayao Nakayama, presidente de Sega en aquel momento] , que era como dios, le dije: Nakayama-san, creo que debemos pensar no solo en lo que la tecnologa puede conseguir, sino en lo que el bolsillo puede alcanzar me acuerdo de la frase dicha en ingls porque me la haba preparado en el viaje hasta Tokyo. Le puse el ejemplo de Sony, que tena una marca con un prestigio brutal, pero podas entrar en un bazar y comprar un producto de Sony por 10$, pero en Sega estbamos matando el producto que est funcionando cada vez que sacamos uno nuevo. Le dije: si sacamos la Sega Saturn, por qu no sacamos todo el catlogo que tenemos de Mega Drive en Mega CD barato, porque est amortizado, el coste de fabricacin es mucho ms barato que le cartucho y tenemos gente que puede seguir jugando y comprando un producto asequible. No me hicieron ni puetero caso», dice.

De izquierda a derecha, el hijo de Pastor, Pastor y Tatsuo Ota visitando el Monasterio de Piedra.
De izquierda a derecha, el hijo de Pastor, Pastor y Tatsuo Ota visitando el Monasterio de Piedra.

Cierta libertad respecto a la matriz japonesa

La rama europea de Sega tena cierta libertad para adaptar las estrategias de la empresa, sobre todo las publicitarias y las comerciales, a los mercados locales, y Pastor tena buena sintona con Alexander, que tena la misma flexibilidad con la oficina espaola que la casa madre japonesa con Londres. «Sega tena una empresa de publicidad para toda Europa, Lintas, pero aqu a m no me gust y me interes mucho ms una empresa pequea que se llamaba UniTros y que entendi muchsimo mejor el mensaje y cmo comunicarlo», explica Pastor. «Nick no puso ningn problema, nunca tuve ninguna presin».

Pese a esa relativa autonoma, Pastor recuerda que Sega envi en una ocasin a controladores japoneses a cada pas. «A Espaa mand a Tatsuo Ota y a los seis meses le hicieron volver porque era muy buena persona y no encontraba ningn defecto. No se quera volver, le dio muchsima pena porque era tan diferente la poltica y el trato y la forma de Sega Espaa a Japn que no comprenda que en mi despacho entrara sin llamar el mensajero para hablarme de un paquete. Yo siempre he dicho que el mayor xito que me puedo apuntar de Sega es que me rode de un equipo de gente que se involucraba totalmente con la compaa, que trabajbamos como locos, de salir a las 3 de la maana en Navidades procesando pedidos, pero muy a gusto, nadie se quejaba nunca».

«Yo siempre he dicho que el mayor xito que me puedo apuntar de Sega es que me rode de un equipo de gente que se involucraba totalmente con la compaa»

Pastor afirma que empez a perder el inters con Sega por la poltica de no continuar dando apoyo al software antiguo cuando sala un producto nuevo y porque Alexander haba dejado Sega para irse a la editorial Pearson y crear Pearson New Entertainment, dedicada a revistas especializadas en todo tipo de aficiones.

Pastor se fue de Sega teniendo muy buenas relaciones con la empresa y dej en su cargo a Jos ngel Snchez Periez, hoy consejero delegado del Real Madrid. Y no es el nico miembro de Sega que ha acabado en el club de ftbol. Begoa Sanz, directora de marketing de Sega, es ahora directora general adjunta del Real Madrid. Recuerda Pastor que tuvo que viajar a Japn con la persona que haba elegido para que fuera su sucesora para que le dieran el visto bueno, «lo fich muy joven, Con 24 aos era director comercial, un tipo brillante».

Un nuevo director general demasiado joven

Pastora firma que en Japn haba dos cosas mal vistas en los aos 80 en los puestos directivos: «la mujer y la juventud. En Sega yo los tena descolocados porque el director comercial tena 24 aos, el director financiero, 28. Yo era el mayor y tena unos 48 aos, y la directora de marketing era una mujer, pero como funcionaba muy bien no me decan nada. Tuve una reunin con Nakayama para decirle que me iba y propona a Jos ngel, y a Jos ngel le dije que si le preguntaban la edad dijera que tena 27. Efectivamente, Nakayama nada ms mirarle, le pregunt la edad y Jos ngel dijo: 27 y Nakayama me mira y me dice: es muy joven y yo le dije: Nakayama-san, es muy joven, pero lleva 5 aos en Sega, tiene una experiencia brutal y seguro que va a funcionar de maravilla, y Nakayama me mira y me dice que bueno, pero que me quedo un ao de presidente, como diciendo que tena que controlar. Pero Jos ngel no necesitaba supervisor porque saba cmo manejar todo. En ese ao es cuando se lanz la Saturn».

Ota y Pastor en un viaje a Canarias.
Ota y Pastor en un viaje a Canarias.

Despus de Sega, Pastor cre en Espaa Canal Cmico, «una compaa, en vez de discogrfica, videogrfica, de humor, que entonces no exista. Se lo comento a Nick y le parece una buena idea. Fuimos pioneros en fichar a Gila, Faemino y Cansado, un a Tip y Coll, que ya estaban separados, y grabamos sketches que nunca se haban grabado, con Pedro Reyes, un humorista muy conocido en Canarias, Manolo Vieira, Pepn Tre, que era amiguete mo…». La idea era que la gente no tuviera que esperar a que salieran estos humoristas en televisin». El proyecto sali mal porque el lanzamiento de Canal Cmico coincidi con una poca en la que las cadenas de televisin comenzaron a emitir numerosos programas de humor «y la gente percibi que no haba que pagar por el humor porque lo tenan todos los das en televisin».

Tras esta experiencia, Pastor se retir de los negocios y se ha dedicado a viajar y a la msica, hasta 2018, «pero lo echo de menos, creo que cuando pase la academia empiezo otra vez a dar brincos porque esto me aburre mucho», dice al final de la entrevista.

Paco Pastor en 5 preguntas

1- Te has planteado alguna vez volver al mundo de los videojuegos?

No, me lo ofrecieron nada ms dejar Sega, me ofrecieron entrar en PlayStation y lo que hice fue recomendar a Mara Lpez. Estaban intentando implantarse en Espaa y ven que yo me marcho, pues ya est, pero creo que Mara Lpez es, en esta pas, la persona con ms experiencia y que ms ha vivido el videojuego desde el principio hasta el final. Pero no me lo he planteado, en absoluto.

2- Adems de trabajar en videojuegos, jugabas t?

S, s. Me pegaba unas palizas haba dos juegos con los que jugaba con mi hijo, mi mujer nos regaaba y todo: Defender of the Crown e Indiana Jones. Me acuerdo que con el Indiana Jones descubramos las cosas y luego hablaba con Amalio Gmez, de Hobby Press, para contarnos lo que podas hacer.

Pastor particip
Pastor particip en algunos de los grandes eventos que PlayStation organiz con ‘Singstar’.

3- Hay algo de lo que te arrepientas de los aos que estuviste trabajando con videojuegos?

No, tanto de lo que he hecho como de lo que no he hecho me alegro. Creo que la bajada de precios fue un acierto, aunque s que hay gente que lo critic mucho en su momento. Creo que fabricar aqu en Espaa fue un xito. Si hay algo que lamento es la ruptura traumtica no de Erba, sino de Andy y ma, si pudiera arreglarse, lo hubiera arreglado de alguna manera.

4- Aun viendo en los aos 80 las posibilidades que tenan los videojuegos, llegasteis a tener la percepcin del alcance que llegaran a tener?

Yo saba que los videojuegos haban llegado para quedarse. Es ms, yo pensaba ya en aquella poca que terminaran siendo holografas y podras jugar casi como en La Guerra de las Galaxias.

5- A quin te gustara que entrevistsemos?

Te iba a decir a Mara, pero ya la habis entrevistado. Mira, una persona interesante como programador sera a Rafa Gmez, que es un tipo listo y que tiene mucho que contar, sobre todo de Topo.





Enlace fuente

Post Relacionados
× ¿Cómo puedo ayudarte? Available from 09:00 to 18:00