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Nueva imagen del Curiosity nos recuerda que Marte es hermoso

Nueva imagen del Curiosity nos recuerda que Marte es hermoso


La imagen mosaico coloreada, capturada por el rover Curiosity de la NASA el 16 de noviembre de 2021

La imagen mosaico coloreada, capturada por el rover Curiosity de la NASA el 16 de noviembre de 2021
Imagen: NASA/JPL-Caltech

Puede que sea un lugar terriblemente frío, carente de oxígeno respirable y envuelto en una radiación mortal, pero Marte tiene un encanto innegable. Una nueva imagen capturada por el rover Curiosity de la NASA, y coloreada por los miembros del equipo de la misión, es testimonio de la brillantez estética del Planeta Rojo.

Para ser claros, esta imagen no es un retrato exactamente preciso de cómo se vería la escena a través de ojos humanos. En un comunicado de prensa, la NASA lo describe como una “interpretación artística” creada por los miembros del equipo de la misión Curiosity que estaban “atónitos por el extenso paisaje”. La imagen es una amalgama de dos fotografías en blanco y negro tomadas en diferentes momentos del día marciano, proporcionando “condiciones de iluminación con contraste que resaltaron una variedad de detalles del paisaje”, según la NASA.

Dicho esto, no puedo imaginar que esta vista, capturada desde lo alto del Monte Sharp, sea menos espectacular si se ve en persona. Curiosity ha estado escalando esta montaña durante los últimos siete años, y su vista del paisaje marciano solo parece mejorar cuanto más alto asciende.

De hecho, la perspectiva actual del rover tiene mucho que ofrecer, incluyendo una vista impresionante del borde del cráter que se extiende a lo largo del horizonte. El monte Sharp se eleva a unos 5,5 kilómetros del suelo del cráter Gale, una brecha de 154 kilómetros de ancho creada por un evento de impacto antiguo. Con 2,3 kilómetros de altura, el borde del cráter es visible en el horizonte a distancias de entre 30 y 40 km, según la NASA.

La vista desde el monte Sharp a las 8:30 a.m., hora local de Marte, el 16 de noviembre de 2021.

La vista desde el monte Sharp a las 8:30 a.m., hora local de Marte, el 16 de noviembre de 2021.
Imagen: NASA/JPL-Caltech

Y solo miren esas colinas redondeadas en el centro a la derecha, o ese parche de arena ondulada, conocido como “Arenas de Forvie”, que se ve en el centro de la imagen. A la derecha de la imagen está la montaña Rafael Navarro, una característica geológica rocosa que lleva el nombre de un miembro del equipo Curiosity que falleció recientemente.

Este mosaico sucedió de forma algo inesperada. Curiosity captura un panorama de 360 ​​grados cada vez que completa un viaje, utilizando sus cámaras de navegación en blanco y negro (esas gloriosas imágenes en color que estamos acostumbrados a ver son producidas por el instrumento Mastcam del rover). Las imágenes tomadas por las cámaras de navegación son más útiles y se capturan en formato comprimido para hacer que la transferencia de datos a la Tierra sea menos onerosa o pesada.

La vista desde Mount Sharp a las 4:10 p.m. hora local de Marte el 16 de noviembre de 2021.

La vista desde Mount Sharp a las 4:10 p.m. hora local de Marte el 16 de noviembre de 2021.
Imagen: NASA/JPL-Caltech

Pero esta vista en particular era demasiado especial para ignorarla. Por lo tanto, Curiosity recibió instrucciones de tomar dos fotos, una por la mañana y otra al final de la tarde, lo que hizo el 16 de noviembre de 2021. El equipo quiso aprovechar el contraste de luz. Después se agregaron tonos de naranja, azul y verde, lo que permitió al equipo “representar la escena como se ve en diferentes momentos del día”, según la NASA. El azul representa la vista de la mañana, el naranja la tarde y el verde una combinación de los dos.

El Curiosity sigue asombrando, a pesar de que ahora es el rover veterano de Marte. El Perseverance de la NASA, con su brillante conjunto de nuevos instrumentos y compañero aéreo, recibe la mayor parte de la atención en estos días, pero Curiosity, que ha estado en Marte desde 2012, todavía tiene mucho que ofrecer.



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