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Millones de estadounidenses pueden perder el olfato por Covid

Millones de estadounidenses pueden perder el olfato por Covid


Imagen para el artículo titulado Más de un millón de estadounidenses pueden haber perdido permanentemente el sentido del olfato a causa del Covid-19

Foto: Ralph Orlowski (Getty Images)

Una nueva investigación tiene como objetivo cuantificar un efecto secundario del covid-19 que altera la vida: una pérdida persistente del olfato, también conocida como anosmia. El estudio estima que hasta 1,6 millones de personas en EE. UU. han experimentado anosmia crónica durante al menos seis meses después de su infección por coronavirus.

La anosmia puede ser causada por diferentes factores, incluidas las infecciones virales respiratorias como el covid-19. Pero tomó algún tiempo antes de que la anosmia fuera reconocida como un síntoma claro de covid-19, uno que podría ser incluso más común entre los casos leves. A menudo, esta pérdida del olfato va acompañada de una pérdida del gusto, siendo los dos sentidos estrechamente dependientes el uno del otro. A veces, las personas también pueden experimentar parosmia, o un sentido del olfato distorsionado que puede hacer que los aromas cotidianos huelan a basura, aguas residuales u otros olores pútridos.

Los estudios han estimado que entre el 30% y el 80% de los pacientes con covid-19 pueden desarrollar algún nivel de anosmia. Pero la investigación ha indicado que la mayoría (más del 90%) recupera su sentido del olfato en tan solo dos semanas, posiblemente porque la infección tiende a no dañar el nervio olfatorio en sí, sino las células que lo sostienen. Sin embargo, dado que tantas personas han contraído covid-19 en EE. UU., incluso una complicación relativamente rara como la anosmia a largo plazo puede afectar a muchas personas.

Este nuevo estudio, publicado el jueves en JAMA Otolaryngology – Head & Neck Surgery, parece ser uno de los primeros en intentar medir el número de víctimas de la anosmia crónica relacionada con el covid en EE. UU. Los autores se vieron obligados a estudiar el problema después de ver a muchos de estos pacientes en sus clínicas.

“En los últimos meses, mis colegas y yo notamos un aumento dramático en el número de pacientes que buscan atención médica por disfunción olfativa”. El autor del estudio, Jay Piccirillo, otorrinolaringólogo de la Universidad de Washington en St. Louis y editor de JAMA Otolaryngology, le dijo a Gizmodo en un correo electrónico.

Piccirillo y su equipo calcularon una variedad de casos, según las proyecciones de la propagación del covid-19, las probabilidades de que alguien desarrolle anosmia por infección y la probabilidad de anosmia crónica. En los escenarios más probables, entre 700.000 y 1,6 millones de estadounidenses (hasta agosto de 2021) han experimentado una pérdida o cambio en su sentido del olfato que ha durado más de seis meses como resultado del covid-19 hasta ahora, encontraron. Este recuento incluye a aquellos que tienen parosmia, aunque no hay números específicos disponibles para ese grupo. Es posible que estas cifras estén subestimadas, dicen los autores, y la pandemia no ha terminado; muchos más estadounidenses pueden contraer covid-19 en los próximos meses.

Hay tratamientos que se cree que mejoran las posibilidades de que una persona se recupere de la anosmia relacionada con la covid, como el entrenamiento del olfato, y hay ensayos clínicos en curso que están probando tratamientos experimentales. Pero para aquellos lo suficientemente desafortunados como para seguir teniendo problemas para oler las cosas meses después, las probabilidades de recuperación son escasas.

“La mayoría de los casos (~ 90%) de anosmia asociada a virus se resuelven en dos semanas, incluido el covid. El pronóstico para la disfunción olfativa a largo plazo (es decir,> 6 meses) no es bueno. Menos del 20% puede esperar recuperar el olor después de 6 meses”, dijo Piccirillo. En última instancia, agregó, alrededor del 5% de todos los casos de anosmia perderán parte o todo el sentido del olfato de forma permanente.

Ha habido muchos impactos directos e indirectos de la pandemia, desde millones de muertes por covid-19 hasta el resurgimiento de otras enfermedades. Pero la anosmia permanente puede ser una de las consecuencias de por vida más claras de la infección. Un estudio reciente realizado este mes por investigadores franceses incluso encontró que la anosmia puede ser el síntoma a largo plazo con más probabilidades de estar asociado con un caso confirmado por laboratorio de covid-19. Mucho después de que la pandemia haya desaparecido, muchas personas ya no podrán disfrutar de ciertos placeres básicos de la vida, como una comida deliciosa o los aromas familiares de sus seres queridos.



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