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Millones de crustáceos murieron en la ola de calor del Pacífico

Millones de crustáceos murieron en la ola de calor del Pacífico


Imagen para el artículo titulado Mil millones de criaturas marinas murieron cocidas en la ola de calor del noroeste del Pacífico

Foto: Marvin Recinos/AFP (Getty Images)

Hay malas noticias para los amantes de los crustáceos. Algunos investigadores estiman que más de mil millones de criaturas marinas, incluidas almejas, mejillones, percebes y caracoles, básicamente se cocinaron hasta morir durante la ola de calor récord del noroeste del Pacífico.

Chris Harley, biólogo marino de la Universidad de Columbia Británica, le dijo a CBC que estaba “bastante sorprendido” caminando por la playa Kitsilano de Vancouver a fines del mes pasado, donde pudo oler la muerte masiva y ver cantidades interminables de mejillones abiertos con carne adentro, lo que indica que habían muerto recientemente.

Las temperaturas increíblemente calientes en Vancouver y un mal momento con las mareas parecen haberse combinado para crear una situación increíblemente triste para los crustáceos de la región. Durante la ola de calor de finales de junio, cuando las temperaturas alcanzaron los 40 grados Celsius en Vancouver, el laboratorio de Harley registró temperaturas de hasta 50 grados Celsius a lo largo de la costa utilizando una cámara termográfica. Los crustáceos como los mejillones y las almejas fueron expuestos a estas locas temperaturas altas durante más de seis horas cuando bajó la marea.

“Un mejillón en la orilla de alguna manera es como dejar a un niño pequeño en un auto en un día caluroso”, dijo Harley a CBC. “Están atrapados allí hasta que los padres regresan o, en este caso, vuelve la marea y hay muy poco que puedan hacer. Están a merced del medio ambiente. Y el sábado, domingo, lunes, durante la ola de calor, hacía tanto calor que los mejillones no podían hacer nada”.

Él y los estudiantes de su laboratorio dijeron que están trabajando en la recopilación de pruebas para calcular cuántas criaturas marinas murieron en el Mar Salish, un mar interior que abarca las aguas de Vancouver y Seattle, durante la ola de calor de la semana pasada, pero estima que el número es de al menos mil millones, basado en algunos cálculos matemáticos que hizo mientras caminaba por la playa.

“Si estás perdiendo unos pocos cientos o unos miles de mejillones por cada litoral importante, eso aumenta rápidamente a un número muy, muy grande”, dijo.

La gran cantidad recuerda el sufrimiento generalizado que se vio en Australia durante los incendios forestales de 2019-20, cuando se estima que 3 mil millones de animales murieron o se vieron afectados de otra manera. Pero lo que es más trágico, también es un dato del daño generalizado que sufre el océano a medida que el clima continúa calentándose. Harley dijo que si bien las poblaciones a lo largo de la costa deberían recuperarse en uno o dos años, las olas de calor más intensas y recurrentes podrían eventualmente dañar las poblaciones de crustáceos. Esas son malas noticias para las criaturas que sirven tanto de alimento para mejillones y almejas, como el plancton, como para animales más grandes que se alimentan de crustáceos. La acidificación del océano, otro impacto del cambio climático, también ha sido un gran problema en la costa oeste y ha afectado a los mejillones y otras criaturas formadoras de conchas.

“Con el tiempo, simplemente no podremos mantener estas poblaciones de alimentadores de filtro en la costa para que estén cerca de la extensión a la que estamos acostumbrados”, dijo Harley a CBC.

Los impactos del cambio climático no se limitan solo a los crustáceos o al noroeste del Pacífico. Las estrellas de mar han muerto en masa en los últimos años debido a una enfermedad debilitante que se ha vuelto más común en los años de calor extremo del océano. Y apenas el mes pasado, las Naciones Unidas advirtieron que la Gran Barrera de Coral está “en peligro” debido al rápido calentamiento de las aguas.

No es solo Harley quien notó la espeluznante almeja horneada de la naturaleza la semana pasada. Hama Hama Oyster Company, una granja de mariscos que se encuentra en un fiordo del Mar Salish en la Península Olímpica de Washington, documentó docenas de almejas aparentemente cocidas y agrietadas que salpican una extensión de lodo.

“Hemos estado preocupados por el cambio climático durante mucho tiempo”, dijo Lissa James Monberg, directora de marketing de la empresa Hama Hama de su familia, a nuestros amigos de The Takeout. “Quiero que la gente sepa que no es algo abstracto que le sucede a la gente que está lejos. No es problema de otra persona. Es nuestro problema. Este es nuestro suministro de alimentos”.



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