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Mastercard y Visa abogan por Bitcoin

Mastercard y Visa abogan por Bitcoin


El 10 de febrero, Mastercard anunció que empezaría a admitir unas pocas criptodivisas en su red de pagos. Según el gigante de los pagos, la inclusión de las criptomonedas permitirá a los clientes «ahorrar, almacenar y enviar dinero de nuevas maneras», al tiempo que abrirá nuevas oportunidades para los comerciantes.

El anuncio se produjo tras una presentación realizada el 30 de enero en la que Visa reafirmó sus planes de seguir impulsando los pagos con criptodivisas y su incorporación, lo que demuestra que la empresa tiene planes a largo plazo para el sector. Con los dos gigantes de las tarjetas de crédito a bordo, es seguro decir que Bitcoin (BTC) ya no es sólo una forma experimental de «dinero de Internet», sino una nueva clase de activos propios, que ha llegado para quedarse.

La incursión de Mastercard y Visa en las criptomonedas es sólo un ejemplo de la creciente avalancha de empresas tecnológicas y de pago que se adentran en Bitcoin como inversión, forma de pago o vehículo de inversión, pero estas dos empresas representan miles de millones de pagos realizados cada año.

Entonces, ¿qué significa esto para Bitcoin específicamente y para las criptomonedas en general? Algunos dicen que la industria puede no estar allí todavía, pero que este último desarrollo podría ser el comienzo de la adopción del mundo convencional. Tone Vays, analista de Bitcoin y organizador de la conferencia «Unconfiscatable» de Bitcoin, dijo a Cointelegraph:

«Bitcoin aún no ha entrado en el inicio de la fase de adopción, todavía está en la fase de especulación/inversión. Las noticias más importantes son que Elon Musk y Tesla están comprando Bitcoin como reserva estratégica en lugar de tener dinero en efectivo. Mastercard y Visa están interesadas en el primer paso para la adopción real por parte de los usuarios, pero una vez que los usuarios se sientan realmente cómodos usando/gastando/recibiendo Bitcoin a través de Lightning, empezarán a eliminar poco a poco a Visa y Mastercard de su vida.»

El efecto guardián: Dejar entrar a los alcistas

Cuando se hizo el anuncio de Mastercard, Bitcoin cotizaba a unos 46.400 dólares. Desde entonces, la criptomoneda no ha dejado de crecer hasta alcanzar un nuevo máximo histórico por encima de los 58.000 dólares, en lo que podría decirse que la noticia ha influido.

Además, en la semana siguiente al anuncio, la Comisión de Valores de Ontario aprobó el primer fondo cotizado de Bitcoin en Norteamérica. En sus primeras horas de cotización, se acercó a los 100 millones de dólares en volumen de operaciones.

A continuación, el regulador de Ontario aprobó un segundo ETF de Bitcoin, que se espera que alcance los 1.000 millones de dólares en activos gestionados a finales de febrero. Además, el mayor banco custodio del mundo, el Bank of New York Mellon, ha revelado que pondrá en marcha un servicio de custodia de criptomonedas. Y a continuación, el mayor gestor de activos del mundo, BlackRock, confirmó que ha comenzado a «incursionar» en Bitcoin.

No sólo eso, todos los ojos están puestos ahora en Bitcoin, tanto entre los titanes de las finanzas tradicionales como entre los inversores minoristas de Reddit. Ben Zhou, CEO de Bybit, dijo a Cointelegraph que «Crypto Twitter parece ser el rincón más feliz de la plataforma social, con ojos de láser y lo que sea que se apodera de todo el mundo, desde las cuentas de cripto exuberantes hasta el hombre más rico del mundo a dos miembros del Congreso de Estados Unidos«, añadiendo además:

«Este concierto de señales positivas está retroalimentando la demanda minorista y creando un círculo virtuoso. Y estamos viendo el creciente interés que se refleja en las rampas de conversión de fiat a cripto de Bybit y en los volúmenes de negociación».

El anuncio de Mastercard se produce en un momento en el que el número de pagos confirmados al día en la red Bitcoin ha crecido de forma constante. El número de pagos en la red se define como el número de receptores que reciben fondos en una transacción.

La métrica pone de manifiesto el valor de la red Bitcoin como forma segura de transferir fondos sin terceros. En los últimos 12 meses, los pagos confirmados al día han pasado de una media de unos 500.000 a un máximo de 869.000.

Qué significa esto para las criptomonedas

Entonces, ¿qué significan los esfuerzos de Mastercard y Visa para el mundo de las criptomonedas? En el cuarto trimestre de 2020, hay 246 millones de tarjetas de crédito Mastercard en Estados Unidos y 966 millones en todo el mundo, mientras que Visa informa que tiene 3.500 millones de tarjetas en uso en todo el mundo y que su red procesa más de 140.000 millones de transacciones al año.

Ambas compañías tienen planes diferentes sobre cómo introducir los pagos con criptomonedas en el mundo de las transacciones con tarjetas de crédito, y sus anuncios han dejado varias preguntas sin respuesta, incluyendo cómo funcionará exactamente la integración.

Aunque el anuncio de Mastercard deja claro que las criptomonedas llegarán a la red este año, no especifica exactamente cuándo ni qué monedas estarán disponibles. El gigante de los pagos insinuó en su anuncio que las stablecoins podrían ser las primeras en llegar a su red, pero que otras monedas podrían seguirle.

En una entrada de blog, el vicepresidente ejecutivo de productos y asociaciones de activos digitales y blockchain de Mastercard, Raj Dhamodharan, insinuó que la empresa evaluará posibles criptomonedas para incluirlas utilizando su marco de «principios para las asociaciones de blockchain», que dio a conocer tras dejar la Asociación Libra. Este marco hace hincapié en la protección del consumidor, la estabilidad y el cumplimiento de la normativa.

Se espera que la integración de Visa y Mastercard en el mundo de las criptomonedas facilite el uso de éstas para los pagos cotidianos, lo que podría considerarse un paso adelante en la búsqueda de la adopción masiva de las criptomonedas.

Aunque no está claro si los comerciantes tendrán que optar por aceptar los pagos con criptomonedas o si estos pagos se aceptarán por defecto, las criptodivisas estarán básicamente disponibles como método de pago en más de 60 millones de comercios de todo el mundo. Pero el camino hacia la adopción generalizada aún tiene muchos ladrillos que poner. Arbel Arif, fundador y director general de Shopping.io -un agregador de compras en línea que ofrece métodos de pago con criptomonedas para los compradores minoristas- dijo a Cointelegraph:

«Será un proceso largo con mucho desarrollo y garantía de calidad. Especialmente en el caso de las criptomonedas, que puede parecer que no son fáciles de usar». En cuanto a la adopción inicial a nivel general, es un viaje y un maratón. No un sprint. Es probable que en los próximos meses y años veamos más y más empresas anunciando adopciones a pequeño nivel con criptodivisas antes de que se pongan en marcha planes más grandes».

Un aumento de la demanda podría favorecer la reducción de la oferta que hemos estado presenciando en los mercados de criptomonedas y ayudar a que los precios sigan subiendo. Hasta ahora, sin embargo, Mastercard sólo está trabajando con el Sand Dollar de las Bahamas, la primera moneda digital emitida por un banco central del mundo.

En un anuncio, el gigante de los pagos reveló una tarjeta Mastercard de prepago que permite a los usuarios pagar bienes y servicios con el Sand Dollar en cualquier lugar del mundo donde se acepte la tarjeta Mastercard. Sin embargo, insinuó que las criptomonedas como Bitcoin se utilizarán en su red en el futuro.

Las tarjetas de débito con criptomonedas ya existen

Tanto Visa como Mastercard ya han estado trabajando con varias empresas de criptodivisas para emitir tarjetas de débito de criptodivisas que permitan a los usuarios pagar bienes y servicios con sus tenencias en millones de comercios de todo el mundo.

Coinbase, BlockFi, Binance, Nexo, Crypto.com y otras han emitido tarjetas de débito de criptodivisas, que a menudo incluyen recompensas en forma de criptomonedas. El año pasado, Coinbase se convirtió en miembro de pleno derecho de Visa, pudiendo incluso emitir sus propias tarjetas. Eric Stone, jefe de ciencia de datos de la empresa de análisis de datos Flipside Crypto, dijo a Cointelegraph que pronto se producirán muchos anuncios de este tipo, y añadió:

«Veo esto como parte de la afluencia más amplia e inevitable del interés institucional y la adopción de la tecnología blockchain. Yo y muchos otros observadores cercanos del espacio hemos visto este tipo de noticias como una cuestión de cuándo, no de si.»

Las tarjetas de débito de criptomonedas se diferencian de las tarjetas normales de Visa y Mastercard por las interesantes ventajas que ofrecen a los usuarios, y las propias criptomonedas pueden servir de puente entre los tipos de cambio de las monedas fiat cuando se viaja.

La mayoría de las tarjetas de débito de criptomonedas ya son compatibles con soluciones de pago por móvil como Apple Pay, Google Pay y Samsung Pay. Es posible gestionar qué criptodivisas se utilizan para pagar a través de una aplicación móvil, lo que facilita la elección del gasto.

Sin embargo, estas tarjetas de débito de criptomonedas existentes suelen tener comisiones relativamente altas asociadas al procesamiento de los pagos y a la conversión de los criptoactivos en la moneda fíat que reciben los comerciantes. Además, algunos proveedores de tarjetas de débito de criptomonedas requieren que los usuarios mantengan grandes cantidades de sus propios tokens para desbloquear las mejores recompensas, pero hay algunas ventajas que los proyectos de criptomonedas ponen sobre la mesa. Por último, sólo los ciudadanos de un grupo selecto de países tienen acceso a las tarjetas más populares.

¿Cuánto más puede crecer el Bitcoin?

Aunque todavía hay muchas preguntas sin respuesta sobre los enfoques de Visa y Mastercard para procesar los pagos con criptodivisas a través de sus redes, está claro que la entrada de estas empresas en el espacio de las criptomonedas refuerza la legitimidad del sector.

Desde que PayPal empezó a permitir a los usuarios comprar, vender y mantener criptomonedas en su plataforma, el Bitcoin y otros criptoactivos se han legitimado aún más como su propia clase de activos que ahora es aceptada por las empresas financieras tradicionales.

Hace unos años, en la mente del consumidor medio, las criptomonedas se asociaban sobre todo a los mercados de la Dark Web que vendían productos ilegales y a la especulación descontrolada. Ahora, BTC está siendo reconocido como un depósito de valor, hasta el punto de que las empresas que cotizan en bolsa han invertido en él. Así pues, ¿ha llegado Bitcoin al fin? ¿Ha llegado la adopción generalizada? On Yavin, socio gerente de Cointelligence Fund, dijo a Cointelegraph que la criptomoneda está «ganando más impulso que nunca», y añadió:

«Pero todavía tenemos mucho trabajo por delante para que los mercados de criptomonedas se conviertan en algo convencional. A pesar de que algunos reguladores e instituciones financieras siguen luchando contra la revolución de las criptomonedas, muchos han empezado a comprender el valor tanto de la tecnología blockchain como de los criptoactivos. El futuro es brillante y depende de nuestra industria continuar educando e innovando para superar los obstáculos regulatorios que se avecinan.»

MicroStrategy ha invertido 1.145 millones de dólares en la compra de 71.079 BTC, que ahora tienen un valor de unos 3.800 millones de dólares en el momento de escribir este artículo. Tesla anunció una inversión de 1.500 millones de dólares, y se cree que el fabricante de coches eléctricos ha comprado 48.000 BTC a un precio medio de 31.250 dólares cada uno. A los precios actuales, la empresa tendría ahora unos 2.500 millones de dólares. MassMutual, Square, Ruffer Investment y otras empresas también han invertido en la criptomoneda, contribuyendo a que su capitalización de mercado supere el billón de dólares.

Aunque Bitcoin parece ser ahora tan popular como siempre, los datos muestran lo contrario. Según los datos de Google Trends, el interés de las búsquedas de «Bitcoin» sigue estando por debajo de los niveles observados en 2017, a pesar del importante aumento del precio y de la creciente adopción por parte de las empresas.

Lo que esto significa probablemente es que los grandes inversores y las empresas están impulsando el mercado, mientras que los inversores minoristas se mantienen en gran medida al margen. Sin embargo, cuando se trata de la perspectiva del público en general, la aceptación por parte de estos gigantes puede cambiar la forma en que los compradores minoristas ven las criptomonedas. Según Arif, el hecho de que las grandes empresas actúen como «un puente que conecta al comprador común con las criptodivisas es fundamental para todo el sector, ya que las criptomonedas se están tomando en serio en todo el mundo como forma de pago.»

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