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Más influyente en 2021: Sam Bankman-Fried

Más influyente en 2021: Sam Bankman-Fried


Puede que ahora sea multimillonario, pero Samuel Bankman-Fried, o «SBF», todavía tiene esa ráfaga de pelo salvaje. Es el pelo que grita recién salido de la cama. O un sillón puf. «Estoy hasta algo así como el 50%, en términos de dormir en las camas», le dice SBF a CoinDesk.

El 50% es un gran problema. Y las camas alguna vez fueron un lujo que SBF no podía permitirse. Hace solo un año, el ex comerciante pasaba la mayoría de las noches durmiendo debajo de su escritorio, en Hong Kong, mientras lanzaba una empresa comercial entonces desconocida. (Lo llamé una vez a las 3:30 am, hora de Hong Kong. Estaba en la oficina y respondió felizmente a mi llamada). La mayoría de los estadounidenses nunca habían oído hablar de FTX. Incluso la mayoría de los bitcoiners nunca habían oído hablar de FTX, un intercambio que, en ese momento, se enfocaba en herramientas comerciales profesionales como los derivados.

Esta publicación es parte de CoinDesk Más influyente en 2021 serie. El retrato NFT de Sam Bankman-Fried de Pindar Van Arman está disponible en SuperRare.

Avance rápido un año.

El Miami Heat ahora juega en el FTX Arena. Tom Brady y Gisele Bündchen protagonizan comerciales de FTX. Durante la Serie Mundial, no podía perderse los letreros de FTX detrás del plato de home, los innumerables comerciales de FTX o los parches de FTX en los uniformes de los árbitros. FTX se convirtió en «el intercambio de criptomonedas oficial de MLB», como si el béisbol hubiera utilizado un intercambio de criptomonedas desde los días de Mickey Mantle.

Tras una ronda de recaudación de fondos de 420 millones de dólares, FTX ahora tiene un valor estimado de 25.000 millones de dólares y Bankman-Fried, que aún no tiene 30 años, es una de las personas más ricas y poderosas del planeta.

Esto no parece haber cambiado al hombre. Todavía come «cuando le parece apropiado para el día indicado», lo que a veces significa 3:00 p. M., A veces 3:00 a. M. Sigue siendo vegano por razones humanitarias («todo es por el bienestar de los animales») y todavía busca sus amadas Oreos, «una de las comidas veganas más sorprendentes de la naturaleza».

Y está centrado en la regulación. A principios de año, SBF pasó cinco horas al día lidiando personalmente con cuestiones regulatorias y espera que la regulación se cierne sobre 2022. “Es un mundo desordenado y hay 195 países ahí fuera”, dice Bankman-Friedman. “Cada uno está explorando por separado cómo será su marco regulatorio. Estamos tratando de mantenernos al tanto de todos ellos «. La regulación es lo que llevó a FTX a trasladar su sede de Hong Kong a las Bahamas, ya que las islas «tienen un marco regulatorio integral para las criptomonedas, y muy pocos países lo tienen».

Bankman-Friedman considera que la regulación excesiva es el mayor riesgo para Bitcoin. Él ve una «prohibición dura» como poco probable, pero reconoce el riesgo de una «prohibición blanda», como el enfoque de China. «Si viéramos una acción coordinada de restringir el acceso a proyectos de criptomonedas en los Estados Unidos y la Unión Europea, eso podría tener un impacto materialmente malo en el mercado», dice el CEO.

¿En cuanto a la regulación en 2022? SBF predice que «casi con certeza» habrá algún tipo de regulación de las monedas estables, ya que hay «mucho ruido a su alrededor y hay mucha voluntad para ello», como auditorías periódicas de lo que respalda los tokens. Esto podría tener mérito. Al igual que los gemelos Winklevoss, SBF considera que la regulación en los EE. UU. Es inevitable e incluso útil, y le dice a CNN que «la versión más fuerte de la industria de la criptografía es aquella que tiene supervisión regulatoria».

Algunos riesgos para bitcoin, dice Bankman-Friedman, ya se han vuelto menos preocupantes. Anexo A: el riesgo de que los inversores institucionales huyan del mercado. Considera útil comparar el estado actual de bitcoin, a fines de 2021, con el de bitcoin a fines de 2017. “A partir de 2018, hubo una enorme cantidad de entusiasmo”, dice SBF, ya que “las instituciones de todo el mundo estaban intentando activamente para decidir si participar o no «. Luego vino el choque. Estas instituciones cripto-curiosas sintieron que habían esquivado una bala y permanecieron al margen. El precio de bitcoin languideció.

“Al final, varios de ellos tardaron otros dos o tres años en entrar”, dice SBF. Imagina que si hubiera habido un colapso en el verano de 2020, tal vez eso hubiera disuadido a las grandes instituciones de ingresar a las criptomonedas. Pero ahora están dentro. La suerte está echada. «En este punto, creo que muchos de ellos están más comprometidos con él ahora de lo que estaban», dice SBF, y espera que más se unan al partido en 2022. «Se necesitarían muchos más efectos negativos para detener ese impulso».

Tenía curiosidad por saber qué podrían significar los «efectos negativos» para el propio FTX, particularmente dada su expansión masiva. A simple vista, parece que FTX pasó como un marinero borracho en la juerga publicitaria. Y esto sucedió durante una corrida de toros palpitante, donde todo el mundo parece un genio. ¿Qué pasaría con FTX si, digamos, el precio de bitcoin se desploma?

SBF no está perdiendo el sueño por esto, o al menos más sueño de lo habitual. En primer lugar, y sorprendentemente, dice que todo el respaldo y el presupuesto de asociación de FTX representan menos del 10% de los ingresos de 2021, por lo que «no es un gran éxito en ese frente». Si bitcoin cayera a $ 20k, en teoría, SBF esperaría que los ingresos a largo plazo («o al menos los ingresos a mediano plazo») sufrieran, pero «me sorprendería si bajara a un punto en el que ya no fuéramos rentables. » E incluso si bitcoin entra en un mercado bajista frío, esa nueva ronda de $ 420 millones le da a FTX «un cortafuegos de dinero bastante decente». Y ese cortafuegos pronto podría volverse aún más «decente»; informes recientes indican que FTX está buscando recaudar un total de $ 1.5 mil millones con una valoración potencial de $ 32 mil millones.

Sam Bankman-Fried, cofundador y director ejecutivo de FTX, en Hong Kong, China, el martes 11 de mayo de 2021. FTX, la plataforma de comercio de activos digitales lanzada hace dos años por Bankman-Fried, dijo que maneja lo suficiente volumen el mes pasado para convertirlo en uno de los intercambios de cifrado más grandes.  Fotógrafo: Lam Yik / Bloomberg a través de Getty Images

Hijo de profesores de derecho de Stanford, SBF es un seguidor desde hace mucho tiempo del «altruismo efectivo». Es decir, tratar de ganar la mayor cantidad de dinero posible para luego poder donar fondos de una manera que optimice su impacto. En 2020, realizó un cálculo aproximado y determinó que su dinero podría servir para el mayor bien con una función simple: expulsar a Trump de la Casa Blanca. Su donación de $ 5 millones a la campaña de Biden, (es uno de los donantes más grandes), es inusual en el mundo libertario de las criptomonedas.

«Le he dado a algunos republicanos, le he dado a algunos demócratas», dice diplomáticamente SBF, luego aclara inmediatamente que «le he dado más a los demócratas en este momento». Le importa más la política que la lealtad al partido. SBF parecía consternado, por ejemplo, por el impuesto propuesto por los demócratas a los multimillonarios, y dijo al New York Times DealBook: «Creo que esto podría causar un daño colateral enormemente negativo, reduciendo significativamente la cantidad de innovación y la base imponible en primer lugar».

¿En cuanto a 2024? «Es difícil para mí tener una gran predicción de eso, sin saber quiénes van a terminar siendo los candidatos», lo cual, intencionalmente o no, es un golpe casi hilarante y discreto al presidente Biden.

Además, el 2024 está a una eternidad, especialmente en cripto-años. Para entonces, estaremos celebrando la víspera de Año Nuevo en el centro de Nueva York en el FTX Times Square, compraremos nuestros regalos navideños usando la aplicación FTX Cash, y los niños pequeños esperarán que Santa les traiga regalos del FTX North Pole.

Todo esto está en juego. La única apuesta segura es que SBF todavía no se habrá peinado.



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