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Los perros pueden distinguir entre diferentes idiomas

Los perros pueden distinguir entre diferentes idiomas


Imagen para el artículo titulado Un nuevo estudio revela que los perros pueden distinguir entre diferentes idiomas

Imagen: Enikő Kubinyi

Si alguna vez notaste que tu perro parecía estar confundido cuando una persona hablaba un idioma distinto al tuyo, probablemente estabas en lo cierto, o casi. Un nuevo estudio revela que el cerebro del mejor amigo del hombre tiene la capacidad de diferenciar entre idiomas.

El trabajo, publicado en la revista NeuroImage, es histórico, ya que se trata de la primera vez que se detecta una habilidad similar en cualquier animal no humano. Para ello, los investigadores capacitaron a 18 perros para que se inmovilizaran dentro de un escáner funcional de imágenes de resonancia magnética (FMRI) con el fin de que su actividad cerebral pudiera registrarse mientras escucharon grabaciones de audio de discursos humanos.

Dos de los perros involucrados en el estudio vinieron de hogares que hablaban exclusivamente español, mientras que los 16 restantes pertenecían a familias de habla húngara.

Luego, en el escáner cada perro escuchó un extracto de El Principito en español y húngaro. También escucharon versiones mezcladas de estas grabaciones que no tenían sentido y sonaban no naturales.

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Imagen: Enikő Kubinyi

¿Resultados? Los investigadores señalaron que los patrones de actividad dentro de la corteza auditiva primaria de los animales difirieron dependiendo de si escucharon el habla real o las versiones mezcladas. Esto sugiere que los perros eran capaces de distinguir la diferencia entre el lenguaje conocido y el no conocido, independientemente del idioma que se habla. Según el autor del estudio, Raúl Hernández-Pérez:

Esta observación es más probable que refleje la capacidad de los perros para detectar la naturalidad del sonido en lugar de una capacidad para identificar el discurso humano per se.

Luego, y tras el hallazgo, los investigadores compararon los patrones de actividad dentro de los cerebros de los perros cuando escucharon las grabaciones en su idioma familiar versus una lengua extranjera. Curiosamente, estos patrones específicos del lenguaje se ubicaron dentro de una región diferente, conocida como la corteza auditiva secundaria. Según el estudio:

Esto indica que las regiones corticales separadas apoyan la detección de la naturalidad del habla y la representación del lenguaje en el cerebro del perro. También encontramos que esta respuesta neural al lenguaje fue más pronunciada en los perros mayores, lo que nos lleva a concluir que una mayor exposición al habla humana permite a los animales refinar sus habilidades de reconocimiento lingüístico.

También encontraron que estos patrones de actividad fueron más fuertes en perros de cabezas más largas, insinuando las diferencias entre las razas cuando se trata de procesar el habla humana.

Los autores señalan que los hallazgos podrían indicar que el cerebro ha cambiado de las decenas de miles de años que los perros han estado viviendo con los humanos, tiempo suficiente para convertirse en mejores oyentes del lenguaje. [NeuroImage vía ScienceAlert]



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