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Los periodistas rusos pueden aprender mucho de la billetera de Bitcoin de Alexei Navalny

Los periodistas rusos pueden aprender mucho de la billetera de Bitcoin de Alexei Navalny



Alexei Navalny es un destacado líder de la oposición rusa. Su «Fundación Anticorrupción» (FBK) ha sido una espina en el costado del presidente Vladimir Putin durante muchos años.

Aunque la FBK se ha quedado fuera de la política principal (al igual que Navalny ha sido bloqueado para presentarse a las recientes elecciones) sus investigaciones han conseguido reunir una audiencia que Putin ha encontrado obstinadamente difícil de dispersar. Esa audiencia se transformaron en protestas en todo el país.

Además, la historia de Navalny pone de relieve un importante caso de uso de Bitcoin en un país que sanciona de forma efectiva a los medios de comunicación que no siguen la línea del gobierno. Bitcoin, que durante mucho tiempo se ha promocionado como un medio para hacer llegar el dinero a las personas sometidas a la opresión gubernamental, debería ser considerado seriamente por los periodistas en Rusia, muchos de los cuales se enfrentan a un régimen que hace todo lo posible para silenciarlos y sancionarlos.

Una línea de tiempo reciente de Navalny

La FBK de Navalny entró en la lista de «agentes extranjeros» del Ministerio de Justicia ruso a finales de 2019. Navalny ha dicho que las continuas multas como resultado de ese estatus le obligarán a cerrar la FBK, y posiblemente a reabrirla con un nombre distinto. Sin embargo, por el momento, la principal preocupación de Navalny es su actual encarcelamiento.

Las autoridades rusas detuvieron a Alexei Navalny el 17 de enero, cuando el líder de la oposición regresaba de Alemania, donde había sido tratado por un envenenamiento con Novichok que atribuye a agentes del Kremlin. Inmediatamente después, el equipo de Navalny dio a conocer una investigación sobre una finca palaciega cerca del Mar Negro que, según ellos, pertenece a Putin.

El 2 de febrero, Navalny fue condenado a dos años y 8 meses de prisión por cargos falsos sobre una sentencia suspendida en 2013 por malversación de fondos. La ley rusa, además, impide que alguien con esos antecedentes se presente a un cargo político (lo que muchos identificaron como la verdadera motivación de la condena de hace ocho años). El pasado fin de semana, un tribunal rechazó su recurso y le impuso otra multa de RUB 850,000 (USD 11,000) por otro cargo separado de difamación de un veterano. El veterano en ese caso había aparecido en un anuncio a favor de Putin que Navalny había criticado.

También se reveló que una dirección de Bitcoin asociada a Navalny ha experimentado un aumento de las donaciones desde su envenenamiento en agosto y especialmente tras su detención el mes pasado.

Leonid Volkov, un viejo aliado de Navalny y director de proyectos de la FBK le especificó a Cointelegraph que los fondos de Bitcoin en cuestión se utilizan «para financiar las operaciones de las oficinas políticas de Navalny en todo el país (no a la FBK)». ¿Por qué, te preguntarás? La FBK sólo acepta donaciones de tarjetas bancarias emitidas a ciudadanos rusos, lo que, según Volkov, «hace que toda la historia del ‘agente extranjero’ sea especialmente estúpida».

Las donaciones de Bitcoin se destinan a la red de puestos avanzados de Navalny en toda Rusia, que llevan a cabo investigaciones locales independientes sobre corrupción, pero que no están vinculadas financieramente a la FBK. Volkov especificó además que él, y no Navalny, es el propietario de la billetera de Bitcoin, lo que está relacionado con todo el asunto de financiación extranjera:

«La red de oficinas de Navalny nunca fue reconocida [como] un agente extranjero. Acepté estas donaciones de bitcoin como ciudadano ruso, luego voy a localbitcoins y las vendo por rublos rusos, y, finalmente, dono estos rublos como ciudadano ruso a la entidad legal, que opera la red de oficinas regionales de Navalny».

Todo el sistema parece funcionar actualmente, aunque Volkov dice que BTC nunca ha sido más del 15% de sus donaciones en un año determinado.

Más allá de facilitar una red más amplia para la recaudación de fondos, el uso de Bitcoin por parte del equipo de Navalny tiene implicaciones para un círculo cada vez más amplio de voces de la oposición en los medios de comunicación rusos que están viendo sus ingresos analizados o cortados. El régimen de Putin está convirtiendo la lista de «agentes extranjeros» en un mecanismo para sancionar financieramente a los ciudadanos rusos que participan en la política de la oposición. A pesar de la limitada adopción en las donaciones del país, los problemas de financiación del periodismo en la Rusia actual muestran claramente un caso de uso para la adopción de Bitcoin.

La lista de «agentes extranjeros»

Rusia mantiene una lista creciente de «Inoagentes», o «agentes extranjeros», desde mediados de 2012. Originalmente, se trataba de organizaciones no gubernamentales dedicadas a la actividad política, a las que el régimen acusaba de recibir financiación extranjera. En la lista actual figuran 74 entidades. Además de la FBK de Navalny, incluye una serie de organizaciones sin ánimo de lucro que trabajan contra la propagación del VIH y educan al público sobre las agresiones sexuales. En 2017, la lista se amplió a medios de comunicación vinculados a las familias Radio Free Europe/Radio Liberty y Voice of America, financiadas por Estados Unidos.

Cuando una organización es incluida en la lista de agentes extranjeros, cada vez que su trabajo o mensaje se emite en Rusia, debe incluir un largo descargo de responsabilidad que identifique a la fuente como un agente extranjero. Esto supone una gran interferencia para las ONG que intentan realizar campañas públicas y una sentencia de muerte para muchos proyectos periodísticos que dependen tanto de la brevedad como de la credibilidad para llegar a una audiencia. Los agentes extranjeros designados también deben hacer una intensa divulgación presupuestaria cada trimestre.

El pasado mes de diciembre, nuevas modificaciones permitieron a las autoridades incluir a periodistas independientes en la lista.

«La gente todavía recuerda lo que ocurría en la época de Stalin, con la etiqueta ‘vrag naroda’, y esto es algo parecido», le dijo Gulnoza Said a Cointelegraph, refiriéndose a un término soviético ponderado que se traduce como «enemigo del pueblo».

Un ataque al periodismo

Said coordina los programas de Europa y Asia Central del Comité para la Protección de los Periodistas, que incluye subvenciones a periodistas en situaciones de vulnerabilidad, a menudo de vida o muerte. «A veces nos ha resultado muy difícil enviar dinero a los periodistas rusos», dijo. «Rusia no tiene el mismo sistema bancario internacional que todo el mundo actualmente».

El 18 de febrero, Reporteros Sin Fronteras denunció que se avecinan más cambios para ampliar la ley de agentes extranjeros. Jeanne Cavelier, responsable de la sección de Europa del Este y Asia Central de RSF, declaró:

«Esta ley es tan confusa y su ámbito de aplicación es tan amplio que, a falta de una verificación exhaustiva de su aplicación, las autoridades podrán elegir sus objetivos e imponer multas exageradas a quien les parezca».

Denis Kamalyagin es el editor en jefe del periódico Pskovskaya Guberniya y uno de los periodistas incluidos en la lista de agentes extranjeros en diciembre. Kamalyagin le dijo a Cointelegraph que ahora está obligado a presentar informes trimestrales sobre sus ingresos y gastos, un proceso que no se ha estandarizado. «Todavía no hay una plantilla, así que cada uno rellena la suya a su manera», dijo. Tampoco está claro qué tipo de multas impondrá el gobierno a los «Inoagentes» si no presentan los informes de acuerdo con las nuevas exigencias. Sin embargo, las nuevas leyes incluyen una pena de hasta 5 años de prisión por no presentar dicha declaración.

Mientras tanto, el término «agente extranjero» ya ha demostrado ser muy amplio. Entre los «periodistas» añadidos a la lista en diciembre figuraba una tal Daria Apakhonchich, artista y profesora de la Cruz Roja, cuyo delito parece haber sido publicar mensajes políticos en las redes sociales. La Cruz Roja la despidió desde entonces.

Sanciones financieras

Mientras que la carga financiera y el escrutinio que se impone a los «agentes extranjeros» es evidente, el uso de la lista por parte del régimen de Putin funciona claramente como una forma de sanciones financieras a las figuras públicas que se oponen al régimen. Para cumplir con los nuevos y opacos requisitos de presentación de informes, Kamalyagin dijo que estaba presentando una LLC conjunta con Apakhonchich y otro periodista de la lista, Sergey Markelov, para ser registrada en Pskov. Pero ahí no acaban los requisitos de la lista de «agentes extranjeros» ni los tipos de sanciones disponibles.

En cuanto a la perspectiva de una nueva ampliación de la lista gubernamental, Gulnoza Said dijo: «El siguiente en la lista es cualquiera que haya sido crítico con las autoridades rusas, y va a ser incluido en esta lista a menos que ya esté en alguna otra».

En esta conversación es fundamental Svetlana Prokopyeva, una periodista de Pskov que antes trabajaba en el Pskovskaya Guberniya de Kamalyagin y más recientemente en Radio Liberty. Prokopyeva acabó en la lista de extremistas de Rusia tras los comentarios que hizo en una entrevista en la que preguntaba por el origen de un atentado suicida en 2019. Un tribunal la declaró culpable de «justificación de terrorismo».

En un principio, Prokopyeva se enfrentaba a una condena de 8 años en prisión, pero el verano pasado recibió una multa de RUB 500,000 (USD 6,700), lo que equivale aproximadamente a los ingresos de un año de un ruso promedio. Un tribunal militar anuló la apelación de Prokopyeva en una audiencia a principios de este mes, durante la cual el fiscal calificó a la periodista de «vocera de Occidente». A pesar de no haber cumplido condena, Prokopyeva es ahora etiquetada como extremista. Más intenso que la lista de agentes extranjeros, las cuentas bancarias de Prokopyeva siguen congeladas y su pasaporte confiscado junto con todo su equipo.

Sin poder trabajar y teniendo prohibido el acceso a su dinero, Prokopyeva tenía pocas posibilidades de pagar la multa. Prokopyeva observó que enviarle dinero directamente podría constituir legalmente en financiación del terrorismo, por lo que recurrió a su madre, que utilizó una cuenta en el banco móvil Tinkoff para recibir donaciones para pagar la multa de su hija, lo que probablemente fue posible porque a Tinkoff, que es un banco exclusivamente móvil, le preocupa menos el riesgo de «exposición política» interna que a los gigantes bancarios de la Federación Rusa más atados al régimen.

El futuro

A pesar de haber conseguido pagar su multa con la ayuda de su madre, Prokopyeva seguirá en la lista de terroristas durante un año. Y a pesar de seguir teniendo acceso a sus cuentas bancarias, los periodistas recientemente incluidos en la lista de agentes extranjeros siguen esperando saber qué tipo de multas les esperan.

Una crítica constante a Bitcoin por parte de las autoridades es que facilita la evasión de sanciones y el lavado de dinero. Si se quisiera defender el comportamiento del régimen de Putin en este ámbito, se podría pintar a Bitcoin como un mecanismo para lavar dinero en lugar de un medio políticamente neutral para transferir valor.

Si bien no existe ninguna razón justa para respetar las sanciones de Putin a los periodistas de todos modos, el punto no es que Bitcoin puede proporcionar y ocultar la financiación extranjera a las entidades enemigas del pueblo. La cuestión es que acabar en la lista de «agentes extranjeros» tiene poco que ver con la procedencia del dinero de estas personas y tiene todo que ver con a quién han enfadado. Así que aquí, Bitcoin es un mecanismo de seguridad prometedor para una industria en peligro.

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