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Los osos polares también podrían usar armas

Los osos polares también podrían usar armas


Imagen para el artículo titulado Un nuevo estudio sugiere que los osos polares usan bloques de hielo para golpear a las morsas en la cabeza

El uso de herramientas es una característica limitada a un puñado de especies entre las que se cuentan los monos, los loros o los cuervos, pero quizá la lista es más extensa de lo que creemos y no nos habíamos fijado bien. Y si no que se lo pregunten a los Inuit.

Durante siglos, los miembros de las tribus esquimales han contado historias de como los osos polares usaban grandes bloques de hielo para usarlos como arma durante sus cacerías de focas, leones marinos o morsas. Los reportes de osos haciendo estos se remontan a 1700, pero nunca se les había dado mucho crédito hasta ahora. Sin embargo, Ian Stirling cree que pueden tener un fondo de verdad.

“En mi experiencia, si un veterano cazador Inuit te dice que ha visto algo, es buena idea escucharle atentamente porque lo más probable es que te esté diciendo la verdad”, comenta Stirling a Science News. El biólogo polar y principal autor de un nuevo estudio al respecto en la revista Arctic asegura que hay muchas evidencias de que los osos efectivamente se valen de grandes bloques de hielo para cazar.

La técnica es rudimentaria, pero está ahí, diferentes relatos y observaciones, así como un vídeo grabado por el Servicio Geológico de Estados Unidos (sobre estas líneas) sugieren que los osos buscan piedras redondeadas o grandes bloques de hielo y los van arrastrando hasta darles una forma más o menos esférica. Cuando ya está pulido a su gusto, lo acercan hacia uno de los pozos en el hielo por donde las morsas y otros animales marinos salen a respirar. Cuando esto ocurre, impulsan el bloque con la pata y golpean la cabeza de la morsa con él. Si el golpe no mata al animal ahí mismo probablemente lo deje tan atontado que sea presa fácil para el oso.

En 2017, los cuidadores de una hembra de oso polar llamaga GoGo en el Zoo de Tennoji, en Osaka, comprobaron que el animal había desarrollado por sí mismo una técnica para acercarse comida que los cuidadores habían puesto fuera de su alcance arrojando contra ella diversos objetos que tenía a su alcance. Estas observaciones en cautividad (que no son las únicas) sugieren que los osos no solo son capaces de calcular pesos y trayectorias con notable precisión, sino que además conceptualizan el uso de un objeto de su entorno como herramienta, así sea para darle un uso sangriento [Arctic vía Science News]



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