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Los hipopótamos de Pablo Escobar son personas jurídicas

Los hipopótamos de Pablo Escobar son personas jurídicas


Imagen para el artículo titulado Los hipopótamos de Pablo Escobar son legalmente personas, según un dictamen de la corte

Foto: RAUL ARBOLEDA (Getty Images)

Los hipopótamos de Pablo Escobar tienen abogado. Y uno bueno. Por primera vez en Estados Unidos, un tribunal reconoció a los animales como personas jurídicas. Esa podría ser la salvación de los hipopótamos en la lucha en curso sobre qué hacer con una de las especies invasoras más rotundas y peligrosas del mundo.

Hace tres décadas, el narcotraficante y narcoterrorista Escobar pasó de contrabando decenas de animales, incluidos elefantes, avestruces, cebras, camellos, jirafas e hipopótamos, a un zoológico en su rancho privado. Cuando la policía colombiana mató a Escobar en 1993, se apoderaron de la enorme propiedad, incluido el zoológico. Cuando lo hicieron, enviaron a todas las demás criaturas de Escobar a vivir en otros zoológicos, a excepción de sus cuatro hipopótamos. Como eran tan difíciles de capturar y se presumía que no eran un problema, simplemente los dejaron quedarse en la tierra.

Todo iba bien hasta que los hipopótamos empezaron a fornicar. Ahora, hay hasta 120 hipopótamos deambulando por Colombia, y son considerados una de las principales especies invasoras del mundo. Las autoridades han sopesado un plan para matar a los hipopótamos desde 2009, y recientemente ganó fuerza.

En julio pasado, el abogado colombiano Luis Domingo Gómez Maldonado presentó una demanda en nombre de los hipopótamos para evitar que fueran sacrificados. En cambio, el caso recomienda la esterilización. Funcionarios colombianos anunciaron un plan para usar un anticonceptivo químico desarrollado por el Departamento de Agricultura de Estados Unidos para esterilizar al “grupo principal” de hipopótamos, y la agencia ambiental de la región, Cornare, comenzó a implementar el plan el viernes, con 24 hipopótamos. Sin embargo, la demanda aboga por el uso de un medicamento anticonceptivo diferente, que dice que es más seguro. Y también señala que la propuesta de lidiar con los hipopótamos aún podría dejar la puerta abierta para que algunos de ellos sean asesinados.

Meses después, la organización de defensa de los animales de EE. UU. Animal Legal Defense Fund presentó una solicitud legal para deponer a dos expertos en vida silvestre con sede en Ohio que estudian la esterilización no quirúrgica para brindar testimonio en nombre de los demandantes, quienes, para ser claros, son los hipopótamos.

“El sistema legal colombiano no puede obligar a alguien en EE. UU. a brindar testimonio o presentar documentos, pero tenemos esta ley federal que permite que las personas interesadas en Colombia vayan a EE. UU. y obtengan la capacidad de obtener documentos y testimonios”. Christopher Berry, dijo el abogado que supervisa el caso de EE. UU. y que también se desempeña como director gerente del Fondo de Defensa Legal Animal. “Así que solicitamos los derechos de los hipopótamos para exigir su testimonio para apoyar el litigio colombiano, y ahora [el Tribunal para el Distrito Sur de Ohio] ha concedido esa solicitud, reconociendo que los hipopótamos son personas interesadas”.

Esto puede parecer un paso menor e incremental en los procedimientos judiciales de los hipopótamos. Pero las implicaciones de esta decisión podrían ser enormes. Al conceder esta solicitud, el tribunal de distrito reconoció a los animales como personas jurídicas por primera vez en la historia de Estados Unidos.

“Es obvio que los animales en realidad tienen derechos legales, por ejemplo, el derecho a no ser cruelmente abusados ​​o asesinados … pero un derecho legal es tan valioso como el derecho de uno a hacer cumplir ese derecho legal”, dijo Berry. “El sistema legal no … tiene precedentes de que los intereses de los animales aparezcan directamente en los tribunales. No hay precedentes de que los animales tengan una posición legal para hacer valer sus propios derechos”.

El precedente podría ser un paso importante para otros casos que dependen de que los animales tengan personalidad jurídica, como una demanda presentada por la organización de derechos civiles de los animales con sede en Florida Nonhuman Rights Project en nombre de un elefante en el Zoológico del Bronx en Nueva York.

Es cierto que los descendientes de los hipopótamos de Escobar están planteando problemas reales. Están comiendo grandes cantidades de follaje y, por lo tanto, amenazan el suministro de alimentos para las especies nativas del río Magdalena como nutrias, caimanes y tortugas. La voluminosa caca de los hipopótamos (lo siento) también está alterando la química y los niveles de oxígeno de las vías fluviales locales, lo que puede provocar la proliferación de algas que enferman tanto a las personas como a la vida silvestre. Los hipopótamos también han estado atacando directamente a las personas, persiguiéndolas e incluso hiriendo gravemente a un hombre en mayo de 2020. Y las criaturas también continúan procreándose, con estimaciones de un grupo de científicos que se publicaron en la revista Biological Conservation mostrando que podría haber más de 1.400 hipopótamos deambulando por el país a finales de la próxima década.

Pero Berry dijo que matar a los animales no es la forma justa de remediar la situación. “Desde la perspectiva de los animales, creo que está claro que preferirían ser esterilizados en lugar de sacrificarlos”, dijo.



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