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Los astrónomos detectan un exoplaneta con forma ovalada

Los astrónomos detectan un exoplaneta con forma ovalada


Una ilustración de WASP-103b, un mundo con forma ovalada que orbita alrededor de su estrella anfitriona en menos de un día.

Un equipo de astrónomos que estudia exoplanetas distantes encontró uno que parece tener forma ovalada, como la de una pelota de fútbol americano, en lugar de la esfera habitual. El equipo sospecha que la forma del planeta es causada por las intensas fuerzas de marea de su estrella anfitriona.

El planeta, descubierto en 2014, se llama WASP-103b y está a unos 1.530 años luz de la Tierra. Gira alrededor de su estrella en menos de un día terrestre y es un poco más masivo que Júpiter, además de unas 20 veces mas caliente. Pero a diferencia de nuestro gigante gaseoso local, este planeta es oblongo, como se describe en un artículo publicado en Astronomy & Astrophysics.

“En principio, esperaríamos que un planeta con 1,5 veces la masa de Júpiter tuviera aproximadamente el mismo tamaño, por lo que WASP-103b debe estar muy inflado debido al calentamiento de su estrella y tal vez a otros mecanismos”, dijo la autora principal del estudio,Susana Barros, astrofísica en el Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço y la Universidad de Oporto en Portugal, en un comunicado de la ESA.

WASP-103b es lo que se llama un Júpiter caliente, que es una clase de exoplaneta caracterizada por similitudes con nuestro gigante gaseoso local. El planeta recientemente analizado no es el primer Júpiter caliente de forma extraña: en 2019, se descubrió que un mundo con forma similar llamado WASP-121b tenía fugas de metales pesados.

Algunas de las características de WASP-103b.

Pero fue solo recientemente que un equipo de astrónomos analizó la curva de luz de tránsito del exoplaneta, o la forma en que bloquea parte de la luz de la estrella mientras pasa frente a ella desde nuestra perspectiva. El equipo estudió las curvas de luz de tránsito de WASP-103b utilizando el satélite de caracterización ExOplanet (CHEOPS), un telescopio espacial diseñado para estudiar la estructura de los exoplanetas. Combinando datos de CHEOPS con datos del Telescopio Espacial Hubble y el Telescopio Espacial Spitzer, el equipo aprendió más sobre la forma del mundo distante.

“Es increíble que CHEOPS haya podido revelar esta pequeña deformación”, dijo el coautor del estudio, Jacques Laskar, astrofísico de la Université Paris Sciences et Lettres, en el comunicado de la ESA. “Esta es la primera vez que se realiza un análisis de este tipo, y podemos esperar que la observación durante un intervalo de tiempo más largo fortalezca esta observación y conduzca a un mejor conocimiento de la estructura interna del planeta”.

Basándose en la curva de luz de tránsito de WASP-103b, el equipo determinó cómo se distribuía la masa en todo el planeta. Descubrieron que la estructura interna del planeta parecía similar a la de Júpiter, a pesar de tener el doble de radio. También determinaron que WASP-103b está lo suficientemente cerca de su estrella que las fuerzas de las mareas deformaron la posible esfera en una forma ovoide.

El equipo señaló que las futuras observaciones de WASP-103b por el Telescopio Espacial Webb recientemente lanzado podrían dar mucha mas información acerca de la forma y el radio del planeta. El Webb todavía está en camino a su punto de observación en el espacio, después de haber desplegado con éxito su espejo principal recientemente.



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