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Las plantas repelentes de mosquitos no funcionan

Las plantas repelentes de mosquitos no funcionan


Imagen para el artículo titulado Las plantas repelentes de mosquitos no funcionan

Foto: CharMoment (Shutterstock)

No puedes moverte por Internet sin encontrarte listas de las 17 o 25 mejores plantas repelentes de mosquitos, o plantas que repelen mosquitos y sobreviven en interior, o que no son tóxicas para los perros, o lo que sea. Parece que la gente solo quiere hablar de plantas repelentes de mosquitos, y nunca se detiene a pensar: espera un minuto, ¿realmente las plantas repelen a los mosquitos?

¡No! ¡No lo hacen! Al menos no en la forma en que crees. La promesa de todas estas listas (y de tiktoks sin contenido como aquel en el que una mujer graba un video de sí misma comprando una planta de lavanda) es que una de estas plantas supuestamente repelentes de insectos mantendrá a los mosquitos (u otras plagas) alejadas de tu casa. Pero esa idea es principalmente una ilusión.

La verdad es que algunas plantas contienen aceites que potencialmente podrían repeler a los mosquitos, pero tendrías que poner los aceites entre los mosquitos y tú de alguna manera. Y eso es más fácil decirlo que hacerlo.

Estudios como este sobre los vectores de la malaria en Kenia han demostrado que las plantas en macetas (incluidas la albahaca lima y la lantana común) pueden reducir levemente la cantidad de mosquitos alrededor de una cama, pero es necesario machacar las hojas de las plantas y rodear completamente la cama con ellas, e incluso entonces, el efecto no es lo suficientemente fuerte como para evitar que los mosquitos te piquen; solo reduce su número ligeramente.

También hay estudios como este que muestran que los químicos extraídos de los aceites vegetales, cuando se usan en difusores y velas, pueden repeler un poco a los mosquitos, y que algunos aceites vegetales pueden funcionar como repelentes de mosquitos cuando se aplican directamente sobre la piel. Este estudio encontró que los aceites de citronela, clavo y pachuli pueden funcionar lo suficientemente bien para ser repelentes efectivos, definidos como funcionales durante al menos dos horas, pero deben estar sin diluir para que funcionen mejor. (Otros aceites vegetales probados no funcionaron lo suficientemente bien como para ser considerados verdaderos repelentes).

Cuando hablamos de frotar grandes cantidades de aceites esenciales sin diluir en la piel, creo que estamos bastante lejos de la fantasía de plantar algunos arbustos de lavanda junto a la terraza para disfrutar de una comida al aire libre sin mosquitos. (Sin mencionar que los aceites esenciales son costosos, pueden irritar la piel y, a menudo, se evaporan rápidamente). Si quieres aplicar algo en la piel para evitar las picaduras de insectos, compra uno de los repelentes de insectos a base de plantas que están registrados en la EPA como realmente eficaces.

Cómo mantener a los mosquitos alejados de tu terraza

Si no puedes mantener alejados a los mosquitos con plantas de lavanda o citronela, ¿qué puedes hacer para que sus reuniones en el patio no sean un imán para los mosquitos?

Primero, mira alrededor de tu jardín en busca de fuentes de agua estancada. Estos pueden ser bebederos para pájaros, cubos o macetas que recogen agua de lluvia, piscinas para niños u otros juguetes u objetos. Si no puedes evitar que recolecten agua, los CDC recomiendan tirarlos o limpiarlos semanalmente.

Puedes comprar insecticidas para matar mosquitos. Los larvicidas pueden matar a las crías de mosquito en el agua; están destinados al agua que no es para beber y que no se puede vaciar fácilmente (un barril de lluvia o una cubierta de piscina que recoge agua). Los adulticidas matan a los mosquitos adultos donde descansan, generalmente en la parte inferior de las plantas, debajo de las terrazas y debajo de los muebles de exterior. Los adulticidas vienen en aerosoles, espirales y nebulizables.

Por último, la solución más sencilla para cuando tienes invitados y quieres disfrutar de una cerveza en el porche sin que te coman vivo: un ventilador. Los mosquitos no son voladores lo suficientemente fuertes como para luchar contra la corriente generada por un ventilador, y si es un día caluroso de verano, tú mismo disfrutarás de la brisa. Ofrece a tus invitados un poco de repelente cuando lleguen y estarán más libres de mosquitos que si esperan estar protegidos por algunas plantas de jardín.



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