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La Tierra podría acabar con anillos como los de Saturno, pero hechos de basura espacial

La Tierra podría acabar con anillos como los de Saturno, pero hechos de basura espacial


Imagen para el artículo titulado La Tierra podría acabar con anillos como los de Saturno, pero hechos de basura espacial

Imagen: NASA

A pesar de que tan solo ha transcurrido poco más de medio siglo desde que empezamos a enviar satélites al espacio, ya nos las hemos apañado para llenar el espacio de basura espacial. Y resulta que esa basura podría acabar formando anillos alrededor de nuestro planeta.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Utah sostienen que este es el horizonte al que nos aproximamos: “La Tierra va camino de tener sus propios anillos”, explicaba el profesor de robótica de la Universidad de Utah Jake Abbot, “solo que estarán hechos de basura”.

La basura espacial —satélites que han dejado de funcionar, piezas de cohetes o desperfectos que se han ido produciendo en las naves que enviamos al espacio— se está agolpando alrededor de nuestro planeta y cada año aumenta exponencialmente. Toda esa basura está orbitando a la Tierra a más de 25.000 km por hora y puede poner en riesgo cualquier futura misión que enviemos al espacio. Además, si esas piezas de basura colisionan con otros satélites o naves, podrían generar muchos más fragmentos y agravar aun más si cabe el problema.

Para tratar de solventarlo, Abbot y su grupo de investigadores han desarrollado un campo magnético capaz de atraer esos objetos y moverlos de forma controlada para que orbiten dentro de unos límites. Poder distribuir la basura espacial en estos anillos no solo dejaría libres de residuos ciertas zonas, sino que facilitaría su posterior recolección. “Básicamente, hemos creado el primer rayo tractor del mundo”, dijo Abbot. “Ahora tan solo es una cuestión de ingeniería para construirlo y lanzarlo”.

Aunque la basura espacial no suene como algo preocupante, lo es. Sin ir más lejos, los astronautas de la Estación Espacial Internacional se vieron obligados a refugiarse dentro de las cápsulas de acoplamiento de la nave después de que Rusia destruyese un satélite en órbita y diseminase miles de escombros por el espacio, y este ni siquiera es el primer incidente en la ISS provocado por un fragmento de basura espacial.

Ya sea con el sistema de Abbot y sus compañeros o con cualquier otro de los que están actualmente en desarrollo, tenemos que dar con un sistema para gestionar la basura espacial antes de que sea demasiado tarde.

[Vía: Business Insider]



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