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La Tierra está rodeada por una burbuja que cocina estrellas

La Tierra está rodeada por una burbuja que cocina estrellas


Una representación de la Burbuja Local, con el Sol en el centro (no a escala)

Un equipo de astrónomos ha reconstruido la historia de nuestro universo local para comprender el origen de las estrellas más cercanas. En un estudio publicado en Nature, describen una burbuja amorfa de 1.000 años luz de ancho que se esconde en la Tierra y es responsable de esas estrellas.

Llamada Burbuja Local, los investigadores creen que se formó a partir de una serie de grandes explosiones que arrojaron energía al espacio durante los últimos 14 millones de años. Esas explosiones fueron supernovas: espectaculares colapsos de estrellas que a veces dejan hermosas nebulosas. En este caso, las supernovas también dieron forma a nuestro vecindario galáctico, a 500 años luz en cualquier dirección de la Tierra.

“Descubrimos que todas las estrellas jóvenes cercanas se formaron cuando poderosas explosiones de supernova desencadenaron una onda de choque en expansión, barriendo nubes interestelares de gas y polvo en una capa fría y densa que ahora forma la superficie de la Burbuja Local”, dijo la coautora del estudio, Catherine Zucker. en un correo electrónico a Gizmodo.

“Los astrónomos han teorizado durante muchas décadas que las supernovas pueden ‘barrer’ el gas en densas nubes que finalmente forman nuevas estrellas, pero nuestro trabajo proporciona la evidencia observacional más sólida hasta la fecha que respalda esta teoría”, agregó Zucker, astrónomo del Centro de Astrofísica | Harvard y Smithsonian.

El equipo modeló cómo probablemente ocurrieron las explosiones durante millones de años, empujando el gas hacia afuera como una escoba que barre el polvo. En su génesis, la burbuja probablemente se movía hacia afuera a unas 60 millas por segundo, dijo Zucker. Todavía se está expandiendo hoy, pero a una velocidad más pausada de 4 millas por segundo. Las figuras interactivas de la burbuja se pueden ver aquí.

Nuestro Sistema Solar está en el centro de la burbuja, en lugar de en su borde. Eso es porque, a diferencia de las estrellas en la periferia de la Burbuja Local, nuestro sistema solar nació hace mucho más tiempo que los últimos 14 millones de años.

NGC2392, una nebulosa dejada por una supernova a unos 5.000 años luz de la Tierra, tomada por el Telescopio Espacial Hubble en 2002

“Cuando la burbuja local comenzó a formarse, la Tierra estaba a más de 1000 años luz de distancia”, dijo Zucker. “Creemos que la Tierra entró en la burbuja hace unos 5 millones de años, lo que es consistente con las estimaciones de depósitos de isótopos de hierro radiactivo de supernova en la corteza terrestre de otros estudios”.

La burbuja local se parece mucho a Per-Tau, una cavidad en el espacio entre las constelaciones de Perseo y Tauro. La capa de Per-Tau tiene grandes nubes de gas, llamadas nubes moleculares, a ambos lados, y los investigadores creen que la capa es lo que queda de las supernovas que empujaron el gas hacia afuera. El equipo reciente cree que la burbuja local tiene un origen similar, pero como es 10 veces más grande, probablemente requiera un poco más de potencia para ponerse en marcha (aproximadamente 15 supernovas).

“Parece que las dos burbujas interactúan en sus bordes, donde se encuentra la nube molecular de Tauro”, dijo el autor principal del estudio, Shmuel Bialy, astrofísico teórico del Centro de Astrofísica | Harvard & Smithsonian, en un correo electrónico a Gizmodo. “La interacción de las dos burbujas puede ser potencialmente la causa de la formación de Tauro. Sin embargo, esto requiere una mayor investigación”.

Este tipo de burbujas se teorizaron hace décadas, pero las técnicas modernas pueden probar esas teorías de formas que antes no eran posibles. Los investigadores también señalan que es probable que la Vía Láctea esté repleta de estas burbujas, ya que, si fueran raras, sería poco probable que nuestro sistema solar estuviera justo en el centro de una.

Descifrar cómo interactúan las burbujas entre sí es el siguiente paso para comprender cómo estas estructuras actúan como viveros de estrellas en toda la galaxia. Y con nuestro planeta en el centro de una, estamos en una excelente posición para aprender más.



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