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La tecnología Blockchain puede ayudar a los editores a mejorar la confianza de su público

La tecnología Blockchain puede ayudar a los editores a mejorar la confianza de su público



Los lectores esperan que los contenidos de las noticias sean fiables y de confianza, pero muchos dudan de que lo sean. Los lectores citan cuestiones como las fuentes no verificadas, las prisas por imprimir, los reportajes descuidados y los sitios de noticias deliberadamente engañosos como factores que contribuyen a erosionar su confianza en los contenidos publicados. Sin embargo, los lectores buscan (e incluso están dispuestos a pagar por) noticias creíbles, objetivas y basadas en hechos. El aumento de la confianza vendrá de la mano de una mayor transparencia en el proceso de información y redacción, y la solución para los sitios de noticias vendrá de una fuente inusual: la tecnología blockchain.

El estado de la confianza en las publicaciones hoy en día

Recientemente realizamos un informe llamado «Trust in Digital Publishing» que pretendía descubrir qué piensan los lectores actualmente sobre los sitios de noticias que siguen, las historias que ven y el grado de credibilidad que creen que tienen los sitios. Descubrimos que el 61% de los encuestados quiere que los sitios de noticias que siguen mejoren la comprobación de los hechos y se centren más en la precisión. Creen que los sitios de noticias publican información inexacta debido a la inexperiencia de los periodistas o a las malas prácticas, y el 35% piensa que las organizaciones de noticias no tienen en cuenta los intereses de sus lectores. Mientras tanto, el 42% dejó de leer un sitio de noticias que solía leer, y el 51% abandonó sitios de noticias simplemente por un artículo que consideraron inexacto.

Pero los lectores sí buscan noticias buenas y objetivas: el 46% de las personas encuestadas dijeron que están dispuestas a pagar por un periodismo preciso. Dicen que una mejor comprobación de los hechos, un enfoque en la precisión por encima de la velocidad, más transparencia en el proceso editorial y admitir cuando la organización de noticias cometió un error puede ayudar a aumentar la confianza. En cuanto a la transparencia del proceso editorial, algunos sitios de noticias han empezado a «mostrar su trabajo», como cuando el periodista del Washington Post, David Fahrenthold, publicó fotos de sus notas de investigación a sus seguidores en Twitter. Este proceso permite a los lectores ver cómo se han investigado y elaborado las historias.

Pero creo que las organizaciones pueden ir un paso más allá y utilizar las marcas de tiempo basadas en blockchain para aumentar la confianza de sus lectores.

Cómo la tecnología Blockchain puede aumentar la confianza

La tecnología Blockchain no empezó con las criptomonedas. Se creó mucho antes en un libro blanco de 1991 titulado «How to Time-Stamp a Digital Document» («Cómo marcar el tiempo en un documento digital») por los investigadores Stuart Haber y W. Scott Stornetta. Anticipaban las cuestiones que surgirían en un mundo digital en torno a la autoría y la autenticidad de los documentos. «Se preguntaron cómo podríamos saber con certeza lo que era cierto en el pasado», escribió Amy Whitaker en The Wall Street Journal. «¿Qué evitaría la manipulación de los registros históricos, y sería posible proteger esa información para las generaciones futuras?». La solución de Haber y Stornetta: marcar la hora de los datos.

En lugar de tomar documentos y datos y enviarlos a un servicio de marcas de tiempo para su custodia (donde aún podrían ser manipulados) Haber y Stornetta sugirieron sellar los datos con un identificador único, o un hash, que se adjuntaría a los datos. El hash único se enviaría entonces a un servicio para ser almacenado (como un «derecho de autor de la vieja escuela») vinculado a una versión específica del documento o los datos y mantenido en un libro mayor público y descentralizado. Así es como funciona la tecnología Blockchain, que comenzó reconociendo la necesidad de proteger la exactitud del contenido.

Los mismos casos de uso que propusieron Haber y Stornetta pueden aplicarse hoy en día: marcar el tiempo de los inventos o las ideas para demostrar quién los creó primero o marcar el tiempo de los documentos de la empresa para demostrar si fueron manipulados. Pero el mayor caso de uso en la actualidad se encuentra en el lugar donde la mayoría de nosotros obtenemos la mayor parte de nuestra información: Internet.

El uso de marcas de tiempo puede ser una forma de demostrar la autoría, exponer alteraciones no autorizadas del contenido y proporcionar más transparencia y confianza al artículo que alguien está leyendo. Después de crear un contenido, una fuente de noticias le pondría un sello de tiempo con un hash único, que se añadiría a una blockchain pública para que todo el mundo pudiera verlo. Ese hash único (compuesto por entradas del título, la fecha y la propia escritura) correspondería a esa pieza específica de contenido. Una vez que el hash se añade a la blockchain, no puede ser alterado. Si el contenido de la pieza se actualiza o cambia, es necesario crear un nuevo hash con una marca de tiempo diferente. Esencialmente, se crea una huella digital individual para cada pieza de contenido que hace una organización de noticias, lo que demuestra la integridad de una manera abierta.

También evita que los intermediarios «estampen su aprobación» en el contenido, dejando fuera a un tercero sesgado y falible que podría corromper o cambiar los datos (una solución que algunas organizaciones de noticias proponen hoy y que es exactamente lo que Haber y Stornetta querían evitar). Un artículo en Wired también señala que pagamos a terceros intermediarios mucho dinero por un montón de servicios diferentes, muchos de los cuales la tecnología Blockchain puede sustituir. Señalan: «Dentro de una década, más o menos, será como Internet: Nos preguntaremos cómo ha podido funcionar la sociedad sin ella. Internet transformó la forma en que compartimos información y nos conectamos; la blockchain transformará la forma en que intercambiamos valor y en quién confiamos».

Las marcas de tiempo pueden aumentar la confianza de los lectores, que sabrán que están leyendo un artículo o una noticia sin alterar. Cuando se popularice el uso de marcas de tiempo, los lectores confiarán más en las organizaciones de noticias que lo utilicen y desconfiarán de las que no lo hagan.

Las marcas tiempo del mañana

Hoy en día, la fidelidad de los lectores no está garantizada. Cada vez son más los lectores que cambian de sitio de noticias en busca de uno que ofrezca información objetiva y precisa. También buscan más transparencia en los procesos de redacción, investigación y edición. La marca de tiempo es una forma de ayudar a los lectores a entender cuándo se creó el contenido y les asegura que están leyendo una versión original de la historia en lugar de una que ha sido alterada. El aumento de la confianza aumenta la fidelidad, lo que también incrementará los lectores y los suscriptores de pago.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados aquí son únicamente del autor y no reflejan ni representan necesariamente los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Sebastiaan van der Lans es el presidente de The Trusted Web Foundation y fundador y director general de WordProof. Es el ganador del concurso Blockchains for Social Good de la Comisión Europea. Su misión es devolver la confianza a Internet.

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