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La sonda china Shang'E 5 confirma agua en la Luna de forma directa

La sonda china Shang’E 5 confirma agua en la Luna de forma directa


Las muestras de suelo enviadas por la sonda Chang’E 5 en 2020.

Sabíamos que hay agua en la Luna, pero hasta ahora ese dato provenía de la observación remota. Ahora ya es un hecho. Hay partículas de agua helada en las rocas y el polvo que componen la superficie lunar. Lo sabemos gracias al magnífico trabajo de la misión china Chang’E-5.

El módulo de aterrizaje de la Chang’E-5 hizo historia en 2020 por ser el primero en lograr enviar a la Tierra muestras de material lunar por primera vez desde la misión rusa Luna 24, en 1976. Aunque hace tiempo que el módulo dejó de estar operativo por la falta de una unidad de isótopos que la protegiera de las bajas temperaturas, las muestras que envió a la Tierra siguen dando importantes datos científicos. El último de esos datos proviene de un análisis de las muestras llevado a cabo por un equipo internacional de científicos.

Los análisis confirman que la roca lunar en la zona del ecuador donde aterrizó el módulo contiene alrededor de 120 partes por millón de moléculas de agua. Es una cifra que concuerda, además, con los datos obtenidos por el espectrómetro de la Chang’E-5 cuando examinó la superficie lunar. En una de las muestras encontraron 180 partes por millón. lo que sugiere que la Luna experimentó algún fenómeno geológico en el pasado que contribuyó a atrapar agua en la roca.

Imagen para el artículo titulado El módulo Chang'E 5 encuentra agua en la Luna por primera vez de forma directa

Imagen: LIN Honglei / Academia China de Ciencias

El hallazgo es importante no solo porque confirma la presencia de agua de manera inequívoca (algo crucial de cada a futuras misiones tripuladas a la Luna o a construir bases permanentes allí). Además confirma que no solo hay agua en los polos del satélite. Las zonas ecuatoriales también tienen agua infiltrada en la roca, aunque sea en un porcentaje muy pequeño. Incluso es posible que haya bolsas de roca con mayor cantidad de agua que puedan ser aprovechadas. [Academia China de Ciencias vía Science Advances]



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