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La razón por la que una hoja de papel tiene ese tamaño

La razón por la que una hoja de papel tiene ese tamaño


Imagen para el artículo titulado La verdadera razón por la que una hoja de papel estándar tiene ese tamaño

Ya sea en el trabajo o con la impresora de casa, el folio o la hoja de papel que solemos utilizar a diario tiene un mismo tamaño: A4 en Europa (210 x 297 mm) o la llamada Letter (carta) en Estados Unidos (8,25 x 11,75 pulgadas). Lo que seguramente no sabes es cómo se llegó a convertir en estándar.

Las diferencias existente entre Europa y Estados Unidos las explicamos hace un tiempo. El estándar internacional, definido en la norma ISO 216, es la serie A, que contiene el tamaño A4. El primer país en estandarizarlo fue Alemania en 1922. El nombre “DIN A4” proviene del Deutsches Institut für Normung, el instituto alemán de normalización.

Poco después, Europa dejó atrás el tamaño folio (diseñado para carpetas de anillas) y se pasó a la serie A. Luego vino el resto del mundo, con la excepción de un puñado de países, entre ellos, Estados Unidos, México y Canadá. ¿Por qué?

Tal y como explica el escritor Jack Stewart en Marketplace, la respuesta reside en los primeros días de la producción de papel, cuando los trabajadores sumergían moldes de papel hechos de madera en cubas que contenían pulpa y agua. Una vez seco, obtenían papel.

Países que utilizan A4 y el formato Letter

Stewart cuenta que la técnica se inició en la década de 1660 por los fabricantes de papel holandeses. A través de ensayo y error los marcos se establecieron en un tamaño estándar de 44 pulgadas de largo, de forma que podían acomodar los brazos extendidos de los trabajadores. Así, dividido por cuatro, les dio a los fabricantes un tamaño de papel estándar de 11 pulgadas (279,4 mm).

En cuanto al ancho, existen más dudas. Una de las teorías apunta a que los holandeses permitieron 17 pulgadas en el molde para dejar espacio a las marcas de agua. Cortarlos por la mitad significaba hojas de papel de 8.5 pulgadas (215,9 mm).

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En cualquier caso, esto solo fue una parte del proceso de estandarización. Con la llegada de las máquinas de escribir, impresoras y fotocopiadoras no había mucho sentido que existieran varios tamaños de papel disponibles. Así se estandarizó el tamaño de 8,5 x 11 pulgadas (215,9 x 279,4 mm), por ejemplo, perfecto para la máquina de escribir, ya que permitían de 65 a 78 caracteres restando los márgenes.

Por cierto, cuentan los historiadores que la Letter de Estados Unidos se convirtió definitivamente en estándar en el país cuando los presidentes Herbert Hoover y Ronald Reagan ordenaron las dimensiones de todos los formularios de gobierno en las décadas de 1920 y 1980. [Marketplace vía Mental Floss]



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