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La NASA detalla su estrategia para llevar humanos a Marte

La NASA detalla su estrategia para llevar humanos a Marte


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Imagen: NASA

El programa Artemis Moon de la NASA está sirviendo como trampolín para una eventual misión tripulada a Marte. Una lista revisada de objetivos detalla una estrategia para lograr esta hazaña desalentadora.

El documento, publicado el martes, sirve como modelo de cómo enviaremos humanos a Marte. La NASA ha optado por emplear una estrategia de “Luna a Marte”, en la que la agencia espacial, con la ayuda de socios comerciales e internacionales, adquirirá la tecnología y las habilidades necesarias para trabajar en la Luna, y luego usará esos conocimientos para montar una misión tripulada. a Marte, programada tentativamente para finales de la década de 2030 o principios de la de 2040.

A principios de este año, la NASA redactó 50 objetivos de alto nivel para el programa, y ​​en junio pidió a los miembros de su fuerza laboral, el público, las empresas privadas y los socios internacionales que participaran. A esto le siguieron un par de talleres para desarrollar estas ideas incluso más lejos.

En total, la NASA recibió más de 5000 recomendaciones, lo que permitió a la agencia espacial refinar su lista de objetivos preexistente y agregar nuevos elementos por completo. Los 63 objetivos resultantes reflejan una “estrategia madura” para la NASA y sus socios a medida que desarrollan un plan para “la presencia humana sostenida y la exploración en todo el sistema solar”, según un comunicado de prensa de la NASA .

“Nuestro primer borrador de los Objetivos de Luna a Marte fue intencionalmente amplio, y las abrumadoras respuestas que recibimos nos alentaron a ser aún más amplios en algunas áreas, pero más específicos en otras”, escribió la administradora adjunta de la NASA, Pam Melroy, en el documento. “Pasamos de 50 objetivos a 63, abarcando ciencia multidisciplinaria, transporte y habitación, infraestructura lunar y marciana, operaciones y un nuevo dominio: principios recurrentes”.

Inteligentemente, la estrategia revisada permanece estrechamente alineada con el programa Artemis de la NASA, que busca devolver a los humanos a la Luna, esta vez para siempre. Los 63 objetivos de alto nivel enumerados en el nuevo documento son, por lo tanto, una combinación de requisitos específicos de la Luna y Marte. Los nuevos objetivos se dividieron en cinco categorías: principios recurrentes, ciencia, infraestructura, transporte y asentamiento, y operaciones.

Los principios recurrentes reflejan temas comunes en todos los objetivos, como la colaboración internacional y de la industria, garantizar la salud de la tripulación y devolverla a salvo a la Tierra, maximizar el tiempo disponible para que las tripulaciones realicen actividades científicas y de ingeniería durante el curso de la misión, y para “fomentar la expansión de la esfera económica más allá de la órbita terrestre para apoyar la industria y la innovación de los Estados Unidos”. No me gusta la mención específica de “industria e innovación de los EE. UU.”, ya que este esfuerzo internacional también debería buscar fomentar las economías de los países socios, lo cual es muy probable que haga. Pero como tantas cosas que dice y hace la NASA, hay factores políticos que deben tenerse en cuenta; la agencia espacial siempre debe simpatizar con el Congreso, el guardián de los hilos del dinero.

Los objetivos científicos para Moon to Mars deben tocar la ciencia planetaria, la ciencia del Sol, la ciencia humana y biológica y la física básica, entre otros campos. Idealmente, deberíamos trabajar para mejorar nuestra comprensión del sistema solar primitivo, la geología tanto de la Luna como de Marte, el origen de la vida, el clima espacial, la historia del Sol y los efectos nocivos de las misiones de larga duración en los sistemas biológicos. , incluidos los humanos, según el documento. Durante el programa, debemos “evaluar cómo la interacción de los sistemas de exploración y el entorno del espacio profundo afectan la salud humana, el rendimiento y los factores humanos del espacio para informar futuras misiones de clase de exploración”, como se explica en el plan de la Luna a Marte.

Los objetivos de infraestructura específicos para los entornos lunar y marciano incluyen la generación de energía, varias capacidades robóticas, una infraestructura de comunicaciones, navegación y temporización (es decir, garantizar la sincronización entre dispositivos, algunos de los cuales estarán separados por grandes distancias) y la utilización de recursos en el área. Para el transporte y la vivienda, el plan busca el desarrollo de “un sistema integrado de sistemas para llevar a cabo una campaña de misiones de exploración humana a la Luna y Marte, mientras vive y trabaja en la superficie lunar y marciana, con un regreso seguro a la Tierra”.

Los requisitos operativos para permitir misiones humanas tanto en la Luna como en Marte incluyen el establecimiento de procesos de comando y control, sistemas operativos de movilidad en la superficie ( como trajes espaciales, herramientas y vehículos) y la consideración de retrasos en las comunicaciones. De manera fascinante, el documento también solicita la “capacidad para encontrar, reparar, actualizar o utilizar instrumentos y equipos de módulos de aterrizaje robóticos o misiones humanas anteriores en la superficie de la Luna y Marte”. Esto me sorprende, y de repente me imagino a las tripulaciones marcianas cazando furtivamente el módulo de aterrizaje InSight de la NASA en busca de piezas o reparando el difunto rover Opportunity .

“Estamos ayudando a administrar el movimiento global de la humanidad hacia el espacio profundo”, dijo Jim Free, administrador asociado de la NASA para la Dirección de Misión de Desarrollo de Sistemas de Exploración, en el comunicado de prensa. “Los objetivos ayudarán a garantizar que una estrategia a largo plazo para la exploración del sistema solar pueda mantener la constancia de propósito y resistir los cambios políticos y de financiación”.

Estos objetivos son tan necesarios como desalentadores, ya que los planificadores de proyectos buscan cumplir los objetivos de la misión mientras tienen que garantizar la seguridad de sus tripulaciones. El CEO de SpaceX, Elon Musk, afirma que plantará un millón de colonos en Marte para 2050, debería tomar nota. Hay más para llegar a Marte que simplemente llenar Starships con colonos y desearles suerte.



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