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La minería industrial de Bitcoin le da vida a una pequeña ciudad texana

La minería industrial de Bitcoin le da vida a una pequeña ciudad texana



Dos gigantes de la minería de Bitcoin se disputan la electricidad barata en un pequeño pueblo de Texas.

Tanto Bitdeer, una empresa de minería que surgió del gigante chino Bitmain, como Riot Blockchain, una de las principales empresas de minería de Bitcoin que cotizan en bolsa en Estados Unidos, están operando centros de datos alojados en una antigua planta de fundición de aluminio en la ciudad texana de Rockdale.

La planta de fundición de aluminio de la ciudad fue anteriormente la mayor del mundo, hasta que la empresa que la gestionaba, Alcoa, comenzó a cerrar sus operaciones en 2008. Según Lee Bratcher, presidente del Texas Blockchain Council, la capacidad energética de la instalación se desperdició desde la marcha de Alcoa hasta que los mineros se instalaron en ella.

A pesar de que Rockdale es una pequeña ciudad rural de apenas 5,600 habitantes, presenta todas las ventajas que buscan los mineros a escala industrial: políticos favorables a las criptomonedas, grandes parcelas que albergan infraestructuras industriales abandonadas listas para ser reutilizadas y precios de electricidad muy baratos gracias al mercado no regulado de Texas.

El alcalde de Rockdale, John King, describe la relación entre el operador de la red local, el Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT), y los mineros como mutuamente beneficiosa. Subrayó que los mineros consumen regularmente energía eléctrica que de otro modo se desperdiciaría, y también pueden interrumpir sus operaciones al instante en caso de que se necesite energía en otro lugar. Y añadió:

“Los mineros se comprometen a comprar una determinada cantidad de energía y lo que hacen es venderla a precio de mercado y obtener una ganancia. Tienen un contrato de dos o tres céntimos… y pueden venderla a 9 dólares el kilovatio hora.”

Como informó Cointelegraph el 7 de octubre, Riot ha triplicado con creces su producción de Bitcoin este año.

La empresa ahora estima que la instalación está produciendo más de 500 BTC al mes desde sus instalaciones en Rockdale. A los precios actuales, las monedas minadas equivalen a USD 30 millones al mes. Riot dice que el sitio alberga 100,000 equipos de minería.

Los legisladores texanos están presionando para una mayor expansión de la minería de Bitcoin en el estado. El senador Ted Cruz describe la minería como un medio para capturar el gas natural que el estado actualmente quema.

Hablando durante la Texas Blockchain Summit del 10 de octubre, Cruz argumentó que el gas natural se quema actualmente en el oeste de Texas porque «no hay equipo de transmisión para llevar ese gas natural donde podría ser utilizado de la manera en que el gas natural se emplearía ordinariamente.»

«Usa esa energía para minar Bitcoin. Parte de la belleza de esto es que en el momento en que lo haces estás ayudando enormemente al medio ambiente, porque en lugar de quemar el gas natural, lo estás destinando a un uso productivo», añadió.

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