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La mayoría de las razas de perros son súper endogámicas

La mayoría de las razas de perros son súper endogámicas


Los bulldogs ingleses son especialmente propensos a respirar y otros problemas de salud debido a su forma corporal y facial única creada a través de la cría

Los bulldogs ingleses son especialmente propensos a respirar y otros problemas de salud debido a su forma corporal y facial única creada a través de la cría
Foto: Jacob King/PA Wire (AP)

Una nueva investigación parece confirmar la idea de que muchos de nuestros cachorros de raza pura más lindos también están agobiados por su genética. El estudio determinó que la mayoría de las razas de perros tienen altos niveles de endogamia. Es más, esta endogamia puede contribuir a varios problemas de salud y costosas facturas veterinarias con el tiempo, particularmente para perros más grandes.

Ciertamente, no es de extrañar que algunas razas de perros no estén bendecidas con una salud sólida, a menudo como resultado de programas de cría de larga duración que utilizan parientes estrechamente relacionados para seleccionar los rasgos que más gustan en una raza. Los perros braquicefálicos como el pug o el bulldog son bien conocidos por sus caras cada vez más aplastadas, por ejemplo, una característica que los predispone a problemas respiratorios (sin mencionar sus otros problemas). Este nuevo estudio, una colaboración entre investigadores veterinarios en California y Finlandia, decidió dar una mirada más amplia, con la esperanza de tener una idea del impacto que está teniendo la endogamia en la población de perros de raza pura en general.

Para ello, recurrieron a una base de datos genética compuesta por resultados de pruebas comerciales de ADN de casi 50.000 perros, que abarcan 227 razas en total. Luego analizaron la similitud genética promedio de los perros dentro de una raza para estimar su nivel de consanguinidad en una escala de porcentaje del 1 al 100. Para verificar más sus cálculos, compararon sus resultados con datos de estudios anteriores que estudiaron grupos más pequeños de razas.

En general, estimaron que el nivel promedio de endogamia dentro de estas razas era de alrededor del 25%, o aproximadamente la cantidad de similitud genética que se vería entre dos hermanos. Pero si bien está bien que dos miembros de una familia estén tan unidos, no es un buen augurio para una población de animales que dependen de la diversidad genética, como lo hace la mayoría. En niveles mucho más bajos que los de los humanos (alrededor del 3% al 6%, dicen los autores), puede comenzar a ver un mayor riesgo de trastornos hereditarios u otras afecciones influenciadas por genes, como el cáncer.

“Los datos de otras especies, combinados con una fuerte predisposición de la raza a enfermedades complejas como el cáncer y las enfermedades autoinmunes, destacan la relevancia de la alta endogamia en los perros para su salud”, dijo la autora del estudio, Danika Bannasch, genetista veterinaria de la Universidad de California en Davis en un comunicado de la universidad.

Bannasch y su equipo fueron aún más lejos en su investigación, al comparar sus hallazgos con datos de una base de seguros para mascotas, utilizando reclamos de seguros para visitas veterinarias no rutinarias como un indicador de la salud del perro. Las razas de perros con niveles más altos de endogamia eran más propensas a necesitar atención veterinaria adicional que otras, encontraron, aunque factores como el tamaño también jugaron un papel clave. Las razas braquicefálicas también fueron menos saludables que los perros no braquicefálicos en promedio.

“Si bien estudios anteriores han demostrado que los perros pequeños viven más que los perros grandes, nadie había informado previamente sobre la morbilidad o la presencia de enfermedades. Este estudio reveló que si los perros son de tamaño más pequeño y no consanguíneos, son mucho más sanos que los perros más grandes con alta consanguinidad”, dijo Bannasch.

Los hallazgos del equipo se publicaron en Canine Medicine and Genetics.

Bannasch y su equipo encontraron algunas razas de perros que eran mucho menos endogámicas, como los perros de granja danés-suecos. Es probable que estos perros estén mejor protegidos debido a una gran población establecida y porque todavía son criados para varios trabajos, no solo por su apariencia. Y no todas las razas con alta endogamia parecían ser menos saludables como resultado.

Pero los autores dicen que se necesita un “manejo cuidadoso de las poblaciones reproductoras” para preservar la diversidad genética existente de todos estos perros, tanto en la educación de los criadores como en el uso de exámenes genéticos para vigilar los niveles de consanguinidad. Algunos criadores han comenzado a cruzar a sus perros (criados con perros fuera del pedigrí) con la esperanza de mejorar la salud genética de las poblaciones de raza pura, pero los autores advierten que incluso estos esfuerzos deben ser observados cuidadosamente para garantizar que realmente mejoren la diversidad.

Aunque ha habido cierto reconocimiento del problema, los grupos y organizaciones de cría de perros se han mostrado reacios a admitir muchas fallas en el estado actual de las cosas. En respuesta, algunos grupos veterinarios incluso han comenzado a suplicar a las personas que no compren razas populares como el pug, mientras que al menos un país, los Países Bajos, ha aprobado leyes estrictas sobre la cría de perros braquicéfalos.



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